Holcim lleva a Wall Street la empresa norteamericana “estrella del rock”

Holcim lleva a Wall Street la empresa norteamericana “estrella del rock”

Por John Revill

ZÚRICH (Reuters) – El presidente ejecutivo de Holcim, Jan Jenisch, calificó el lunes las operaciones norteamericanas de su compañía, que la compañía suiza de materiales de construcción planea dividir en divisiones el próximo año, como una “compañía estrella de rock”.

Aunque no diría mucho más sobre una empresa que quiere sacar a bolsa en Nueva York el próximo año, con una valoración potencial de 30.000 millones de dólares, puede que tenga razón, dicen analistas e inversores.

Holcim anunció el domingo la escisión del 100% de sus actividades en América del Norte, lo que representa la mayor agitación en la cementera desde la adquisición de su rival francés Lafarge en 2015.

Su mayor accionista, Thomas Schmidheiny, miembro de la familia fundadora de la empresa y ex presidente, dijo que la transacción seguía una “lógica industrial”.

La división, que ahora tiene ventas por 11 mil millones de dólares, ha sido una estrella para Holcim en los últimos años, aumentando las ventas en un promedio de 20% anual.

Gracias a una serie de adquisiciones importantes, especialmente en el sector de tejados, el beneficio operativo también aumentó significativamente.

La empresa, que también suministra cemento y áridos, ahora quiere aumentar sus ingresos anuales a 20.000 millones de dólares para 2030, principalmente mediante crecimiento orgánico y pequeñas adquisiciones.

Hacer transacciones en dólares será una ventaja, afirmó Jenisch.

Con 850 ubicaciones y 16.000 empleados, Holcim tiene la escala para tener éxito en el vasto mercado de materiales de construcción de Estados Unidos, donde una población en constante crecimiento -a diferencia de China, donde la población está disminuyendo- brindará oportunidades de mercado, dicen los analistas.

La compañía ya ha identificado un mercado potencial de 175 mil millones de dólares para sus productos en América del Norte.

El crecimiento acelerado a través de la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura y la Ley de Reducción de la Inflación del presidente Joe Biden liberará el gasto para ayudar a reconstruir los aeropuertos, puentes y carreteras en ruinas de Estados Unidos, además de apoyar la manufactura estadounidense a medida que continúa la tendencia de relocalización.

Ya se han asegurado más de 100 proyectos de infraestructura, mientras que Jenisch desestimó las preocupaciones de que esos programas puedan descarrilarse si Biden pierde las elecciones presidenciales de este año.

Jenisch no espera ningún cambio independientemente de quién ocupe la Casa Blanca, y dice que tanto Biden como su probable rival Donald Trump tienen políticas económicas similares.

“Esta reindustrialización de Estados Unidos comenzó con el presidente anterior, y aunque el presidente actual y el presidente anterior parecen ser personas diferentes, sus políticas económicas son muy consistentes”, dijo.

La construcción de viviendas unifamiliares en Estados Unidos alcanzó su nivel más alto en un año y medio en noviembre y podría cobrar mayor impulso ya que las tasas hipotecarias más bajas y los incentivos a los constructores probablemente atraigan a compradores potenciales de regreso al mercado inmobiliario.

Los analistas creen que las perspectivas a largo plazo de la empresa parecen buenas.

“Las operaciones de Holcim en América del Norte han tenido éxito en los últimos años y, como empresa independiente, tiene la oportunidad de volverse aún más ágil y exitosa, incluso con la gerencia y la junta directiva estadounidenses”, dijo el analista de Bank Vontobel, Mark Diethelm.

A Jenisch, que dejará su cargo de director general a finales de abril pero seguirá siendo presidente de Holcim, la junta le ha encomendado la tarea de dirigir la salida a bolsa prevista en Estados Unidos en los próximos meses.

Martin Huesler, de Zuercher Kantonalbank, afirmó que la trayectoria de Jenisch y el sólido desempeño reciente de la compañía en Norteamérica son un buen augurio para el negocio independiente.

“Las expectativas de Holcim son sin duda ambiciosas, pero hasta ahora el director general Jan Jenisch nunca ha defraudado”, afirmó.

(Esta historia se volvió a publicar para eliminar una palabra innecesaria en el párrafo 8)

(Reporte de John Revill; editado por Tomasz Janowski)

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