El posible movimiento de Grand Forks Public Health lo acercaría al Ayuntamiento – Grand Forks Herald

El posible movimiento de Grand Forks Public Health lo acercaría al Ayuntamiento – Grand Forks Herald

GRAND FORKS – En un año, Grand Forks Public Health podría mudarse al nuevo edificio Franklin on Fourth, frente al Ayuntamiento.

Durante más de 20 años, la agencia ha estado ubicada en el edificio de oficinas del condado de Grand Forks. La salud pública es una empresa conjunta entre la ciudad y el condado, pero la ciudad toma la iniciativa. Desde hace varios años, la ciudad trabaja para racionalizar y centralizar sus operaciones dentro de un horizonte de planificación de 30 años. Esto incluye consolidar algunos servicios de la ciudad y trasladar servicios dentro del Ayuntamiento para servir mejor a los residentes de la ciudad.

Las viviendas de Salud Pública en el edificio de oficinas del condado se rigen por un contrato de arrendamiento recíproco. Cuando se firmó el contrato de arrendamiento en 2000, la salud pública estaba ubicada en el segundo piso del edificio de la policía en South Fifth Street. Como parte del contrato de arrendamiento, la salud pública se mudó al nuevo edificio de oficinas del condado y el sheriff del condado de Grand Forks se mudó al antiguo espacio de salud pública. Según el actual acuerdo de arrendamiento recíproco, la ciudad no paga alquiler al condado y el condado no paga alquiler a la ciudad.

Ahora, a la ciudad le gustaría tener más espacio dentro de su edificio de policía para el departamento de policía y los servicios de seguridad pública. La medida también ayuda a la salud pública con nuevas oportunidades, dijo Tess Wall, directora de salud pública de Grand Forks.

“Oportunidades solo desde el punto de vista de la eficiencia: enfrentamos algunos desafíos técnicos en nuestro espacio actual”, dijo Wall. “Existe la oportunidad de utilizar áreas comunes, ya sea para albergar clases o eventos educativos comunitarios”.

Algunos de estos desafíos técnicos incluyen saber a quién llamar si tiene problemas con la computadora o el teléfono. Las computadoras circulan por toda la ciudad y los teléfonos por todo el condado. La medida también acercará la salud pública a los espacios de reunión municipal disponibles en el Ayuntamiento y HIVE.

Es importante que la salud pública esté ubicada en el centro, dijo Wall. Está cerca de los socios comunitarios con los que trabajan y el transporte es más fácil para muchas personas en Grand Forks, especialmente en autobús. El nuevo espacio estaría más abierto al público que el espacio actual.

“Una de las diferencias entre nuestro diseño actual y el propuesto es que tiene dos pisos diferentes”, dijo Wall. “(El primer piso) sería este espacio público y el (segundo piso) sería más de este espacio corporativo. (Esto) definitivamente tendrá un impacto en nuestra cultura laboral y es algo que está cerca de mi corazón.

El desarrollo propuesto incluiría una oficina a nivel de calle con espacio para pruebas y vacunación. La mayor parte de la sanidad pública estaría ubicada en el segundo piso del edificio. Una treintena de empleados, de los 52 empleados que trabajan en la salud pública, se trasladarían a este nuevo espacio.

Según la estimación proporcionada por Northridge, el desarrollador de Franklin on Fourth, preparar el espacio para la salud pública costaría $1,3 millones. El alquiler base del espacio es de $202,740 por poco más de 10,000 pies cuadrados de espacio para oficinas. Parte del monto de $1,3 millones se distribuiría en el tiempo y se agregaría a los pagos de arrendamiento. También habría cuotas de mantenimiento de los espacios comunitarios que también pagarían los inquilinos del edificio. El espacio actual de la unidad de salud pública es aproximadamente del mismo tamaño que este nuevo espacio.

El Ayuntamiento de Grand Forks, aunque en general se mostró positivo con respecto a la decisión, quiso que se le presentaran opciones adicionales.

“Esta es la única opción que se nos presenta y me parece mucho dinero”, dijo la concejal Rebecca Osowski. “Y el sótano (del ayuntamiento), ¿cómo es?”

El sótano del Ayuntamiento tiene aproximadamente 6.800 pies cuadrados. El espacio HIVE que el Grand Forks Herald dejó libre en 2023 y que la ciudad está renovando tiene aproximadamente 5,000 pies cuadrados. Algunos miembros del consejo también señalaron que el costo de construir un edificio completamente nuevo para la ciudad costaría mucho más de $1,3 millones.

“Para 10.000 pies cuadrados, eso no es mucho dinero por metro cuadrado en comparación con lo que una empresa privada tendría que pagar, por ejemplo, para entrar en un centro comercial”, dijo Bret Weber, miembro del consejo. “Esta es una gran oferta para un espacio nuevo y encantador justo enfrente del Ayuntamiento”.

Esta decisión, por el momento, no se ha materializado. La junta recibió el artículo para información, lo discutió y dirigió al personal, pero no tomó una decisión vinculante con respecto a la medida. Cualquier decisión vinculante, como la aprobación de contratos de alquiler, debe ser aprobada por el consejo municipal.

Mateo Voigt

Voigt cubre el gobierno municipal en Grand Forks y East Grand Forks.

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