La agencia federal para pequeñas empresas tiene como objetivo reducir la burocracia para los empresarios anteriormente encarcelados

La agencia federal para pequeñas empresas tiene como objetivo reducir la burocracia para los empresarios anteriormente encarcelados

Después de una carrera como chef ejecutivo en restaurantes de complejos turísticos como el Bellagio, el Ritz-Carlton y el Caesars Palace, el famoso chef Jeff Henderson buscaba un cambio radical: quería inculcar “valores de clase media” a los jóvenes en riesgo.

Lanzó la academia de liderazgo The Chef Jeff Project para ayudar a los niños marginados que, dijo Henderson, generalmente nacen en vecindarios inestables, traumatizados y llenos de crimen.

Comenzó el programa en 2020 con su esposa, Stacy Henderson, aprovechando su experiencia profesional: las artes culinarias, una habilidad que dice que aprendió mientras estuvo encarcelado durante una década. Dijo que sus enseñanzas se basan en el profesionalismo, el espíritu empresarial y “habilidades simples para la vida”, que se basan en el deseo de Henderson de ayudar a los jóvenes a “evitar el enorme camino de la escuela a la prisión”.

“Es importante crear estas oportunidades y estos caminos para salir de la pobreza, de la cultura de las pandillas y entrar al mercado laboral”, dijo Henderson en un evento en el norte de Las Vegas el sábado, donde cinco jóvenes líderes mostraron sus habilidades culinarias para Vice. La presidenta Kamala Harris. “Eso tiene un impacto en la violencia, el crimen y la capacitación de la fuerza laboral. »

Los asistentes presentaron la comida del día: jambalaya al estilo de Nueva Orleans, “pollo frito correccional”, pastelitos de chocolate y panecillos de canela.

Harris estuvo acompañado por Isabel Casillas Guzmán, administradora de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA), quien anunció que la agencia federal está considerando prohibir las restricciones del programa de préstamos contra personas con antecedentes penales, si los solicitantes han cumplido su pena. A los dos se unió el presidente del Caucus Negro del Congreso, Steven Horsford (D-NV), de cuyo distrito eran.

Históricamente, las solicitudes de préstamos federales de la SBA pedían a los aspirantes a empresarios que dijeran si tenían antecedentes penales, una barrera que impedía a millones de personas acceder a apoyo económico para las empresas.

Henderson, quien fue sentenciado a 20 años de prisión federal por tráfico de drogas y liberado hace 27 años después de 10 años de prisión, lanzó un negocio de catering y una academia de liderazgo para capacitar a jóvenes desfavorecidos que enfrentan barreras para tener éxito en las artes culinarias.

Dijo que su equipo prioriza trabajar en la mentalidad de los participantes y lograr que los jóvenes se vean a sí mismos como resilientes y responsables para que “un día dejen estas comunidades y sean productivos”.

El programa de seis semanas consta de un grupo de cuatro o cinco personas y surge del programa de televisión Food Network de Henderson de 2008, “The Chef Jeff Project”, que acogió a “seis adultos jóvenes en riesgo y se compromete a cambiar sus vidas poniéndolos trabajar en [Henderson’s] empresa de catering, Posh Urban Cuisine. Henderson también escribió tres libros, convirtiéndose en un New York Times autor de best sellers por sus memorias »Cocinado: de la calle a los fogones”, y ha aparecido en programas como “Oprah’s Life Class”, “Good Morning America” ​​y “Today”.

“Lo que hace que hoy sea un día importante es porque… van a quitar la casilla de verificación”, dijo Henderson sobre el plan de la SBA. “Esto permitirá que las personas que salen de prisión y desean convertirse en empresarios obtengan préstamos y continúen construyendo su propia versión del sueño americano”.

La Oficina de Estadísticas de Justicia encontró que casi 450.000 personas fueron liberadas de prisiones estatales y federales en todo el país en 2022. En Nevada, casi 4.500 personas se unieron a la “población de reingreso” en 2022.

Aunque hayan cumplido sus sentencias, las personas anteriormente encarceladas enfrentan disparidades y discriminación en la vivienda y el empleo y deben compartir sus antecedentes penales.

El representante Steven Horsford (D-Distrito 4 de NV) habla con jóvenes del Chef Jeff Project, una academia de liderazgo culinario fundada por el famoso chef Jeff Henderson, el sábado 27 de enero de 2024. (Cortesía del representante Steven Horsford)

La Oficina de Estadísticas de Justicia encontró que en un estudio de 51.500 personas liberadas de prisiones federales en 2010, un tercio permaneció desempleado durante los primeros cuatro años después de la liberación, y en ningún momento la tasa de empleo del grupo no superó el 40 por ciento.

En el año fiscal 2023, la SBA distribuyó $52 mil millones en “capital, ayuda en casos de desastre y bonos para pequeñas empresas y comunidades afectadas por desastres”. Los líderes anunciaron que se han presentado 16 millones de nuevas solicitudes de pequeñas empresas desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, incluidas 185.000 en Nevada.

Las reformas de préstamos de la SBA están en suspenso y la agencia no ha proporcionado un cronograma claro sobre cuándo se implementarán.

Los jóvenes piden más compromiso

Los jóvenes líderes dijeron El independiente de Nevada que esperan que los líderes locales amplíen su apoyo y promoción de programas como el Proyecto Chef Jeff, que recientemente recibió una subvención de 250.000 dólares del Plan de Rescate Estadounidense para operar una academia móvil de artes culinarias.

La academia móvil se estacionará en ubicaciones centrales para atender a diversos grupos, sumándose a programas semanales dentro de Kitchen en North Las Vegas y otro en Lorenzi Park en West Las Vegas. La escuela móvil ya capacita a jóvenes encarcelados en el Centro Juvenil Summit View, una instalación de máxima seguridad con 48 camas en Las Vegas.

“Incluso si no te interesa cocinar [arts], es una buena experiencia de liderazgo”, dijo Anya, de 19 años, quien se graduó del Proyecto Chef Jeff y fue contratada como asistente culinaria. “Ciertamente ayuda a desarrollar el carácter”.

Descubrió el programa a través de Employer NV Youth Hub después de terminar la universidad. Anya, quien se negó a dar su apellido por razones de privacidad, dijo que los jóvenes necesitan un mejor acceso a recursos como The Chef Jeff Project.

“Creo que deberían obtener más apoyo para los programas que ya están en marcha, porque hay muchos de ellos que nadie conoce”, dijo.

El asistente culinario Kam Winslow, de 25 años, quien se graduó del Proyecto Chef Jeff y fue contratado para formar parte del equipo, dijo que muchos jóvenes necesitan más conocimiento y educación sobre los recursos de su comunidad para poder aprovecharlos. Dijo que el aspecto de liderazgo del programa es esencial para los niños que crecen sin guía.

“No eligen los entornos en los que crecen”, dijo Winslow sobre los niños en riesgo. “Así que, de la mejor manera posible, debemos mejorar el entorno en el que se crían los niños”.

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