Jim Harbaugh le dio a Michigan un regalo poco común.  Los glotones deben luchar para conservarlo.

Jim Harbaugh le dio a Michigan un regalo poco común. Los glotones deben luchar para conservarlo.


No importa lo que suceda a continuación (y es probable que el coordinador ofensivo Sherrone Moore reemplace a Jim Harbaugh), los próximos años probablemente no se verán como los últimos.

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La tan esperada partida de Jim Harbaugh a la NFL podría ser el divorcio más amistoso en la historia del deporte universitario. Llegó a Michigan como un salvador, devolvió la prominencia a su alma mater y se fue inmediatamente después de su primer campeonato nacional en décadas.

Permaneció allí durante nueve años, más de lo que la mayoría pensaba. Se marcha como un héroe porque hizo el trabajo que se suponía que debía hacer.

Ahora le corresponde a Michigan asegurarse de que su trabajo no se desperdicie. La verdad es que puede ser más difícil de lo que cualquiera piensa.

No importa lo que suceda a continuación (y es muy probable que la coordinadora ofensiva Sherrone Moore sea ascendida para reemplazar a Harbaugh) los próximos años probablemente no se verán como los últimos.

Porque lo que hizo grande a Michigan no fue realmente el programa. Se trataba principalmente de Harbaugh: sin duda uno de los grandes entrenadores universitarios de la era moderna.

Sí, Michigan es técnicamente el programa con más victorias en la historia del fútbol universitario, una designación que valora y promueve con orgullo. Está la Casa Grande, la canción de lucha que todos recuerdan, los uniformes icónicos y una larga lista de ex alumnos que incluye a algunos de los mejores jugadores de fútbol de todos los tiempos.

Pero no es una potencia de primer nivel en el fútbol universitario de la misma manera que Alabama o Ohio State. Antes de esta temporada, tenía la mitad de un título nacional desde que se unió al deporte. No tiene una gran cantidad de talento dentro del estado al que recurrir para crear las 10 mejores clases de reclutamiento. Y es un lugar donde, como hemos visto, las cosas pueden salir mal con bastante facilidad.

Entre Gary Moeller y Lloyd Carr, los dos entrenadores que siguieron a Bo Schembechler, hubo temporadas bastante buenas y otras mediocres. Rich Rodríguez ha sido francamente pésimo en sus tres años. Brady Hoke, que aguantó cuatro veces, fue incluso menos que eso.

Cuando Hoke fue despedido después de la temporada 2014, todas las especulaciones se centraron en Harbaugh, quien para entonces había demostrado ser un entrenador en jefe especial. Tuvo marca de 22-2 en sus dos últimas temporadas en la Universidad de San Diego, cambió por completo uno de los peores programas de FBS en Stanford y llevó a los 49ers de San Francisco a tres juegos de campeonato de la NFC (y una aparición en el Super Bowl) en cuatro. estaciones. .

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En uno de los puntos más bajos en la historia del programa, Harbaugh era el único hombre al que Michigan podría haber contratado. Lo lograron con un contrato histórico y, a cambio, él lo logró, aunque tomó un poco más de lo esperado, con algunos años difíciles de por medio.

El fútbol de Michigan nunca debería ser tan malo como lo fue con Rodríguez y Hoke. Pero si nos fijamos en la historia del programa, lo que sucedió con Harbaugh durante los últimos tres años fue especial. Fue raro. Eso no será fácil de repetir con ningún entrenador, y mucho menos con un jugador de 37 años que nunca ha dirigido su propio programa.

Todavía no sabemos mucho sobre Moore, pero sí sabemos esto: no es Harbaugh. Esto automáticamente hace que el éxito continuo de Michigan al más alto nivel sea menos probable. Eso no es un defecto de Moore, es simplemente la realidad y, sin embargo, la situación de Michigan casi exige que Moore consiga el trabajo.

Y se merece esta oportunidad. Ha sido una parte clave del personal de Harbaugh desde 2018, tuvo un gran éxito como coordinador coofensivo a partir de 2021 y mostró verdaderas dotes de entrenador contra Penn State y Ohio State a fines de la temporada pasada cuando Harbaugh cumplía una suspensión de tres juegos.

Estos son buenos datos, pero en realidad no nos dicen mucho sobre cómo manejará Moore el puesto de entrenador en jefe. Las decisiones sobre qué jugadores reclutar, qué asistentes contratar y cómo satisfacer las constantes demandas públicas del trabajo ahora recaerán en él.

Podría sacarlo del parque. Podría caer de bruces. Simplemente no lo sabemos.

También está el delicado tema de las sanciones de la NCAA que surgirán de dos investigaciones separadas: una sobre el reclutamiento inadecuado durante el período muerto de COVID-19 y la otra sobre el escándalo de robo de señales liderado por Connor Stalions.

Estas cosas son difíciles de predecir, pero es probable que Moore, si consigue el puesto, enfrente algún tipo de desventaja en sus primeras dos temporadas.

En última instancia, no será fácil para nadie mantener lo que Harbaugh ha construido bajo un programa que ha demostrado con el tiempo que no es una potencia plug-and-play. Incluso Harbaugh, uno de los grandes ganadores en lo que respecta a entrenar, tuvo problemas hasta encontrar su ritmo en 2021.

Harbaugh tuvo todas las oportunidades para triunfar, no sólo porque era un alumno muy conocido con un historial increíble, sino también porque Michigan había invertido mucho en él: no sólo dinero sino también orgullo. Si Harbaugh no funcionó, ¿adónde irás después de esto?

Ni Moore ni nadie más recibirá la misma gracia. Si bien Harbaugh tiene una salida bañada en gloria, el próximo entrenador tendrá que superar los mismos problemas con una fracción de la tarifa. Lo más probable es que la realidad del fútbol de Michigan esté a punto de imponerse y, como lo ha demostrado la historia, esa realidad suele ser fea. Buena suerte a todos los involucrados.

Siga al columnista deportivo de USA TODAY, Dan Wolken, en las redes sociales @DanWolken

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