El tsunami de Storegga pudo haber acabado con los habitantes de la Edad de Piedra hace 8.000 años

El tsunami de Storegga pudo haber acabado con los habitantes de la Edad de Piedra hace 8.000 años

Hace más de 8.000 años, un deslizamiento de tierra cerca de Noruega provocó un tsunami que creó olas gigantes en el Mar del Norte y más allá.
Rainer Lesniewski/iStock vía Getty Images Plus

  • Los tsunamis rara vez han afectado a Gran Bretaña, pero hubo uno hace 8.200 años.
  • Los investigadores querían saber cómo las olas masivas podrían haber afectado a las poblaciones de la Edad de Piedra.
  • Descubrieron que el tsunami podría haber provocado una caída considerable de la población.

Hace unos 8.200 años, un deslizamiento de tierra submarino conocido como Storegga Slide cerca de Noruega desencadenó un tsunami que envolvió partes del norte de Europa.

Casi al mismo tiempo, la población británica experimentó una disminución masiva.

Investigadores de la Universidad de York y la Universidad de Leeds examinaron si el desastre contribuyó a la disminución de la población o si intervinieron otros factores.

“La disminución de población sugerida se produjo inmediatamente después del tsunami de Storegga”, dijo a Business Insider por correo electrónico Patrick Sharrocks, autor principal del artículo que detalla la investigación. “Sin embargo, un período frío coincidió con el tsunami, por lo que fue difícil saber qué evento tuvo el mayor impacto”.

Los investigadores construyeron simulaciones por computadora para determinar qué tan tierra adentro podrían haber llegado las olas del tsunami.

Basándose en sus resultados, los investigadores concluyeron que El tsunami podría haber acabado con una parte importante de la población de Howick, Northumberland, en el norte de Inglaterra.

Recientemente publicaron sus resultados en la revista revisada por pares Journal of Quaternary Science.

Olas de 65 pies golpean las Islas Shetland

Cuando los deslizamientos de tierra provocaron olas masivas, tuvieron consecuencias generalizadas. Se han encontrado pruebas del tsunami de Storegga en Noruega, Inglaterra, Dinamarca, Groenlandia y Escocia, incluidas las Islas Shetland.

En el continente británico, las olas pueden haber alcanzado entre 10 y 20 pies. Frente a la costa de Escocia, los estrechos valles de las Islas Shetland pueden haber amplificado los efectos, provocando olas de más de 20 metros que inundaron la tierra.

No hay ningún registro escrito del desastre. Más bien, la historia radica en los depósitos de sedimentos de lagos, lagunas y otras masas de agua que se formaron durante el tsunami. La ola erosionó los sedimentos terrestres, pero también trajo más sedimentos del mar.

Aunque estas capas son distintas, a menudo se erosionan con el tiempo y la actividad humana. Sin embargo, pueden dar pistas a los científicos sobre hasta qué punto tierra adentro viaja una onda y con qué frecuencia han ocurrido eventos similares.

Howick, Inglaterra, donde pudo haber ocurrido un tsunami hace más de 8.000 años.
Marc Guitard/Getty Images

Es posible que las enormes olas no alcanzaran Howick en absoluto. El lugar presenta sedimentos que parecen ser el resultado de un evento repentino. Sin embargo, es más gruesa que la arena más fina que se encuentra en otros lugares y se atribuye a las olas de Storegga.

“Una investigación sedimentaria adicional en Howick podría identificar con precisión si el tsunami produjo depósitos en este lugar”, dijo Sharrocks.

Una población no preparada para un tsunami

Los tsunamis son raros en las Islas Británicas. Según el estudio, la población mesolítica probablemente nunca experimentó uno antes del deslizamiento de tierra de Storegga.

Los investigadores suponen que el mar en retroceso Precediendo una ola gigante puede haber atraído a la gente al agua. recoger conchas lavadas.

Si esto sucediera, el tsunami podría haber ahogado a un porcentaje importante de la población. La destrucción de recursos, como los avellanos, también podría haber provocado hambruna entre los supervivientes.

Los modelos digitales “pueden reconstruir el tsunami de Storegga, pero nunca podrán ser plenamente representativos de acontecimientos pasados”, afirmó Sharrocks. El evento ocurrió hace tanto tiempo que había mucha incertidumbre sobre la posición relativa del nivel del mar, la topografía y la elevación en ese momento.

Según los modelos de los investigadores, sólo si el tsunami hubiera golpeado durante la marea alta habría afectado a Howick.

En otro artículo de 2021, los investigadores sugirió El tsunami puede haber destruido evidencia de presencia humana en Noruega, Gran Bretaña y otras áreas. Pero también señalaron que “muy pocos sitios arqueológicos quedan con evidencia directa de depósitos de tsunami”, lo que dificulta evaluar “hasta qué punto este evento fue un desastre para las comunidades costeras”.

Futuros tsunamis en el Reino Unido

Durante años, los científicos pensaron que el tsunami de Storegga fue un evento único. Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que los tsunamis azotaron las Shetland hace 5.000 y 1.500 años.

Esta frecuencia significa que otra no está descartada.

“Esto significa que el peligro, el riesgo, es mucho más grave de lo que pensábamos anteriormente”, dijo Dave Tappin del Servicio Geológico Británico. le dijo a la BBC en 2018.

Por eso es importante comprender los desastres del pasado, incluso los prehistóricos.

“Identificar y evaluar la magnitud de eventos precursores similares puede ayudar a predecir dónde, cuándo y cuán grandes podrían ocurrir eventos futuros en un área determinada”, dijo Sharrocks.

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