El representante Mark Alford se reúne con líderes empresariales de Columbia

El representante Mark Alford se reúne con líderes empresariales de Columbia

El representante federal Mark Alford, Distrito 3 de Missouri, quería saber más sobre las regulaciones que afectan el desarrollo de las pequeñas empresas. Lo que aprendió el martes de los líderes empresariales del área no fue sobre regulaciones específicas relacionadas con las pequeñas empresas, sino sobre cuestiones relacionadas que afectan a las empresas y la fuerza laboral.

Alford se reunió con Eric Morrison, presidente de Sundvold Financial y presidente de la junta directiva de la Cámara de Comercio de Columbia; Trent Rash, director ejecutivo de la Sinfónica de Missouri y copresidente del Comité de Pequeñas Empresas de la cámara; Lara Pieper, propietaria de Bloom Bookkeeping y copresidenta del Comité de Pequeñas Empresas; Brad Eiffert, presidente de Boone County Lumber; Mike Grellner, vicepresidente de Plaza Commercial Realty; Matt McCormick, presidente de la Cámara; y Jennifer Barth, vicepresidenta de Missouri Employers Mutual.

Las cuestiones planteadas incluyeron el desarrollo y la retención de la fuerza laboral, la vivienda asequible, el cuidado infantil y la atención médica. Las discusiones también se centraron en los aranceles a las materias primas, en particular los relacionados con los materiales de construcción, como factor del aumento de los costos de la vivienda.

En Colombia, por cada puesto de trabajo, hay menos de una persona disponible, lo que crea una escasez de mano de obra, a pesar de otras cifras positivas de empleo, dijo McCormick. Con el desarrollo de la fuerza laboral viene la atracción de la fuerza laboral, por lo que la cámara está trabajando en formas de mantener a los estudiantes aquí o traer gente de regreso a Columbia.

En algunos casos, se trata menos de regulaciones federales que afectan a las empresas y más de navegar por la gran cantidad de leyes estatales, especialmente para los trabajadores remotos, dijo Barth.

Cuando se trata de cuidado infantil, la gente prefiere quedarse en casa en lugar de trabajar, debido a la capacidad y los costos del cuidado infantil.

“Si nuestros trabajadores no tienen un lugar donde puedan permitirse el lujo de poner a sus hijos, no volverán a trabajar. Estamos viendo mucho de eso”, dijo McCormick. Algunos de los primeros proyectos de ley presentados en la Asamblea General de Missouri tienen como objetivo abordar este problema.

Los centros de cuidado infantil autorizados para familias de bajos ingresos también enfrentan muchas regulaciones engorrosas, como reglas de auditoría financiera que son difíciles de seguir, dijo Pieper.

Debido al aumento de los costes del seguro médico privado para sus empleados, Eiffert adoptó un modelo diferente. Sus empleados dependen del mercado de la American Care Act o de los subsidios que Eiffert otorga a los empleados para que se conviertan en miembros de Big Tree Medical, un proveedor de atención médica de costos compartidos. Debido a que ya no ofrece seguro, algunos empleados han encontrado una mejor cobertura en el mercado de ACA que cuando tenían su plan privado, dijo Eiffert.

“Nos alejamos de las ofertas tradicionales de atención médica porque mis empleados no podían permitirse el lujo de utilizarlos porque eran planes con deducibles altos y que requerían mucho dinero en efectivo”, dijo.

Rash destacó el plan de la Cámara de Missouri, que brinda beneficios de seguro médico a las organizaciones que son miembros. También tiene que depender de una fuerza laboral dividida, por lo que hay menos empleados a tiempo completo y otros que pueden trabajar a tiempo parcial o menos.

Al considerar el debate sobre viviendas asequibles, como en las divisiones de MU, el ingeniero debe considerarse tan importante como el personal de mantenimiento, dijo Grellner. Los problemas de vivienda asequible se reducen a las regulaciones de zonificación y al stock de viviendas disponibles, añadió.

La infraestructura es otro factor, dijo McCormick, y el dinero prometido para mejoras está protegido. Esto incluye proyectos de autopistas en la Interestatal 70 y, en cierta medida, la autopista estadounidense 63. Una sólida infraestructura ha ayudado a atraer empleos manufactureros a Columbia, al igual que su ubicación, dijo.

La única regulación para las pequeñas empresas que Alford podría explorar, dijo McCormick, es el fondo de préstamos rotatorio a través de la Administración de Desarrollo Económico federal. Esto proporciona capital financiero para que las personas inicien o expandan su negocio. Alsford dijo que podría explorar esta fuente de financiación, ya que forma parte del Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Más: Al comienzo de la sesión, los legisladores tomaron medidas para abordar la crisis del cuidado infantil en Missouri.

Charles Dunlap cubre el gobierno local, historias comunitarias y otros temas generales para el Tribune. Puede comunicarse con él en cdunlap@columbiatribune.com o @CD_CDT en Twitter. Suscríbete para apoyar el periodismo local vital.

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