Harrison Ingram y Armando Bacot impulsan al No. 3 North Carolina más allá del No. 7 Duke

Harrison Ingram y Armando Bacot impulsan al No. 3 North Carolina más allá del No. 7 Duke

Harrison Ingram brilló en su primer partido entre Duke y Carolina del Norte.  (Donnan/Reuters)

Harrison Ingram brilló en su primer partido entre Duke y Carolina del Norte. (Donnan/Reuters)

En una serie llena de thrillers, este no era uno de ellos.

El número 3 Carolina del Norte abrió una ventaja de 10 puntos en la primera mitad, luego mantuvo a raya al número 7 Duke en una victoria por 93-84 el sábado en el último capítulo de la rivalidad más histórica de la nación: el baloncesto universitario.

Harrison Ingram y Armando Bacot impulsaron a los Tar Heels a la victoria. El esfuerzo marcó un gran avance para Bacot en el escenario más importante de la temporada después de entrar al enfrentamiento sumido en una mala racha. Para Ingram, fue otra actuación estelar en lo que ha sido una temporada estelar desde que se transfirió desde Stanford en la temporada baja.

UNC toma ventaja temprana gracias a la presión y la defensa

Como ha sido el caso durante el ascenso de Carolina en las encuestas, la defensa marcó la pauta el sábado. Los Tar Heels convirtieron seis pérdidas de balón de Duke en 10 puntos en la primera mitad camino a una ventaja de 45-35 en el medio tiempo.

El total de puntos en el medio tiempo fue el más alto de cualquier oponente de Duke esta temporada. La UNC llegó allí con el máximo anotador de la ACC, RJ Davis, anotando sólo cuatro puntos y sin intentar ningún triple.

A principios de la segunda mitad, los Tar Heels convirtieron dos pérdidas de balón en tres posesiones de Duke en baldes para ampliar su ventaja a 63-48, poniendo a los Blue Devils pisándoles los talones frente a una multitud hostil de Chapel Hill. Duke mantuvo la compostura para evitar que el partido se convirtiera en una explosión. Pero nunca desafió a un equipo de Carolina del Norte que tenía el control todo el tiempo.

Carolina del Norte anotó sus tiros libres en la recta final cuando Duke cometió una falta en un intento de mantener el juego competitivo. Los Blue Devils estaban a siete puntos después del descanso.

Bacot e Ingram completan la partitura

Bacot lideró el esfuerzo anotador de la UNC con 25 puntos junto con 10 rebotes y cinco asistencias. Hizo 10 de sus 13 intentos de tiro de campo y salió de una mala racha que lo vio sumar 19 puntos en sus tres juegos anteriores. Ingram añadió 21 puntos, 13 rebotes y cuatro robos en otro esfuerzo general en el que acertó 8 de 12 tiros de campo, incluidos 5 de 9 desde el rango de 3 puntos. Davis agregó 17 puntos y cinco asistencias mientras cedía el protagonismo a sus compañeros candidatos al All-ACC.

El estudiante de primer año Jared McCain lideró a los Blue Devils con 23 puntos y 11 rebotes, mientras que Kyle Filipowski agregó 20 puntos, cinco rebotes y un bloqueo. El guardia senior Jeremy Roach anotó 20 puntos en su último partido en el Dean Smith Center.

Duke disparó bien desde el suelo con un esfuerzo del 50,7%, pero perdió batallas de triples y pérdidas de balón. Carolina del Norte acertó el 37,5 por ciento de sus triples mientras mantuvo una ventaja de 11-5 en pérdidas de balón. UNC, un equipo que ha prosperado en la defensa perimetral durante la mayor parte de la temporada, mantuvo a Duke en un 26,3 por ciento (5 de 19) desde larga distancia.

UNC rompe racha de dos derrotas consecutivas contra Duke con una plantilla renovada

La victoria es la primera de Carolina del Norte contra Duke desde que vencieron a los Blue Devils en la Final Four de 2022 en la final de la carrera del entrenador Mike Krzyzewski. Duke respondió arrasando en la serie la temporada pasada cuando Carolina del Norte cayó del puesto número uno de la pretemporada a la eliminación del torneo de la NCAA.

Hubert Davis renovó la plantilla de Carolina en la temporada baja mientras Caleb Love lideraba un éxodo hacia el portal de transferencias. Ingram, Cormac Ryan (de Notre Dame) y el reconocido armador novato Elliot Cadeau se convirtieron en pilares de la alineación titular para liderar el cambio junto a Bacot y Davis, ambos estudiantes de quinto año.

Junto con un fuerte juego desde el banco, eso se suma a un inicio de 10-1 en la ACC y una victoria sobre un equipo de Duke que regresó a los jugadores de pretemporada All-ACC Filipowski y Tyrese Proctor. Duke está teniendo su propia temporada, ya que abrió el sábado con victorias en 11 de sus 12 juegos anteriores. Tendremos que esperar hasta el 9 de marzo para tener otra oportunidad de rivalidad cuando los Tar Heels y los Blue Devils jueguen en el Cameron Indoor Stadium.

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