Factor Ambiental – Febrero 2024: Cursos científicos: De la medicina preventiva a las ciencias de la salud ambiental

Factor Ambiental – Febrero 2024: Cursos científicos: De la medicina preventiva a las ciencias de la salud ambiental

Ana Navas-Acien, MD, Ph.D., creció en una región desértica de España llamada Almería, donde el agua potable era escasa. Durante años, sus padres dependieron de un sistema de recolección de agua de lluvia llamado aljibe para beber y cocinar. Estas primeras experiencias plantaron una semilla.

Hoy, Navas-Acien es un médico epidemiólogo que lidera los esfuerzos de investigación para mejorar la calidad del agua potable en las comunidades nativas americanas. En una conferencia científica Keystone del 2 de noviembre en NIEHS, Navas-Acien compartió estudios que vinculan la exposición al arsénico en estas comunidades con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. También es la autora principal de un estudio reciente que muestra que los niveles reducidos de otro metal (el plomo) estaban relacionados con una presión arterial más baja entre los indios americanos. La presión arterial alta es el factor de riesgo más común de enfermedad cardíaca.

Environmental Factor habló recientemente con Navas-Acien para conocer más sobre su viaje para descubrir los efectos de los metales en la salud, cómo superó los reveses profesionales y la naturaleza interdisciplinaria de la salud ambiental.

Ana Navas-Acien, MD, Ph.D.
Navas-Acien es profesora de ciencias de la salud ambiental en la Universidad de Columbia. (Foto cortesía de Timothy Lee/Universidad de Columbia)

FE: ¿Cómo empezó a interesarse por la investigación en salud ambiental?

Navas-Acien: Durante mi residencia en medicina preventiva en el Centro Nacional de Epidemiología en Madrid, España, me interesé en los factores de riesgo ambientales que podemos corregir a nivel comunitario. Aprendí sobre prevención de riesgos de enfermedades cardiovasculares, muy enfocado al estilo de vida. Pero cuando me uní a la Universidad Johns Hopkins como Ph.D. Como estudiante, tuve la oportunidad de examinar los factores ambientales que influyen en las enfermedades cardiovasculares con mis asesores, Eliseo Guallar, MD, y Ellen Silbergeld, Ph.D. Comenzamos a trabajar en un proyecto centrado en el plomo utilizando datos de NHANES. [National Health and Nutrition Examination Survey]y me encontré atrapado por los metales.

FE: ¿Qué debería saber la persona promedio sobre la exposición al metal como factor de riesgo de enfermedad?

Navas-Acien: Es importante reconocer que la exposición a los metales está muy extendida en el medio ambiente. Está en el agua que bebemos, el aire que respiramos y los alimentos que comemos. Algunos de estos metales son esenciales: los necesitamos para el funcionamiento normal. Otros metales son tóxicos e interfieren con las vías fisiológicas normales, allanando el camino para el desarrollo de enfermedades.

Hace tiempo que sabemos que ciertos metales causan cáncer, pero hasta hace poco no estaba claro el papel que desempeñan en el desarrollo de otras enfermedades. El año pasado, la Asociación Estadounidense del Corazón publicó una declaración científica reconociendo que el arsénico, el cadmio y el plomo son contaminantes metálicos que son factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. [see sidebar]. El hecho de que esto se considere ahora un conocimiento establecido y con evidencia sólida es una de mis mayores satisfacciones personales.

FE: ¿Qué consejo le daría a las personas que pueden encontrar contratiempos en su carrera?

Navas-Acien: Los contratiempos, como no renovar o financiar una subvención, son difíciles. Recomendaría a las personas que recibieron un no que lloraran un poco, pero que no estuvieran tristes por mucho tiempo y que no desperdiciaran energía en esta frustración. Pregúntese: “¿Cómo puedo repensar mi estrategia?” ¿Qué es lo que realmente me importa y cuál es la ciencia más importante que realmente quiero avanzar? »

Sigue buscando la mejor manera de hacer esto. Al hacer esto, sucederá algo bueno y es posible que se sienta feliz de que no haya sucedido como quería originalmente, porque el Plan C puede ser mucho mejor que el Plan A.

FE: ¿Qué es lo que más te gusta de trabajar en un departamento de ciencias de la salud ambiental?

Navas-Acien: Es un sueño para cualquiera que quiera abordar los complejos problemas de la sociedad actual. Hay personas que se preocupan por temas similares, pero cada uno de ellos aporta una perspectiva muy diferente. Hay toxicólogos, epidemiólogos, científicos moleculares, ingenieros y personas que se centran en las políticas y la implementación. Todos trabajamos bajo el mismo techo, interactuamos diariamente y trabajamos con comunidades. La oportunidad de trabajar con tantos tipos diferentes de personas realmente ha mejorado mi ciencia.

FE: ¿Qué esperas explorar en el futuro?

Navas-Acien: Estoy realmente interesado en comprender mejor la conexión entre los metales, incluidos los metales esenciales, y la salud del cerebro, en particular los resultados relacionados con la cognición y la demencia. Quiero seguir traduciendo la ciencia en acción, para que llegue a los formuladores de políticas e influya en las directrices clínicas, las intervenciones educativas y los programas de salud pública.

El Ejido, Almería
Navas-Acien creció en una región de España llamada El Ejido, Almería. (Foto cortesía de Ana Navas-Acien)

Citas:
Kuo CC, Balakrishnan P, Gribble MO, Best LG, Goessler W, Umans JG, Navas-Acien A. 2022. La asociación de la exposición al arsénico y el metabolismo del arsénico con la mortalidad por todas las causas, cardiovascular y cáncer en el Strong Heart Study. Medio Ambiente Int 15:159:107029.

Lamas GA, Bhatnagar A, Jones MR, Mann KK, Nasir K, Tellez-Plaza M, Ujueta F, Navas-Acien A; Consejo de Epidemiología y Prevención de la Asociación Estadounidense del Corazón; Consejo de Enfermería de Enfermedades Cardiovasculares y Accidentes Cerebrovasculares; Asesoramiento sobre estilo de vida y salud cardiometabólica; Asesoramiento sobre enfermedades vasculares periféricas; y asesoramiento renal en enfermedades cardiovasculares. 2023. Contaminantes metálicos como factores de riesgo cardiovascular: una declaración científica de la Asociación Estadounidense del Corazón. J Am Heart Assoc 4;12(13):e029852.

Lieberman-Cribbin W, Li Z, Lewin M, Ruiz P, Jarrett JM, Cole SA, Kupsco A, O’Leary M, Pichler G, Shimbo D, Devereux RB, Umans JG, Navas-Acien A, Nigra AE. 2024. La contribución de la reducción de los niveles de plomo en sangre a la reducción de los niveles de presión arterial: evidencia longitudinal en el Strong Heart Family Study. J Am Heart Assoc 16;13(2):e031256.

(Lindsay Key es redactora de contratos para la Oficina de Comunicaciones y Enlace Público del NIEHS).

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