Hablando sobre la salud dental infantil con la Universidad de Manitoba

Hablando sobre la salud dental infantil con la Universidad de Manitoba

Invertir tempranamente en una buena atención dental para los niños es una parte importante de la salud de todo el cuerpo durante toda la vida. Para celebrar el Mes Nacional de la Salud Dental Infantil en febrero, Teresa Fong, profesora clínica asociada de la Facultad de Odontología de la Universidad de Manitoba, responde preguntas comunes sobre la salud bucal de los niños.

P: ¿Cuáles son las cosas más importantes que los padres y las familias deben saber sobre la protección de los dientes pequeños?
Dr. Fong: Incluso si eventualmente perdemos los dientes de leche, siguen siendo importantes para comer, hablar, dar forma a nuestra cara y mandíbula, dejar espacio para los dientes permanentes o permanentes y, lo mejor de todo, ¡para compartir el lenguaje universal de la sonrisa! Es importante cuidar los dientes de nuestros hijos desde el momento en que aparecen los primeros.

P: ¿Cuándo deben los niños ver al dentista por primera vez?
Dr. Fong: Intente visitar al dentista tan pronto como salga el primer diente en la boca, o al menos antes del primer cumpleaños del niño. Durante esta primera visita, el niño tendrá la oportunidad de conocer al dentista en presencia de su cuidador. El dentista hará preguntas para ayudar a los cuidadores a adoptar hábitos dentales saludables, demostrará cómo cuidar la salud bucal en casa y brindará consejos y trucos para los niños que se muestran reacios a cepillarse los dientes. El dentista también realizará un examen dental y bucal con la ayuda del cuidador. Lo más importante es que el dentista le hablará sobre qué buscar y responderá cualquier pregunta que pueda tener. Establecer un hogar dental para el niño a una edad temprana ayuda a prevenir problemas dentales en el futuro y brinda a las familias la seguridad de tener un dentista al que llamar en caso de una emergencia.

P: ¿Cómo pueden las familias ayudar a sus hijos a practicar y mantener una buena salud bucal?
Dr. Fong: Ayude a los niños a practicar y mantener una buena higiene dental siendo modelos a seguir. Pueden hacerle saber a su hijo que van al dentista para que le examine y limpie los dientes, utilizando descripciones positivas. También es útil leer libros apropiados para su edad sobre las visitas al dentista. Se pueden encontrar excelentes opciones en Brightly, un recurso en línea para literatura infantil.

Las familias también pueden establecer rutinas de cepillado y uso de hilo dental juntos antes de acostarse, lo que ayuda tanto a establecer una rutina como a establecer hábitos saludables que los niños mantendrán durante toda su vida.

P: Las familias pueden enfrentar barreras al intentar acceder a atención dental para sus hijos, incluidas las finanzas y/o la cobertura de seguro. ¿Qué sugerencias tiene para las familias que tienen dificultades para encontrar atención?
Dr. Fong: Las familias enfrentan muchas situaciones financieras diferentes cuando buscan atención dental. Es posible que haya recursos financiados por el estado disponibles a través del Departamento de Salud de Minnesota y puede hablar con su dentista para ver si ofrece planes de pago u otras opciones. Quienes tengan seguro a través de un empleador pueden comunicarse con su departamento de recursos humanos para obtener más información sobre los planes de cobertura.

Los dentistas saben que existen obstáculos. Esto ha inspirado eventos como el Día anual Give Kids A Smile de la Asociación Dental Estadounidense, que brinda atención dental gratuita a los niños. El evento dirigido por estudiantes de la Facultad de Odontología de la Universidad de Manitoba se llevará a cabo el sábado 3 de febrero de 2024. La atención dental que se puede brindar en un día se brinda de forma gratuita, incluidos exámenes, radiografías, limpiezas, aplicaciones de barniz de flúor, selladores, empastes y extracción de dientes. También hay citas de seguimiento disponibles para niños que necesitan visitas adicionales para completar el tratamiento, las cuales se pagan con dinero recaudado por nuestros estudiantes durante todo el año. Comuníquese con el equipo al 612-625-3586 para obtener más información sobre programación y citas.

P: ¿Cómo ayuda su trabajo en la Facultad de Odontología a mejorar la atención de la salud dental de los niños y sus familias?
Dr. Fong: La Clínica Dental Pediátrica de la Universidad de Manitoba ofrece un hogar para el cuidado dental de niños desde el momento en que aparece el primer diente hasta los 15 años. Los niños vienen a nuestra clínica para chequeos regulares, limpiezas, tratamientos y derivaciones a especialistas si es necesario. Nuestros estudiantes y profesores brindan evaluación y atención individualizadas destinadas a ayudar a los niños y sus familias a mantener la mejor salud bucal posible y prevenir la aparición de problemas dentales.

La Dra. Teresa L. Fong es dentista pediátrica certificada. El Dr. Fong ejercía su práctica privada en Metropolitan Pediatric Dental Associates, Ltd. durante más de 30 años, tiempo durante el cual enseñó a tiempo parcial en la clínica de odontología pediátrica de la Facultad de Odontología de la Universidad de Manitoba. El Dr. Fong se retiró de la práctica privada activa a finales de 2019 y ahora trabaja como profesor clínico asociado en la Facultad de Odontología de la Universidad de Manitoba, ayudando a coordinar la rotación clínica predoctoral en odontología pediátrica. También enseña a tiempo parcial en el programa HealthPartners AEGD como especialista en odontología pediátrica.

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