Greenfield Recorder: el panorama empresarial de Charlemont está cambiando rápidamente en medio de desafíos

Greenfield Recorder: el panorama empresarial de Charlemont está cambiando rápidamente en medio de desafíos

CHARLEMONT — Aunque Berkshire East Mountain Resort atrae a miles de turistas de fuera de la ciudad cada invierno y Zoar Outdoor y Crab Apple Whitewater atraen a la gente durante el verano, los empresarios del distrito comercial dicen que todavía es increíblemente difícil ser propietario de una empresa en Charlemont y que están . Lucho por superar cada temporada a medida que surgen nuevos desafíos.

“Trabajo para ganar suficiente dinero para pagar mi salario”, dijo Stephen Thayer, propietario de Heritage Diner en 90 Main St. “Soy demasiado testarudo para parar”.

Con el cierre de Wells Provisions y Cold River Cafe en los últimos dos meses y el copropietario de Berkshire Pizzeria, Greg Rowehl, que anunció recientemente que él y su esposa estaban vendiendo su negocio y edificio, el panorama minorista y de restaurantes de Charlemont está cambiando radicalmente. en un corto período.

Estos cambios también tienen aspectos positivos. Una nueva cervecería planea mudarse al espacio que anteriormente albergaba Cold River Cafe, y un camión de helados propiedad del codirector de Avery General Store, David Kong, podría llegar a la ciudad este verano.

Negocios estacionales

Aunque la recreación al aire libre atrae a la gente a Charlemont durante todo el año, los dueños de negocios informan que el verano es la temporada de mayor actividad.

Muchos propietarios de negocios dicen que los esquiadores no quieren detenerse a pocos minutos de la montaña de esquí para comprar comida y regalos, sino que optan por conducir hasta Greenfield o Shelburne Falls, o quedarse en el chalet de esquí ubicado en las montañas.

Eso puede deberse a la distancia, dijo Ken Hall, codirector de la tienda general Avery. Dijo que debido a que los esquiadores no pueden caminar hasta el centro desde la montaña, optan por conducir entre 10 y 30 minutos adicionales hasta otras áreas con más opciones. El cierre de ambos restaurantes, Hall cree que podría perjudicar a todos los negocios de la ciudad.

El verano pasado fue particularmente duro. Según los dueños de negocios entrevistados para este artículo, la mayoría de los turistas que frecuentan sus negocios son campistas del Bosque Estatal Mohawk Trail, especialmente en los días de lluvia. El bosque se cerró a los campistas en 2023 para un proyecto de 1,4 millones de dólares que reparaba el sistema de agua y la infraestructura. Sin vehículos recreativos, las empresas sufrieron una gran pérdida. Thayer afirmó que las autocaravanas representan hasta un tercio de las ventas del año.

Tanto Rowehl como Thayer dijeron que a sus negocios les ha ido mejor durante los cierres de COVID-19 que hoy. Dijeron que eso podría deberse a que la gente viajaba menos fuera del estado, por lo que era más probable que los turistas de recreación al aire libre de Boston se detuvieran en Charlemont.

Un año difícil

Los propietarios de empresas informaron que las ventas en 2023 fueron significativamente peores que el año anterior, lo que provocó cambios en los cronogramas, los niveles de personal y los proveedores de ingredientes.

Rowehl dijo que Berkshire Pizzeria está abierta los siete días de la semana; ahora solo abre cuatro días con horario limitado y, a menudo, sirve un menú limitado. Thayer dijo que Heritage Diner empleaba un lavaplatos, pero que esa persona fue despedida hace unos dos meses porque no había suficiente trabajo para merecer el puesto.

Entre los altos impuestos, las tarifas del Distrito de Alcantarillado y el enorme aumento en el costo de los ingredientes, los dueños de negocios dicen que están luchando por obtener ganancias.

“Los gastos se comen todas las ganancias”, dijo Rowehl. “Puedo controlar dónde compro mi comida, pero es difícil”.

Thayer dijo que dejó de utilizar un proveedor para sus productos y que iría a Chicopee o Albany, Nueva York, para encontrar mejores precios.

“Los lugareños están haciendo todo lo posible para mantenerme en el negocio”, dijo Thayer, y agregó que con una economía en tensión, ve a toda la comunidad en dificultades.

Algunos propietarios esperan dar un giro a su negocio en el verano de 2024.

“Esperamos que se reanude el verano y lo haremos mejor”, dijo Kong.

“En este momento parece que estamos viendo pasar 50 autos”, agregó Hall, “y esa gente ya no se detiene en la ciudad”.

Comuníquese con Bella Levavi al 413-930-4579 o blevavi@recorder.com.

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