La atención ambulatoria para afecciones graves de salud mental disminuyó durante la COVID-19 en los Estados Unidos

La atención ambulatoria para afecciones graves de salud mental disminuyó durante la COVID-19 en los Estados Unidos

Un estudio realizado hoy en el Anales de medicina interna. muestra que, si bien la telemedicina ha ayudado a algunos grupos a buscar atención de salud mental durante la pandemia de COVID-19, los estadounidenses con síntomas graves de salud mental han sufrido una disminución en las visitas ambulatorias en persona por razones de salud mental que persistieron.

Además, esta falta de atención ambulatoria a personas con enfermedades mentales graves se observó principalmente entre pacientes con menores ingresos y nivel educativo.

En un estudio relacionado, menos adolescentes suecos buscaron atención por problemas de salud mental durante la COVID-19, pero su salud mental pareció mejorar durante la pandemia.

Disminución de los tratamientos ambulatorios de salud mental

“Gracias a un rápido giro hacia la atención de salud mental remota, ha habido un aumento general durante la pandemia en el número de adultos que reciben atención de salud mental para pacientes ambulatorios en los Estados Unidos”, dijo Mark Olfson, MD, MPH, de la Universidad de Columbia, primer autor del estudio. estudiar. Anales estudio, en un comunicado de prensa de la universidad.

“Sin embargo, el porcentaje de adultos con problemas psicológicos graves que recibieron tratamiento de salud mental ambulatorio ha disminuido significativamente”.

El estudio se basó en las tendencias observadas entre los participantes en el componente de hogares de la Encuesta del Panel de Gastos Médicos, realizada de 2018 a 2021 entre 86,658 adultos. Se preguntó a los encuestados con qué frecuencia en los 30 días anteriores se habían sentido tan tristes que nada podía animarlos, nerviosos, agitados o agitados, desesperanzados, que todo era un esfuerzo, o sin valor (todos, la mayoría, algunos, un poco o ninguno de el tiempo). Las respuestas se calificaron de 0 a 4, y una puntuación de 13 o más definía un malestar psicológico grave, dijeron los autores.

Durante el período del estudio, la tasa de angustia psicológica grave entre los adultos aumentó del 3,5% al ​​4,2%, dijeron los autores, probablemente debido a la pandemia y los confinamientos posteriores, el estrés, la pérdida de empleo y las interrupciones escolares.

La tasa de atención de salud mental para pacientes ambulatorios aumentó en general del 11,2 % al 12,4 % entre 2018 y 2021. Pero la tasa disminuyó del 46,5 % al 40,4 % entre los adultos con trastornos psicológicos graves.

En cambio, las personas con títulos avanzados, clasificaciones más moderadas de enfermedades mentales y adultos más jóvenes tenían más probabilidades de utilizar la atención telemental. Los adultos mayores de 45 años no vieron el mismo aumento en la atención telemental, ni tampoco aquellos que buscaban atención por trastorno bipolar o esquizofrenia.

En 2021, escriben los autores, alrededor de un tercio de los adultos que recibieron atención de salud mental ambulatoria habían recibido una o más visitas de salud mental por video.

“Varios grupos también han tenido dificultades para acceder a la atención de salud telemental, incluidos los adultos mayores y aquellos con menores ingresos y menor educación”, observó Olfson. “Estas tendencias resaltan los desafíos críticos de ampliar el alcance y el acceso a los servicios de salud telemental a través de opciones de servicios asequibles y fáciles de usar”.

La salud mental de los estudiantes suecos ha mejorado

En un nuevo estudio sueco, los investigadores muestran que los estudiantes de secundaria que realizaron educación a distancia durante la pandemia tenían menos probabilidades de utilizar servicios de salud mental que sus compañeros que permanecieron en persona, pero la salud mental general parece mejorar en este grupo de edad.

Durante los primeros meses de la pandemia, desde mediados de marzo hasta mediados de junio de 2020, los estudiantes suecos de secundaria superior (de entre 17 y 19 años) recibieron enseñanza a distancia.

La atención a los trastornos psiquiátricos, en particular la depresión y la ansiedad, disminuyó un 4,4% en este grupo en comparación con los estudiantes de secundaria de 14 a 16 años que continuaron asistiendo a la escuela, y la diferencia se mantiene 21 meses después del inicio de la pandemia.

A diferencia de otros estudios sobre el cierre de escuelas, los resultados suecos sugieren que la educación a distancia benefició a los adolescentes mayores.

“Si los jóvenes no accedieran a la atención médica a través de canales normales, como los servicios de salud escolares, encontraríamos que es más probable que busquen atención de emergencia o no programada. En cambio, encontramos lo contrario”, dijo la autora del estudio, Helena Svaleryd, PhD. . , de la Universidad de Uppsala, en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores sugieren varias explicaciones posibles para esta disminución de las enfermedades mentales, incluida la reducción del estrés, los horarios más flexibles, la reducción de la presión social y la reducción de las demandas percibidas de rendimiento académico.

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