El Minuto Médico: Problemas dentales vinculados a problemas cardíacos

El Minuto Médico: Problemas dentales vinculados a problemas cardíacos

¿Podría una visita al dentista ahorrarle una visita al cirujano cardíaco?

7 de febrero de 2024Noticias de salud de Penn State

La ciencia médica tiene mucho que decir sobre cómo la salud cardiovascular se ve influenciada por lo que se lleva a la boca. Los alimentos grasos y azucarados, los cigarrillos y el alcohol figuran desde hace décadas en los carteles más buscados en las consultas de los cardiólogos.

Pero ¿qué pasa con la boca misma?

“De hecho, existe una conexión”, dijo el Dr. Andrew Waxler, cardiólogo de Penn State Health Medical Group – Berks Cardiology. De hecho, las personas con infecciones dentales no tratadas tienen 2,7 veces más probabilidades de tener problemas cardiovasculares como enfermedades coronarias que las personas con bocas sanas, según un estudio de 2016 en el Journal of Dental Research.

Pero el vínculo exacto entre la salud bucal y la salud del corazón sigue siendo un misterio.

La conexión de las válvulas cardíacas.

Los científicos conocen desde hace mucho tiempo el vínculo entre la salud bucal y un tipo específico de problema cardíaco, dijo Waxler.

“Sabemos desde hace años que las personas que tienen infecciones en la boca, como caries y otros problemas, tienen un mayor riesgo de contraer lo que se llama endocarditis”, dijo. “Esa es una forma elegante de decir infección de las válvulas cardíacas”.

Estas válvulas son los pequeños grifos del corazón que ayudan a que la sangre fluya entre sus cámaras sin reflujo. Una infección puede provocar una serie de síntomas, como dificultad para respirar y dolor en el pecho, y es potencialmente mortal. Los casos leves de endocarditis se pueden tratar con antibióticos intravenosos, pero en algunos casos puede ser necesaria una cirugía.

¿Y se puede contraer por un dolor de muelas?

“Las personas pueden contraer bacterias estreptocócicas de la boca que ingresan al torrente sanguíneo, viajan hacia abajo, se adhieren a las válvulas y causan infección”, dijo Waxler.

¿Pueden los problemas dentales provocar un infarto?

La ciencia médica ha descubierto más recientemente que las personas con problemas dentales tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar problemas no sólo en las válvulas cardíacas, sino también en las arterias. Se puede establecer un vínculo entre las infecciones bucales y el endurecimiento de la red de carreteras que transporta sangre rica en oxígeno a los órganos vitales.

El endurecimiento de las arterias se produce cuando hay una acumulación de sustancias grasas dentro de las paredes de estos vasos sanguíneos, lo que provoca una obstrucción y, en última instancia, un ataque cardíaco.

Por cierto, el material que bloquea las arterias se llama placa, pero es un tipo de sustancia completamente diferente a la que recubre los dientes y causa caries, dijo Waxler. Comer muchos alimentos azucarados aún puede provocar problemas cardíacos, pero no de esta manera. La diabetes es el mayor factor de riesgo de enfermedad cardíaca, dijo.

Entonces, ¿cuál es la conexión entre las caries y las obstrucciones arteriales? Los médicos aún no están seguros, pero tienen teorías, afirmó Waxler.

Primera teoría: las bacterias. Las bacterias que infectan las encías y los dientes (a menudo estreptococos, pero pueden ser de otras variedades) pueden ingresar al torrente sanguíneo y a las paredes de las arterias.

Las autopsias de algunas personas que murieron por ataques cardíacos han revelado ADN de diferentes variedades de bacterias orales que se encuentran en las paredes de los vasos sanguíneos.

Segunda teoría: la inflamación. Cuando las personas padecen una infección crónica, por ejemplo en las encías, las inflamaciones crónicas asociadas pueden aparecer en otras partes.

Durante los últimos 30 años, las investigaciones han demostrado que las personas con niveles más altos de inflamación en el cuerpo tienen más probabilidades de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La idea es que cuando las personas tienen una infección en la boca, pueden desencadenar una respuesta inflamatoria en el cuerpo. Al responder, el sistema inmunológico puede volverse demasiado agresivo y el endurecimiento de las arterias es el resultado de la irritación provocada por esta respuesta.

“En realidad, eso tiene más sentido para mí que las bacterias”, dijo Waxler.

Tercera teoría: es incidental. Las personas que no cuidan sus dientes tienen más probabilidades de tener malos hábitos que les provoquen enfermedades cardíacas. En este caso, los problemas arteriales no tienen nada que ver con bacterias o inflamación. La conexión entre la salud dental y la salud del corazón es que las personas con problemas dentales graves también pueden fumar o comer alimentos que son malos para ellos.

Lo que puedes hacer

“Si decides ir al dentista cada tres meses y decides que tendrás la boca más limpia del mundo, ¿eso ayuda a tu corazón? » preguntó Waxler. “No sé si alguien realmente tiene la respuesta a esa pregunta”.

De lo que los médicos están seguros es de los cinco grandes. La diabetes, el tabaquismo, el colesterol alto, la presión arterial alta y los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas son factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Si está buscando prevenir enfermedades cardíacas, hay una serie de culpables más probables en los que debe pensar antes de preocuparse por sus dientes.

¿Qué le diría Waxler a un paciente preocupado por si algún día sus dientes podrían arrancarle el corazón?

“Les diría que vayan al dentista al menos una vez al año, idealmente cada seis meses”, dijo Waxler. “Cepillarse los dientes. Usar hilo dental. Hay una correlación directa. No sabemos por qué. Pero no puede doler, ¿verdad?

Puede escuchar a Waxler hablar sobre temas de salud como este en el programa de radio Health Talk de la Sociedad Médica del Condado de Berks. WEEU-AM 830. El programa se transmite a las 6 p. m. el primer miércoles de cada mes.

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