En una victoria para la salud pública, la EPA endurece los límites a la contaminación del aire por hollín

En una victoria para la salud pública, la EPA endurece los límites a la contaminación del aire por hollín

En una victoria para la salud de todos los estadounidenses, especialmente los más afectados por la contaminación del aire, el administrador de la EPA, Regan, anunció hoy la decisión final de la agencia de fortalecer los límites de hollín (partículas finas) en nuestro aire. Ces limites, qui font partie de la Clean Air Act connue sous le nom de National Ambient Air Quality Standards, définissent la quantité de pollution par les suies qui est médicalement dangereuse à respirer et fixent le niveau auquel ce type de pollution doit être réduit à travers el país. La contaminación del aire por el hollín de los gases de escape de los automóviles y camiones, las centrales eléctricas y otros combustibles fósiles perjudica gravemente la salud humana, dañando el corazón, el cerebro y el sistema cardiovascular y provocando muertes prematuras. Gracias a la firme acción de hoy, los estadounidenses respirarán un aire más limpio y saludable. De hecho, la EPA estima que para 2032, los límites de hollín más estrictos anunciados hoy resultarán en 4,500 muertes menos y 800,000 ataques de asma menos cada año (entre otros beneficios para la salud) en todo el país.

Primera actualización de los límites de hollín en 12 años

El límite de salud anual actual para PM2.5 La contaminación, 12 microgramos por metro cúbico, se estableció en 2012 y la Ley de Aire Limpio exige que la EPA reevalúe los límites cada cinco años. Desde 2012, los peligros de inhalar hollín se han vuelto aún más evidentes gracias a cientos de estudios científicos revisados ​​por pares. Esta sólida base de evidencia fue documentada exhaustivamente en la evaluación científica integrada de casi 2000 páginas de la EPA en 2019, que destacó los daños emergentes de las PM2.5, incluidos los efectos sobre el sistema nervioso y los altos riesgos de cáncer. A pesar de esta evidencia, y en contra del consejo del personal de carrera de la EPA y de un panel de expertos externos, a finales de 2020 la EPA de la administración Trump se negó a proponer límites más estrictos al hollín. Durante la primera semana de la administración Biden en 2021, NRDC y sus socios de coalición presentaron una demanda para obligar a la EPA a reconsiderar esta decisión.

Más tarde ese año, la EPA acordó una nueva revisión de los límites de hollín y revisó estudios científicos más recientes sobre los peligros del hollín para la salud que los disponibles para la evaluación científica de 2019. Después de revisar Con la gran cantidad de evidencia sobre los peligros del hollín, la Los asesores científicos expertos de la EPA, el Comité Asesor de Ciencias del Aire Limpio, recomendaron en 2022 que la agencia ajuste el estándar anual a entre 8 y 10 microgramos por metro cúbico (siendo 8 el nivel más seguro).

A principios del año pasado, la EPA proponer fortalecer los límites nacionales sobre el hollín a un nivel de entre 9 y 10 microgramos por metro cúbico y tuvo en cuenta comentarios sobre un rango más amplio, de 8 a 10 microgramos por metro cúbico. En 177 páginas de comentarios técnicos a la EPA en respuesta a su propuesta, Presionamos para que la agencia estableciera límites estrictos al hollín porque era consistente con lo que respalda la ciencia y lo que exige la ley a través de la Ley de Aire Limpio.

“El hollín pone en riesgo a decenas de millones de estadounidenses, dañando desproporcionadamente a las comunidades de bajos ingresos y a las personas de color. Es particularmente peligroso para poblaciones vulnerables como niños, adultos mayores y aquellos cuya salud está comprometida. La EPA está dando prioridad a la salud pública al exigir a los contaminadores que eliminen esta peligrosa contaminación del aire que todos respiramos.

Manish Bapna, presidente y director ejecutivo de NRDC

Protecciones más sólidas contra el hollín promueven la salud y la equidad

Aunque las reducciones nacionales en la contaminación del aire y los beneficios para la salud aportados por la Ley de Aire Limpio han sido sustanciales, los beneficios de esta ley histórica no se han acumulado de manera equitativa. Millones de estadounidenses todavía viven en áreas con niveles peligrosos de contaminación del aire por hollín, y las comunidades de bajos ingresos y de color sufren de manera desproporcionada. Los estudios científicos muestran que las poblaciones marginadas, incluidos los afroamericanos y las comunidades de bajos ingresos, siguen expuestas a cargas desproporcionadas de contaminación del aire por hollín. Estas exposiciones contribuyen a las disparidades de salud que afectan a estas poblaciones con tasas más altas de enfermedades crónicas potencialmente mortales, incluidas enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares obstructivas crónicas y asma. De hecho, las zonas censales más contaminadas del país apenas han cambiado desde la década de 1980.

La acción de hoy de la EPA brindará importantes beneficios para la salud y promoverá la justicia ambiental en las comunidades afectadas por la contaminación del aire. Un análisis reciente, por ejemplo, confirma la estimación de la EPA de que la acción de hoy resultará en que miles de personas quedarán expuestas a la contaminación por hollín. cada año. Es importante destacar que este estudio también indica que los límites de hollín más estrictos establecidos hoy por la EPA darán como resultado beneficios para la salud superiores al promedio en las comunidades de bajos ingresos y de color que se ven afectadas de manera desproporcionada por la peligrosa contaminación de hollín durante décadas. Según los datos de monitoreo del aire de 2020-2022 recopilados por las agencias ambientales estatales, 119 condados (de un total de 3143 condados) experimentaron niveles anuales de contaminación del aire por hollín por encima de los límites recientemente revisados. El modelo de la EPA proyecta que 52 condados no cumplirán con el estándar mejorado en 2032.

Hacer realidad el aire más limpio

En 2026, la EPA tomará decisiones iniciales sobre el cumplimiento de estos límites revisando cuidadosamente los datos de monitoreo del aire para el período 2023-2025. Debido a que la contaminación del aire por hollín es tan peligrosa y la exposición está tan extendida, es crucial que la EPA continúe siguiendo la ciencia y la ley al monitorear y hacer cumplir estos límites de contaminación del aire impuestos por la Ley de Aire Limpio en los años venideros. Esto puede ayudar a que un aire más limpio y saludable sea una realidad para más estadounidenses.

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