El sistema sanitario estadounidense no está preparado para hacer frente a una ola de personas mayores discapacitadas

El sistema sanitario estadounidense no está preparado para hacer frente a una ola de personas mayores discapacitadas

El número de personas mayores con discapacidades (dificultad para caminar, ver, oír, memoria, cognición o realizar tareas cotidianas como bañarse o ir al baño) se disparará en las próximas décadas a medida que los baby boomers lleguen a los sesenta, sesenta y tantos años.

Pero el sistema de salud no está preparado para satisfacer sus necesidades.

Esto se hizo dolorosamente evidente durante la pandemia de coronavirus, cuando las personas mayores discapacitadas lucharon por recibir tratamiento y cientos de miles murieron. Hoy, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y los Institutos Nacionales de Salud están abordando las fallas que llevaron a estos problemas.

La iniciativa aumenta el acceso a tratamientos médicos, equipos y programas en línea para personas con discapacidad. El otro reconoce que las personas con discapacidad, incluidos los adultos mayores, son una población con problemas de salud únicos que requieren más investigación y atención.

Lisa Iezzoni, de 69 años, profesora de la Facultad de Medicina de Harvard que padece esclerosis múltiple desde los 20 años y es ampliamente considerada la madrina de la investigación sobre la discapacidad, calificó los avances como “un intento importante de hacer que la atención médica sea más equitativa para las personas con discapacidades”. »

“Durante demasiado tiempo, los proveedores de servicios médicos no han sabido responder a los cambios en la sociedad, en la tecnología y en el tipo de asistencia que la gente necesita”, afirmó.

Entre los descubrimientos notables de Iezzoni en los últimos años:

La mayoría de los médicos son parciales. En los resultados de una encuesta publicada en 2021, el 82 por ciento de los médicos admitió que cree que las personas con Las personas con discapacidad tienen una peor calidad de vida que las que no lo son. Sólo el 57 por ciento dijo que atienden a pacientes con discapacidades.

“Es impactante que tantos médicos digan que no quieren tratar a estos pacientes”, afirmó Eric Campbell, profesor de medicina de la Universidad de Colorado.

Aunque los hallazgos se aplican a personas con discapacidad de todas las edades, una mayor proporción de personas mayores viven con una discapacidad que las de los grupos de edad más jóvenes. Aproximadamente un tercio de las personas de 65 años o más, o casi 19 millones de personas mayores, tienen una discapacidad, según el Instituto sobre Discapacidad de la Universidad de New Hampshire.

Los grupos de personas con discapacidad están ganando la batalla para ser incluidos en las investigaciones sobre equidad en salud

Los médicos no comprenden sus responsabilidades. En 2022, Iezzoni, Campbell y sus colegas informaron que el 36 % de los médicos tenían poco o ningún conocimiento de sus responsabilidades en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, lo que indica una preocupante falta de capacitación. La ADA exige que los consultorios médicos brinden igualdad de acceso a las personas con discapacidades y se adapten a las necesidades relacionadas con la discapacidad.

Entre las consecuencias prácticas: pocas clínicas disponen de mesas regulables en altura o de ascensores mecánicos que permitan a las personas frágiles o en sillas de ruedas beneficiarse de exámenes médicos en profundidad. Sólo un pequeño número tiene básculas para pesar a los pacientes en sillas de ruedas. Y la mayoría de los equipos de diagnóstico por imágenes no pueden ser utilizados por personas con limitaciones graves de movilidad.

Consultorios médicos mal equipados

Iezzoni experimentó estos problemas de primera mano. Depende de una silla de ruedas y no puede trasladarse a una mesa de exploración de altura fija. Dijo que no la habían pesado en años.

Entre las consecuencias médicas: Las personas con discapacidad reciben menos atención preventiva y tienen peor salud que otras personas, además de más problemas médicos coexistentes. Con demasiada frecuencia, los médicos se basan en información incompleta para hacer recomendaciones. Hay más barreras para el tratamiento y las personas con discapacidad están menos satisfechas con la atención que reciben.

Es evidente que, en el punto álgido de la pandemia, cuando se desarrollaron estándares de atención de crisis, se dio poca prioridad a las personas con discapacidad y a las personas mayores. Estas normas tenían como objetivo racionar la atención, cuando fuera necesaria, dada la falta de ventiladores y otras intervenciones que podrían salvar vidas.

No hay ejemplo más sorprendente de la nociva confluencia de prejuicios contra las personas mayores y las personas con discapacidad. Desafortunadamente, los adultos mayores con discapacidad enfrentan habitualmente ambos tipos de discriminación cuando buscan atención médica.

Tal discriminación estaría explícitamente prohibida según una regla propuesta por el HHS en septiembre. Por primera vez en 50 años, actualizaría la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, una ley histórica que ayudó a establecer los derechos civiles de las personas con discapacidades.

La nueva regla establece estándares específicos y aplicables para equipos accesibles, incluidas mesas de examen, básculas y equipos de diagnóstico. Y exige que los registros médicos electrónicos, las aplicaciones médicas y los sitios web sean accesibles para personas con diversas discapacidades y prohíbe políticas de tratamiento basadas en estereotipos sobre las personas con discapacidad, como los estándares de atención durante la crisis de Covid.

“Esto marcará una gran diferencia para las personas con discapacidades de todas las edades, especialmente los adultos mayores”, dijo Alison Barkoff, directora de la Administración para la Vida Comunitaria del HHS. Ella espera que la norma esté finalizada este año y que las disposiciones sobre equipos médicos entren en vigor en 2026. Los proveedores médicos correrán con los costos adicionales de cumplimiento.

También en septiembre, el NIH nombró a las personas con discapacidad como una población con disparidades de salud que merece especial atención. Esto pone a disposición una nueva fuente de financiación y “debería estimular la recopilación de datos que nos permitan examinar con mayor precisión las barreras y los problemas estructurales que han frenado a las personas con discapacidad”, dijo Bonnielin Swenor, directora del Centro de Investigación sobre la salud de personas con discapacidad de la Universidad Johns Hopkins. .

Una barrera importante para los adultos mayores: a diferencia de los adultos jóvenes con discapacidades, muchos adultos mayores con discapacidades no se identifican como discapacitados.

“Antes de que mi madre falleciera en octubre de 2019, quedó ciega por degeneración macular y sorda por sordera hereditaria. Pero ella nunca diría que estaba discapacitada”, dijo Iezzoni.

Del mismo modo, las personas mayores que no pueden caminar después de un derrame cerebral o debido a una osteoartritis grave generalmente consideran que tienen un problema de salud, no una discapacidad.

Mientras tanto, las personas mayores no han sido bien integradas en el movimiento por los derechos de las personas con discapacidad, liderado por adultos jóvenes y de mediana edad. Por lo general, no se unen a comunidades centradas en la discapacidad que ofrecen apoyo de personas con experiencias similares. Y no solicitan las adaptaciones a las que podrían tener derecho según la ADA o la Ley de Rehabilitación de 1973.

Muchos adultos mayores ni siquiera se dan cuenta de que tienen derechos según estas leyes, afirmó Swenor. “Necesitamos pensar de manera más inclusiva en las personas con discapacidad y garantizar que las personas mayores estén plenamente incluidas en este momento de cambio verdaderamente importante”, añadió.

Noticias de salud de KFFAnteriormente conocida como Kaiser Health News o KHN, es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud y es uno de los principales programas operativos de KFF.

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