El taller de la UMW ayuda a promover la salud mental en el aula

El taller de la UMW ayuda a promover la salud mental en el aula

La psicóloga y autora Sarah Rose Cavanagh habla con el profesorado y el personal de la UMW en el Chandler Ballroom del Centro Universitario Cedric Rucker sobre los desafíos de reconocer y afrontar los problemas de salud mental en las clases universitarias.

“Por si sirve de algo, estoy muy estresado”.

El correo electrónico de un compañero de la facultad impulsó a Victoria Russell, directora del Centro de Enseñanza de la Universidad de Mary Washington, a imprimirlo y mantenerlo en su calendario (y en su mente) durante casi un año.

Le recordó sus planes con sus colegas para abordar una preocupación creciente en las aulas universitarias: el desafío de satisfacer las crecientes necesidades de salud mental de los estudiantes mientras se mantienen cursos significativos y rigurosos. Estos proyectos cobraron vida a principios de este mes con un discurso de apertura y un taller de la solicitada psicóloga Sarah Rose Cavanagh, autora de Mind Over Monsters: Apoyando la salud mental de los jóvenes con un desafío compasivo.

Esas dos últimas palabras, “desafío compasivo”, son clave para promover el bienestar mental de los jóvenes en el campus, dijo Cavanagh, profesor de psicología en la Universidad Simmons y director asociado senior de enseñanza y aprendizaje.

“Como instructores, podemos apoyar y fomentar la salud mental de los estudiantes a través de pedagogías de atención”, envió materiales antes de su charla. “Las pedagogías solidarias implican prácticas de alto contacto como comunicación frecuente, flexibilidad, prácticas de enseñanza inclusivas, aprendizaje de nuevas tecnologías y técnicas, y entusiasmo y pasión. »

Los factores estresantes recientes (la pandemia de COVID-19, la polarización política, las tensiones raciales, las preocupaciones ambientales y más) han llevado a un momento liminal en la educación superior, dijo al grupo UMW, dejando a los estudiantes enfrentando un pasado difícil, un presente incierto y una situación precaria. futuro. Mientras tanto, los profesores buscan formas de satisfacer las necesidades emocionales individuales y ofrecer planes de estudio atractivos, preservando al mismo tiempo la alegría que encuentran en su propio trabajo.

“Creo que interactuar entre nosotros es mucho más difícil de lo que solía ser”, dijo la profesora de sociología Leslie Martin, entre el profesorado y el personal de varios departamentos y oficinas de la universidad que participaron en el evento en el Centro Universitario Cedric Rucker.

Cavanagh escuchó sentimientos similares mientras viajaba por el país después de la pandemia para escribir. Cuidado con los monstruos, abordando el tema de la salud mental juvenil con estudiantes, médicos y educadores. En la UMW, compartió su investigación, citó experiencias, teorías y recursos del mundo real, y alentó a los participantes a intercambiar ideas.

La entrenadora atlética principal de Mary Washington, Beth Druvenga, destacó el establecimiento de objetivos (el tema del taller vespertino de Cavanagh) como una forma de involucrar a los estudiantes y desarrollar su confianza. “Estudiar las metas de los estudiantes a principios del semestre podría dar a los profesores una idea de su motivación”, dijo Druvenga sobre el tacto que emplea en este campo. “También les daría la oportunidad de comprobar si están cumpliendo sus objetivos o qué deben hacer de manera diferente”.

Esas estrategias (fomentar el desafío, generar energía y fomentar la inclusión) fortalecen los entornos de aprendizaje, dijo Cavanagh, que escribe para La crónica de la educación superior y blogs para Psicología Hoy.

“Los profesores pueden hacer lo máximo por los estudiantes siendo decididos en el diseño de nuestras aulas y ayudándolos a navegar en lo que puede resultar incómodo”, dijo Russell, quien espera brindar más oportunidades para explorar problemas de salud mental a la comunidad de la UMW.

La clave del concepto de intencionalidad es lo que Cavanagh llama “flexibilidad con barandillas”. Yuxtaponer expectativas claras con plazos y evaluaciones adaptadas a las necesidades personales puede ayudar a crear una sensación de seguridad.

“Creo que los estudiantes necesitan compasión, pero también desafíos”, dijo. “La compasión debe ser lo primero”.

UMW ofrece servicios de salud mental las 24 horas del día, los 7 días de la semana a los estudiantes a través de TimelyCare y al personal docente y al personal a través del Programa de asistencia al empleado. Además, la Universidad apoya la salud mental de los estudiantes-atletas a través del programa Eagles Let’s Talk.

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