Explorando el vínculo entre la pérdida de células de los islotes pancreáticos y los problemas de salud relacionados con la edad

Explorando el vínculo entre la pérdida de células de los islotes pancreáticos y los problemas de salud relacionados con la edad

Investigadores de la Universidad Metropolitana de Tokio estudiaron la pérdida de células de los islotes pancreáticos en personas que nunca habían tenido problemas pancreáticos. Identificaron tendencias clave en los tipos de células perdidas debido a la pérdida de células de los islotes en diferentes grupos de edad y sexos, y descubrieron que la ICL en la población de edad avanzada se debía en gran medida a la pérdida de células productoras de beta insulina. Esta podría ser la causa de la diabetes relacionada con la edad y ayudar a fundamentar nuevos tratamientos preventivos.

El páncreas es una parte extremadamente importante del sistema digestivo humano, particularmente para regular los niveles de azúcar en sangre mediante la secreción de la hormona insulina. Aunque cada parte del páncreas es vital, no todas tienen la misma función. Una mirada más cercana revela una estructura interna interesante, con islotes de células llamados islotes de Langerhans, llamados así en honor a su descubridor, que contienen células productoras de hormonas (endocrinas). Constituyen una pequeña proporción de todas las células del páncreas, alrededor del 1%, por lo que cualquier cambio en su morfología o condición puede contribuir a problemas de salud.

Un equipo dirigido por el profesor Shuang-Qin Yi de la Universidad Metropolitana de Tokio estudió el fenómeno de la pérdida de células de los islotes pancreáticos (ICL), donde se observan vacíos en estas regiones de los islotes cuando se observan con un microscopio. Era posible que esas islas estuvieran rodeadas de células sanas o de lesiones, y quedaba por ver qué podían decirnos sobre la salud de una persona.

Esto llevó al equipo a emprender un estudio en profundidad de secciones pancreáticas extraídas de cadáveres de personas sin enfermedad pancreática antes de morir, de entre 65 y 104 años. Rara vez se estudia la pérdida de células de los islotes en poblaciones sanas. El grado de pérdida celular en cada muestra se determinó observando secciones teñidas del páncreas bajo un microscopio y analizando las imágenes. Se centraron en las tendencias por edad y sexo y monitorearon de cerca el tipo de células que quedan en el páncreas, cubriendo los cuatro tipos de células más abundantes: células alfa, beta, delta y PP (productoras de polipéptido pancreático). El equipo prestó especial atención al número de células beta, las células responsables de producir insulina. Aunque no hubo tendencias notables en otros tipos de células, se encontró que la proporción de células beta en el páncreas parecía disminuir significativamente con ICL. Esto lleva a la conclusión de que el deterioro cognitivo leve en los adultos mayores se debe en gran medida a la pérdida de células beta en los islotes. Las ICL también se correlacionaron con lesiones microscópicas del páncreas conocidas como neoplasias intraepiteliales pancreáticas (PanIN), mientras que las ICL graves parecían menos probables en edades más avanzadas.

Curiosamente, se descubrió que las mujeres tendían a tener más probabilidades de sufrir deterioro cognitivo leve grave. Los hallazgos del equipo son consistentes con datos de la Fundación Internacional de Diabetes presentados en 2021, que mostraron que las mujeres mayores de 70 años tenían una mayor incidencia de diabetes que los hombres, mientras que la tendencia se invirtió para las menores de 70 años. Si bien es necesario considerar otros mecanismos de pérdida de células beta, estos resultados también parecen sugerir que el fenómeno de la pérdida de células de los islotes puede ser un factor clave en la diabetes senil. Esto hace que las intervenciones que pueden frenar específicamente la disminución del recuento de células beta en adultos mayores sean una vía potencialmente eficaz para los tratamientos preventivos.

Este trabajo fue apoyado por una Beca JSPS KAKENHI para Investigación Científica del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón (número de subvención 19K07271).

Fuente:

Universidad Metropolitana de Tokio

Referencias de revistas:

Li, R., et al., (2023). Un nuevo fenómeno histopatológico: la pérdida de células de los islotes pancreáticos en la población anciana. Enfermedades digestivas y hepáticas.. doi.org/10.1016/j.dld.2023.11.031

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