Ilia Malinin supera sus problemas iniciales y gana otro título estadounidense

Ilia Malinin supera sus problemas iniciales y gana otro título estadounidense

COLUMBUS, Ohio – Dejemos de lado, al menos brevemente, la apoteosis de Ilia Malinin.

Por segundo año consecutivo, el quadg0d quedó lejos del paraíso en el patinaje libre en el Campeonato Americano de Patinaje Artístico en Prevagen.

Sí, Malinin consiguió un magnífico cuádruple Axel, un salto que nadie más puede hacer, por primera vez en un campeonato nacional. Sí, ganó el patinaje libre, una mejora respecto a su segundo puesto en esta fase la temporada pasada. Sí, Malinin triplicó su margen de victoria de hace un año, superando al eterno y sin cuádriceps Jason Brown por casi 30 puntos.

Aún así, hubo una sensación de no haberlo logrado cuando Malinin terminó, una decepción final para un evento donde los ganadores de cada una de las cuatro disciplinas tenían patines libres particularmente imperfectos. Las grandes y entusiastas multitudes en el Nationwide Arena merecían algo mejor.

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Cada uno de los tres mejores hombres (Malinin, Brown y Camden Pulkinen) cometió dos o más errores, siendo el de Pulkinen el menos costoso. Fue el primer podio de Pulkinen en los campeonatos nacionales y el octavo para Brown, campeón de 2015.

Poniendo el listón increíblemente alto como siempre, Malinin planeó seis saltos cuádruples pero solo logró tres. Se topó con un Lutz. Se saltó dos más, un bucle y un bucle de dedo, convirtiéndolos en dobles. Él permaneció con expresión melancólica, medio sonriente, medio perplejo.

Fue casi idéntico al año pasado, cuando se cayó sobre el quad Axel y voló otros dos quads en un patinaje libre.

Esta vez atribuyó sus deficiencias a un problema común entre los patinadores, un problema con las botas de patinaje que comenzó unas semanas antes de los campeonatos nacionales. Las botas nuevas que había estado tratando de usar seguían siendo incómodas, así que volvió a usar un par que ya había pasado su fecha de vencimiento.

La situación del arranque molestó a Malinin, de 19 años, hasta el punto de considerar retirarse.

“Con este problema, mentalmente era muy difícil querer venir aquí y dar lo mejor de mí, pero sé que pase lo que pase, todavía tenía que darles algo y dar lo mejor de mí allí”, declaró.

“No estoy realmente decepcionado con mi desempeño porque incluso con los problemas que tuve, todavía estoy contento con otras cosas como mis componentes (las partituras artísticas). Definitivamente he visto una gran mejora con la limpieza de mis programas. conectando con la audiencia, conectando con los jueces.

Los amables jueces le dieron una puntuación de 91,68, siete puntos más que hace un año en el campeonato nacional. Fue la primera vez que superó los 90.

Malinin llegó a Columbus después de una impresionante victoria en la final del Gran Premio de diciembre, donde el campo de seis hombres incluía al dos veces campeón mundial reinante Shoma Uno de Japón.

Malinin dijo hace dos semanas que esperaba que su patinaje en los campeonatos nacionales sirviera de base para lo que quiere hacer en el campeonato mundial de marzo en Montreal, donde se espera que pelee por el título.

Ahora es necesario reelaborar la base de la base, las botas.

Malinin entiende que la gente espera que él haga los saltos pirotécnicos, especialmente el quad Axel.

“Si no puedo hacerlo por ellos, sé que podrían lastimarse un poco, pero siempre quiero priorizar mi salud”, dijo. “Si lo intento y termina mal, es posible que no lo vean durante algunos años”.

Brown, de 29 años, dos veces olímpico, se dio cuenta de que tendría que priorizar su salud física y mental si quería seguir compitiendo. Eso lo llevó a adoptar un enfoque de menos que más antes de la temporada pasada, cuando redujo tanto el entrenamiento como la competencia.

El resultado fueron medallas de plata consecutivas para Estados Unidos.

¿Volverá en 2025?

“Si me preguntaran hoy, la respuesta sería sí”, dijo Brown. “El año pasado el camino hacia los nacionales fue diferente al de este año, y sé que el próximo año también será diferente.

“Estoy aprendiendo y navegando a medida que avanzo”. Pero ha sido genial forjar mi propio camino y crear otra forma de competir.

Philip Hersh, que ha cubierto el patinaje artístico durante los últimos 12 Juegos Olímpicos de Invierno, es colaborador especial de NBCSports.com.

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