El programa de salud mental en las escuelas de Denver enfrenta un abismo de financiación

El programa de salud mental en las escuelas de Denver enfrenta un abismo de financiación

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Cuando 50 estudiantes de la escuela secundaria George Washington de Denver fueron señalados en una encuesta como en “riesgo extremadamente alto” de sufrir problemas de salud mental, la trabajadora social Sarah Hartman pudo comunicarse con los 50 y ofrecerles servicios.

Eso es una rareza dado el creciente número de casos de la mayoría de los trabajadores sociales y psicólogos escolares, dijeron Hartman y otros, y solo fue posible porque Hartman es parte de un programa piloto lanzado en 2021 que inicialmente agregó proveedores de salud mental a 10 escuelas de Denver.

El programa tenía como objetivo ayudar a la mayoría de los estudiantes que no visitan regularmente a un psicólogo escolar o un trabajador social. Estos proveedores están ocupados atendiendo a estudiantes con discapacidades que tienen derecho legal a recibir servicios y, a menudo, no tienen tiempo para ayudar a otros estudiantes que luchan contra la depresión, el duelo y el trauma de crecer durante la COVID.

De los 50 estudiantes a los que Hartman ofreció servicios de salud mental, sólo cinco dijeron que no.

“Los niños decían: ‘Señorita, estoy ansioso'”, dijo Hartman en una entrevista. “Cuando les preguntas si quieren ayuda, quieren ayuda”.

Pero esta ayuda podría desaparecer pronto.

El programa piloto está financiado con dólares federales temporales de ayuda para la pandemia, conocidos como ESSER. Debido a una fusión con un programa existente de las Escuelas Públicas de Denver enfocado en la prevención del abuso de sustancias, el programa se expandió a 31 escuelas a un costo de $3.4 millones este año.

Pero el dinero del ESSER expirará este otoño, aunque los funcionarios federales anunciaron recientemente una posible extensión si los distritos lo gastan en ciertos esfuerzos como la tutoría. Ante una probable ruptura de fondos, los proveedores de salud mental están luchando para mantener un programa que consideran que cumple lo que fue una promesa vacía del DPS de mejorar la salud mental.

Mientras tanto, el distrito está evaluando si puede permitírselo. Un portavoz dijo en un comunicado que el distrito está “examinando los beneficios/impactos de los programas en los resultados de los estudiantes, así como la viabilidad de mantener los programas tal como están”.

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“¿Qué tan justo es identificar un problema y luego no tener los recursos para responderle? » Joe Waldon, trabajador social del programa en el Campus de Artes y Ciencias de Hill, preguntó a la junta escolar el lunes. “Es un enorme dilema ético para mí”.

Un grupo de proveedores en lo que DPS llama Programa de Especialistas en Prevención y Terapia, o PTS, suplicó a los miembros de la junta esta semana que encontraran financiamiento sostenible una vez que expire ESSER. Compartieron con ellos una hoja de cálculo que contenía más de 100 comentarios de apoyo que habían solicitado de otros psicólogos escolares y trabajadores sociales, maestros, padres y estudiantes.

“Ella me ayudó a calmarme cuando estaba enojado”, escribió una niña de segundo grado sobre el proveedor de su escuela, según la hoja de cálculo que también compartió con Chalkbeat. “Ella me enseñó a dejar salir mis emociones cuando sea necesario gritándolas, y que está bien”.

Un niño de cuarto grado escribió que el proveedor de su escuela le enseñó cómo “tocar de forma segura y saber quién puede ver sus partes privadas”. Un estudiante de quinto grado escribió que le contó al proveedor sobre los novios abusivos de su madre y su adicción a las drogas y al alcohol. “Ella me ayudó a superar todos estos recuerdos y experiencias”, escribió el estudiante.

Un estudiante de East High School escribió que sin el apoyo psicológico que recibió, “no sé si hubiera podido asistir a clases el año pasado debido a mi ansiedad. »

Maria Hite, trabajadora social de PTS en North High School, tiene una caja de juguetes inquietos y un mini jardín zen en su oficina suavemente iluminada, donde los estudiantes pueden trazar un pequeño rastrillo en la arena mientras hablan.

El equipo PTS de Hite y North “apoyó a los estudiantes de maneras que el equipo de salud mental de nuestra escuela no tiene la capacidad de hacer”, escribió un educador de la escuela, y agregó que los psicólogos y trabajadores sociales tradicionales “ya se están ahogando debido a esta situación”. Este.”

Las estadísticas del distrito muestran que en los años escolares 2021-22 y 2022-23, los proveedores de PTS brindaron terapia individual a 415 estudiantes y terapia grupal a 783 estudiantes. Más del 80 por ciento de esos estudiantes eran negros o latinos, y el 83 por ciento provenía de familias de bajos ingresos, porcentajes más altos que los promedios del distrito.

Los proveedores también han brindado clases de prevención del suicidio a más de 2,400 estudiantes, así como clases sobre cómo manejar el estrés y la ansiedad o los peligros del vapeo, el consumo de alcohol y drogas, a más de 17,000 estudiantes. Si un estudiante es sorprendido consumiendo drogas en el campus, los proveedores de PTS pueden brindar asesoramiento e intervención como alternativa a la suspensión fuera de la escuela.

Los psicólogos escolares y trabajadores sociales tienen una gran demanda dentro de DPS, y los proveedores de PTS no están preocupados por encontrar empleo si el programa finaliza. Pero temen verse arrastrados una vez más al papeleo y al trabajo pesado de crisis de atender a estudiantes con grandes necesidades y discapacidades, y que los estudiantes a los que actualmente atienden se queden al margen.

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Melanie Asmar es la jefa de la oficina de Chalkbeat Colorado. Póngase en contacto con Mélanie en masmar@chalkbeat.org.

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