Informe del Departamento de Justicia revela que Anoka, Minnesota, discriminó a residentes con problemas de salud mental |  El potente 790 KFGO

Informe del Departamento de Justicia revela que Anoka, Minnesota, discriminó a residentes con problemas de salud mental | El potente 790 KFGO

ANOKA, Minn. – El suburbio de Anoka en Minneapolis se encuentra donde el serpenteante río Rum de 150 millas desemboca en el poderoso Mississippi. Al igual que otras comunidades, se presenta como un lugar agradable y tranquilo para vivir.

Pero el año pasado, una investigación federal encontró que Anoka discriminó ilegalmente a residentes con enfermedades mentales, diciendo que la ciudad proporcionó a los propietarios informes semanales durante cinco años que revelaban la información médica personal de los inquilinos que recibieron múltiples llamadas de emergencia en sus hogares.

En al menos 780 casos, la ciudad también compartió detalles de crisis de salud mental e incluso intentos de suicidio, todo con el pretexto de hacer cumplir una ordenanza destinada a disuadir el crimen y eliminar las molestias públicas, dijo el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Leyes como la de Anoka, una de las cientos aprobadas en Estados Unidos desde la década de 1990, han generado críticas durante mucho tiempo porque apuntan injustamente a los vecindarios más pobres y a las comunidades de color. Ahora están bajo escrutinio como fuentes de discriminación por motivos de salud mental.

“Es horrible”, dijo Elizabeth Sauer, abogada de los Servicios Legales del Centro de Minnesota, que atiende a personas de bajos ingresos. “¿Te imaginas que los detalles más íntimos de tu vida se transmitan a todos los propietarios de la ciudad en la que vives?

La ordenanza “libre de crimen” de Anoka se convirtió en ley en 2016, y en ese momento los miembros del concejo municipal dijeron que estaban luchando contra el crimen y haciendo que los vecindarios fueran más seguros. Jeff Weaver, que todavía forma parte de la junta y no respondió a las solicitudes de comentarios, describió el problema como uno de “algunos propietarios sucios”.

“Es como un cáncer en estos barrios”, dijo durante la reunión de 2016 retransmitida en un vídeo online.

Los delitos denunciados en Anoka cayeron un 57% entre 2016 y 2022, según las estadísticas del FBI, a pesar de que las tasas de criminalidad estaban disminuyendo antes de esa fecha. Los informes financieros anuales de la ciudad muestran que en 2022, la fuerza policial tenía siete empleados de tiempo completo, o el 16% de su personal, en el equipo que hacía cumplir la ordenanza.

Entre otras cosas, la ordenanza de Anoka exige que los propietarios evalúen a los posibles inquilinos, respondan a las quejas de los residentes y tomen un curso de administración de propiedades. Permite a la ciudad suspender la licencia de alquiler de un propietario si la policía responde a cuatro o más llamadas “molestas” en un año. Antes de eso, el propietario puede recibir una multa de hasta $500.

La orden aclara que una llamada molesta implica “conducta desordenada”, como actividad criminal y actos que ponen en peligro a otros. También cubre “llamadas infundadas a la policía” y permitir una “condición físicamente ofensiva”, pero no las define más, dejando una amplia discreción.

Según el DOJ, Anoka utilizó esta discreción para brindar a los propietarios detalles sobre los adultos y niños involucrados en las llamadas de emergencia, sus diagnósticos, medicamentos y los nombres de los proveedores médicos y psiquiátricos de las personas.

Sue Abderholden, directora ejecutiva del capítulo de Minnesota de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, calificó la orden de Anoka como “bastante agresiva” y dijo que si un inquilino sufre un ataque cardíaco u otra emergencia médica, los socorristas probablemente no dirían que el inquilino había solicitado servicios. una vez con demasiada frecuencia.

“¿Por qué lo haríamos cuando alguien tiene un problema de salud mental? ” ella dice.

Minnesota ha tenido un hospital psiquiátrico en Anoka durante más de 100 años. El Centro de Tratamiento del Área Metropolitana de Anoka es su hospital más grande, con 110 camas.

Las leyes federales de vivienda justa prohíben a los propietarios preguntar si una persona tiene una discapacidad, incluida una discapacidad mental, o negarse a alquilarle sobre esa base. La ley de Minnesota, a su vez, prohíbe a los propietarios limitar o impedir las llamadas a los servicios de emergencia y también se adelanta a las ordenanzas locales que penalizan a los propietarios por dichas llamadas.

Pero muchas ordenanzas contra el crimen, como la de Anoka, ordenan a los propietarios que examinen a los solicitantes de alquiler, a veces por los mismos funcionarios que deciden si las llamadas de emergencia contarán en su contra o en contra del inquilino.

Como resultado de su investigación, el Departamento de Justicia ordenó a Anoka que revisara su ordenanza y excluyera de sus informes toda la información médica o relacionada con la discapacidad de las personas, algo en lo que la ciudad está trabajando. Los registros públicos muestran que los miembros del Concejo Municipal se reunieron en una sesión ejecutiva el mes pasado con Scott Baumgartner, el abogado privado de la ciudad, para discutir un “proyecto de acuerdo de remediación”, pero no proporcionaron otros detalles.

Baumgartner confirmó en un correo electrónico a The Associated Press que la ciudad estaba “discutiendo una resolución” con el Departamento de Justicia, pero dijo que no podía discutirlo más “hasta su resolución final”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *