Historia familiar, etnia y glaucoma.

Historia familiar, etnia y glaucoma.

Al glaucoma se le ha apodado el ladrón silencioso de la vista porque su aparición puede ser tan gradual que es posible que no notes cambios en tu visión hasta que la enfermedad esté en sus etapas finales. En los Estados Unidos, aproximadamente 3 millones de personas padecen glaucoma. La mitad de estas personas no saben que padecen esta enfermedad.

Cómo el glaucoma afecta su visión

El glaucoma es un grupo de afecciones oculares que dañan el nervio óptico, que envía información visual desde el ojo al cerebro y es esencial para una buena visión. El daño al nervio óptico suele estar relacionado con la presión alta en el ojo.

Ilustración de glaucoma

Hay seis tipos comunes de glaucoma:

  1. El ángulo abierto es el tipo más común. No hay síntomas en las primeras etapas, pero pueden comenzar a aparecer puntos ciegos en la visión lateral o periférica. En etapas posteriores, estos puntos ciegos afectan su visión lateral.
  2. El glaucoma agudo de ángulo cerrado puede caracterizarse por fuertes dolores de cabeza, dolor ocular, visión borrosa, halos o anillos de colores alrededor de las luces, enrojecimiento de los ojos y náuseas.
  3. El glaucoma de tensión normal no presenta síntomas en las primeras etapas y no hay evidencia de por qué el nervio óptico está dañado a pesar de la presión normal. La visión periférica disminuye y se puede perder la visión lateral.
  4. Los síntomas del glaucoma pigmentario incluyen halos alrededor de las luces, visión borrosa durante el ejercicio y pérdida de la visión lateral. Puede afectar a personas jóvenes, sanas y miopes.
  5. El glaucoma también ocurre en niños, incluidos los bebés. Los bebés pueden tener ojos apagados o nublados, mayor parpadeo y lágrimas sin llorar. Los niños mayores pueden tener visión borrosa, empeoramiento de la miopía y dolores de cabeza.
  6. El glaucoma pseudoexfoliativo es más común en personas del norte de Europa. Se pueden formar depósitos de polvo blanco en el cristalino y el iris de las personas afectadas por este tipo de glaucoma.

¿Quién está en riesgo de padecer glaucoma?

Cualquiera puede contraer glaucoma, pero los afroamericanos mayores de 40 años, todas las personas mayores de 60 años y aquellos con antecedentes familiares de glaucoma o diabetes tienen un mayor riesgo.

Después de las cataratas, el glaucoma es la principal causa de ceguera entre los afroamericanos, que tienen entre seis y ocho veces más probabilidades de contraer la enfermedad que los blancos. Los afroamericanos también tienden a contraer glaucoma unos 10 años antes que otros grupos étnicos. Por eso es fundamental que se sometan a un examen ocular completo para detectar glaucoma después de los 35 años o antes si tienen diabetes.

Los factores de riesgo para los afroamericanos incluyen aquellos que:

  • tienes más de 40 años
  • Son extremadamente miopes
  • Sufrir de diabetes
  • Tiene presión arterial alta
  • Usar esteroides, como los que se utilizan para controlar el asma, durante un período prolongado

Otros grupos étnicos, incluidos los hispanos y los asiáticos, también corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

Entre los afroamericanos, los factores genéticos pueden estar asociados con una mayor prevalencia de glaucoma, así como factores culturales como tasas más bajas de exámenes oculares regulares y menor acceso a la atención de la vista.

Cómo se detecta el glaucoma

Un examen ocular completo y regular puede detectar el glaucoma en sus primeras etapas, antes de que se produzca un daño significativo al nervio óptico. Su edad y la presencia de síntomas determinan la frecuencia de los exámenes oculares.

Este es el momento recomendado para realizarse un examen de la vista:

  • Menores de 40 años: cada 5 a 10 años
  • 40 a 54 años – cada 2 a 4 años
  • 55 a 64 años – cada 1 a 3 años
  • 65 años y más – cada 1 a 2 años

Diagnosticar el glaucoma no siempre es fácil, por lo que su oftalmólogo considerará muchos factores antes de tomar decisiones sobre su tratamiento. Si su afección es difícil de diagnosticar o tratar, es posible que lo deriven a un especialista en glaucoma.

Un examen ocular completo típico incluye cinco pruebas que determinan su salud ocular mediante:

  1. Comprobar el campo de visión completo, incluida la visión lateral y central.
  2. Evalúe la forma y el color del nervio óptico dilatando la pupila.
  3. Mida el ángulo del ojo donde el iris se encuentra con la córnea.
  4. Mida la presión ocular interna.
  5. Mida el grosor de la córnea.

Tratar y prevenir el glaucoma

Si tiene glaucoma, el tratamiento principal son gotas para los ojos recetadas o un tratamiento con láser que puede detener la progresión de la enfermedad y preservar su visión. Si le han recetado gotas para los ojos, asegúrese de tomarlas incluso si no tiene síntomas.

Aunque no existe cura para el glaucoma, existen medidas que puede tomar para prevenir la afección, entre ellas:

  • Conozca su historia familiar. Debido a que el glaucoma tiende a ser hereditario, es posible que necesite exámenes de la vista más frecuentes.
  • Programe exámenes oculares periódicos según su edad y sus síntomas.
  • Use gafas protectoras porque el glaucoma puede ser causado por una lesión ocular grave, especialmente durante deportes como el béisbol o el boxeo.

Considere inscribirse en un ensayo clínico sobre glaucoma, especialmente si es afroamericano, para ayudar a determinar sus causas y estimular el desarrollo de nuevos tratamientos y tecnologías.

Grant Heslep, MDes oftalmólogo en Owatonna, Minnesota.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *