Funcionarios de salud de Hawái revisan nuevas quejas sobre agua contaminada de la Marina

Funcionarios de salud de Hawái revisan nuevas quejas sobre agua contaminada de la Marina

Un contratista de la Marina analiza una muestra de agua de pozo de Red Hill para detectar hidrocarburos totales de petróleo, o TPH, el 8 de marzo de 2022.

Un contratista de la Marina analiza una muestra de agua de pozo de Red Hill para detectar hidrocarburos totales de petróleo, o TPH, el 8 de marzo de 2022. (Christopher Thomas/Marina de EE. UU.)

FORT SHAFTER, Hawaii – El Departamento de Salud de Hawaii ordenó a la Marina que pruebe uno de sus pozos cerca de la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam después de enterarse de otra ola de quejas sobre la calidad del agua del grifo.

Un membre de la Red Hill Community Representative Initiative a informé jeudi les responsables du ministère de la Santé qu’environ 50 utilisateurs du système de distribution d’eau de la Marine s’étaient plaints de l’eau, a indiqué lundi le ministère dans un comunicado de prensa.

Un puñado de residentes se quejaron de problemas similares en octubre.

“El DOH toma estos informes en serio y, como regulador estatal de los proveedores de agua de Hawái, el departamento continúa supervisando el sistema de distribución de agua de la Marina”, dice el comunicado.

El sistema de distribución de agua de la Marina para la base conjunta y las comunidades militares circundantes quedó contaminado a finales de 2021 por un derrame de combustible para aviones de la instalación de almacenamiento de combustible a granel de Red Hill en los suburbios de Honolulu, a pocos kilómetros de la base.

La fuga contaminó uno de los tres pozos utilizados por la Marina para su sistema de distribución de agua, uno de los cuales permanece contaminado pero aislado del sistema.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, ordenó en marzo de 2022 el cierre permanente de la instalación, y el Departamento de Defensa está en proceso de vaciar los aproximadamente 40.000 galones de combustible que quedan en los tanques.

La Iniciativa de Representantes Comunitarios de 10 miembros se estableció en septiembre para proporcionar enlace directo con la Marina, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y la Agencia de Logística de Defensa con respecto a cuestiones de seguridad del agua que surgen de las instalaciones de Red Hill.

Lacey Quintero, miembro de la iniciativa, dijo por teléfono el martes que las nuevas quejas se refieren tanto a la apariencia y el olor del agua, como también a problemas de salud relacionados con el agua. Algunas muestras tienen brillo, mientras que otras desprenden vapor visible, dijo.

Las quejas son generalizadas y no se limitan a un vecindario, dijo.

El Departamento de Salud ordenó el lunes a la Marina que realizara pruebas en su pozo Waiawa. No se detectó petróleo en las muestras tomadas de ese pozo en octubre, dijo el Ministerio de Salud en el comunicado.

Además, los funcionarios del Ministerio de Salud solicitaron información de contacto de cada uno de los denunciantes para poder realizar inspecciones in situ y recolección de muestras, según el comunicado de prensa.

La Región Naval de Hawái preguntó a los residentes cómo informar problemas con el agua del grifo en un comunicado de prensa emitido el lunes.

“Se pueden informar problemas con el agua y solicitar pruebas en el hogar, sin temor a represalias”, dice el comunicado. “La Marina proporcionará agua embotellada a los residentes hasta que los resultados de las pruebas sean validados por el [U.S. Environmental Protection Agency]-Un laboratorio certificado confirma que el agua cumple con los estándares federales y estatales de agua potable.

El pozo Waiawa, a más de seis millas de la instalación de combustible de Red Hill, ha sido la única fuente de suministro de la Marina para su sistema desde diciembre de 2021, según el comunicado de prensa de la Marina.

El otoño pasado, la EPA analizó muestras de agua de un puñado de casas después de que los residentes se quejaran de ver un reflejo en el agua y tener erupciones cutáneas.

“Los resultados de las muestras parecen demostrar la presencia potencial de trazas de hidrocarburos de petróleo en forma de diésel en tres de las cuatro casas”, concluyó un informe de la EPA publicado en diciembre.

La Marina analizó más muestras de estas casas en diciembre para detectar la presencia de hidrocarburos totales de petróleo, o TPH, que incluye cientos de compuestos que se encuentran en productos a base de petróleo, dijo la Región Naval de Hawái en un comunicado de prensa fechado el 8 de enero.

En estas muestras no se encontraron signos de combustible para aviones JP-5, el tipo que contaminó el pozo de Red Hill, según el comunicado de prensa.

Algunas muestras indicaron la presencia de TPH, pero todos esos niveles estaban por debajo del umbral en el que el Departamento de Salud de Hawái considera que el agua no es potable, que está por encima de 266 partes por mil millones.

Quintero, junto con otros afectados por el derrame de combustible, consideran que este corte es arbitrario y que niveles más bajos de TPH podrían afectar la salud de los residentes del sistema de agua de la Marina.

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