Factores de rango X en el Campeonato de la AFC Chiefs-Ravens: Mark Andrews de los Ravens y L’Jarius Sneed de los Chiefs son clave en el juego

Factores de rango X en el Campeonato de la AFC Chiefs-Ravens: Mark Andrews de los Ravens y L’Jarius Sneed de los Chiefs son clave en el juego

El Campeonato de la AFC entre los Baltimore Ravens y los Kansas City Chiefs tiene el potencial de ser el juego del año de la NFL, y el ganador del enfrentamiento probablemente será el favorito para ganar el Super Bowl LVIII. Este juego no solo cuenta con dos mariscales de campo MVP, Patrick Mahomes y Lamar Jackson, sino que los Chiefs y Ravens tienen cada uno las dos mejores defensas de la liga (la primera vez en un juego de campeonato de conferencia desde 2004).

Mahomes y Jackson recibirán toda la atención (y con razón), ya que ambos mariscales de campo tendrán mucho que demostrar en el enfrentamiento. Jackson busca demostrar que puede llevar a los Ravens a un Super Bowl y establecer su legado, mientras que Mahomes intenta solidificar aún más su estatus como uno de los mejores mariscales de campo de todos los tiempos al llevar a los Chiefs a su cuarta aparición en el Super Bowl en cinco años.

Para que Mahomes y Jackson avancen al Super Bowl, estos cinco jugadores tendrán que desempeñar un papel importante en el progreso de los Chiefs o Ravens en Las Vegas. Estos son los cinco factores X más importantes en el Campeonato de la AFC (nombres de alto perfil como Mahomes, Jackson, Travis Kelce y Roquan Smith fueron omitidos debido a su estatus de superestrella).

5. Isiah Pacheco, RB, Jefes de Kansas City

Con menos armas ofensivas que en años anteriores, Pacheco es el único jugador capaz de mover las cadenas ofensivas cuando el juego aéreo no funciona. Pacheco tiene 383 yardas terrestres en los playoffs, la octava mayor cantidad en las dos primeras temporadas de un jugador en la historia de la NFL, que incluyó 97 yardas y un touchdown en la victoria de la ronda divisional sobre los Bills.

En 14 partidos de la temporada regular, Pacheco acumuló 935 yardas terrestres y siete touchdowns como corredor de los Chiefs, papel que adoptó en los playoffs. Tiene 39 acarreos para 186 yardas y dos touchdowns (4,8 yardas por acarreo) en dos juegos de playoffs, con la ofensiva de los Chiefs promediando 26,5 puntos por juego contra dos defensas top 10 (en yardas permitidas).

Para que los Chiefs muevan el balón consistentemente contra los Ravens, Pacheco necesita estar involucrado.

Madubuike está listo para cobrar la agencia libre esta primavera, ya sea de los Ravens o de otra persona. Fue un destructor de jugadas en el interior de la línea defensiva, acumulando 65 presiones, 13 capturas y 33 golpes de mariscal de campo y una tasa de presión del 13,4%. Tenga en cuenta que Madubuike es un tackle defensivo.

Es posible que los Chiefs no cuenten con Joe Thuney el domingo, lo que le daría a Madubuike una gran ventaja en las trincheras. Creed Humphrey y Trey Smith podrían tener una tarea difícil si Madubuike juega al nivel que ha tenido durante toda la temporada.

Sneed ha sido uno de los mejores esquineros del fútbol durante todo el año, ya que los mariscales de campo rivales sólo tienen un índice de pasador de 45,2 para apuntar a él. Los mariscales de campo rivales ni siquiera apuntarán a Sneed, quien ni siquiera permitió un pase de touchdown en la temporada regular y lanzó dos intercepciones.

En la victoria del playoff divisional sobre los Bills, Sneed permitió un touchdown pero fue atacado sólo tres veces y permitió 17 yardas. Permitió 5 de 12 pases completos para 46 yardas y un touchdown en los playoffs (rating de 77.1), ganándose el primer gol en el juego aéreo del oponente.

Quienquiera que Sneed cubra el domingo tendrá las manos ocupadas.

2. Zay Flowers, WR, Cuervos de Baltimore

El receptor más confiable de Jackson esta temporada ha sido Flowers, quien posiblemente fue el mejor novato sin el nombre de Puca Nacua. Flowers estableció récords de novato de los Ravens en capturas (77) y yardas recibidas (858), mientras agregó seis touchdowns totales en la temporada regular.

Una pesadilla en el enfrentamiento en la ranura, Flowers lideró a los Ravens con cuatro recepciones en la victoria de la ronda divisional sobre los Texans. Es probable que Flowers vea mucho a Sneed el domingo, ya que será el jugador a quien acudir en el ataque aéreo de los Ravens.

Por supuesto, un determinado jugador que regrese a la alineación podría soltar flores entre números.

1. Mark Andrews, TE, Cuervos de Baltimore

Después de sufrir una lesión en el tobillo en la Semana 11, Andrews se rehabilitó para regresar con los Ravens y finalmente fue activado de la lista de reservas lesionados el viernes. Regresará a la alineación el domingo, cuando Jackson recupere a su mejor receptor de pases.

El tres veces seleccionado al Pro Bowl tiene más recepciones, yardas recibidas y touchdowns recibidos lanzados por Jackson que otros dos jugadores combinados, lo que demuestra el impacto que ha tenido en la ofensiva de los Ravens. Sus 55,8 yardas recibidas por partido lo ubican en el sexto lugar para un ala cerrada en la historia de la NFL.

Andrews tiene 45 recepciones para 544 yardas y seis touchdowns en 10 juegos esta temporada, el receptor de pases más eficiente en un grupo profundo. Para que los Chiefs tengan alguna posibilidad de detener la ofensiva de los Ravens, necesitarán frenar a Andrews. Ya sea que Andrews esté al 100% o no, tendrá un gran impacto en el resultado del partido.

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