Jay-Z, Lil Wayne y otros artistas invierten

Jay-Z, Lil Wayne y otros artistas invierten

Es casi tan difícil entrar en la industria de las agencias deportivas, que mueve 10 mil millones de dólares al año, como en las propias grandes ligas: los guardianes están bien establecidos y son poderosos, y el costo de competir con ellos puede ser prohibitivo. Sin embargo, actualmente existe una división cada vez mayor entre los atletas y los agentes (los jugadores quieren que sus agentes encuentren formas lucrativas para sacar provecho de su fama, mientras que los agentes quieren centrarse en contratos de alto valor) crea oportunidades para que los empresarios interrumpan el negocio. Algunos de ellos provienen de la industria de la música y aprovechan su propio prestigio cultural para encontrar clientes y oportunidades, incluido Jay-Z, cuya Roc Nation incluye una agencia de deportes; Deportes APAA de dinero joven; y control de calidad deportiva. Otras estrellas de la música también están en camino este año.

El negocio está ahora dominado por cinco empresas (CAA Sports, Wasserman Sports, WME Sports, Excel Sports y Octagon) que juntas generan la mitad de los 6.000 millones de dólares en comisiones ganadas por las 20 principales empresas, según Forbes. A primera vista, estas empresas operan de manera muy parecida a las agencias de música, cine y televisión, donde los ejecutivos identifican oportunidades para sus clientes y negocian en su nombre. Pero la gran mayoría del dinero proviene de contratos a largo plazo con jugadores que generan comisiones gigantescas, y muchos atletas creen que eso lleva a los agentes a ignorar oportunidades e inversiones relacionadas con el deporte. Roc Nation y Klutch Sports de Rich Paul, basados ​​en su reputación de combinar deportes y entretenimiento, han utilizado esto para desafiar a jugadores establecidos, con suficiente éxito que ahora ocupan el puesto número 7 y 9 respectivamente en términos de ingresos, según Forbes.

¿Significa esto que otros músicos y ejecutivos musicales seguirán su ejemplo, o incluso que deberían hacerlo? Iniciar una agencia deportiva es caro: puede costar entre 40 y 50 millones de dólares, dependiendo de Forbes, lo cual es una gran apuesta incluso para la mayoría de las estrellas. Eso normalmente significa encontrar inversores adicionales, en forma de patrocinadores u otros empresarios, así como atletas que buscan un agente o uno nuevo.

Roc Nation, que tenía una fuerte fuente de efectivo y credibilidad en Jay-Z, ingresó al negocio deportivo en 2013, cinco años después del lanzamiento de la compañía, con Robinson Canó, cuatro veces segunda base de los Yankees All-Star. Su división deportiva tiene ahora 190 clientes, incluido el armador de los Charlotte Hornets, LaMelo Ball, y el corredor de los New York Giants, Saquon Barkley, y alrededor de 2.000 millones de dólares en salarios de jugadores y otros 500 millones de dólares en patrocinios y acuerdos no salariales. Forbes, que estima que las operaciones deportivas de la empresa generan 203 millones de dólares al año. (Roc Nation se negó a comentar sobre sus finanzas). Klutch Sports, donde Paul es agente y gerente de LeBron James, así como miembro de la junta directiva de Live Nation Entertainment, genera aproximadamente la mitad de esa cantidad.

Ese tipo de éxito conlleva competencia, incluso de los ejecutivos musicales Kevin “Coach K” Lee y Pierre “P” Thomas, quienes lanzaron Quality Control Sports en 2019, cuatro años antes de que HYBE comprara su empresa. Los clientes de su agencia incluyen al corredor de los New Orleans Saints, Alvin Kamara, y al receptor abierto de los Kansas City Chiefs, Richie James. Young Money APAA Sports, propiedad de Lil Wayne, también anotó puntos al fichar a Leonard Taylor III de la Universidad de Miami de cara al Draft de la NFL de 2024.

Sin embargo, esto no significa que todas las empresas tengan éxito. Jeezy lanzó su agencia Sports 99 en 2019, pero cerró durante la pandemia, y Donda Sports de Kanye West, lanzada en 2022 con los jugadores de baloncesto Aaron Donald y Jaylen Brown, implosionó unos meses después de que West hiciera una serie de comentarios antisemitas.

Las industrias del deporte y la música, en rápida evolución, pueden seguir tentando a los músicos con dinero e influencia, pero cualquiera que entre en el negocio de las agencias deportivas, por famoso que sea, probablemente lo hará como si estuviera oprimido.

Esta historia aparecerá en la edición del 10 de febrero de 2024 de Tablón de anuncios.

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