La demanda busca bloquear los límites de la NCAA a los donantes deportivos

La demanda busca bloquear los límites de la NCAA a los donantes deportivos

Los fiscales generales de Tennessee y Virginia presentaron una demanda el miércoles contra la NCAA, diciendo que el organismo que regula los deportes universitarios no tiene derecho a bloquear la práctica cada vez más común de que los promotores ricos paguen para atraer a los mejores reclutas.

La demanda se presentó un día después de que se revelara que la NCAA estaba investigando el programa de fútbol de la Universidad de Tennessee por violaciones de reclutamiento que involucraban a un grupo de donantes que organizaba pagos a los atletas. Eso podría desencadenar una amplia batalla legal sobre la naturaleza misma de los deportes universitarios, que se encuentran en medio de una rápida transición de un sistema amateur estrechamente monitoreado a una especie de mercado profesional sin restricciones.

La fuerza impulsora detrás de este cambio han sido los colectivos de donantes, que son grupos de ex alumnos y otros promotores que donan dinero destinado a compensar a los deportistas de alto nivel, a veces en cantidades cercanas a los niveles profesionales. Para hacer esto, están explotando las nuevas reglas de “semejanza de nombre e imagen” (NIL, por sus siglas en inglés) de la NCAA, cuyo objetivo era permitir a los atletas recibir un pago por sus patrocinios pero que, en la práctica, permiten que casi cualquier persona lo haga. casi cualquier motivo.

De hecho, los colectivos pagan salarios disfrazados de patrocinios y ahora desempeñan un papel central en el proceso de cortejo de jugadores de fútbol, ​​baloncesto y otros deportes.

La demanda busca eliminar una de las pocas reglas de la NCAA que limitan a estos colectivos, y uno de los últimos vestigios del modelo amateur.

Esta regla es que los colectivos no pueden reclutar estudiantes de secundaria ni transferir estudiantes para jugar en la escuela de su elección ofreciéndoles dinero.

Los fiscales generales, abordando el tema incluso antes de que la NCAA emitiera cargos específicos contra la Universidad de Tennessee, dijeron que la restricción equivalía a una restricción ilegal del comercio. Sostienen que los colectivos deberían tener libertad para superar sus ofertas de reclutamiento, como lo hacen las escuelas con los mejores entrenadores.

“Esta prohibición del reclutamiento cero limita la competencia”, dijeron los fiscales generales en la demanda, argumentando que el límite “disminuye artificialmente la compensación cero que los atletas universitarios podrían obtener en un mercado libre”.

La NCAA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La demanda fue presentada por el Fiscal General de Tennessee, Jonathan Skrmetti, un designado republicano que a menudo adoptó posiciones legales conservadoras durante sus 17 meses en el cargo. Los informes publicados el martes sobre la investigación de la NCAA sobre la Universidad de Tennessee provocaron una respuesta mordaz por parte de la escuela y provocaron indignación entre sus fanáticos.

El colectivo de donantes en el centro del caso de Tennessee pagó para llevar a un mariscal de campo de la escuela secundaria al campus en un jet privado, según una persona familiarizada con el asunto. El colectivo de Tennessee emitió un comunicado diciendo que seguía las reglas de la NCAA y que su contrato con el mariscal de campo, que podría ganarle $8 millones, no le exigía asistir a Tennessee.

La participación de Virginia en la demanda planteó la posibilidad de que otros estados con programas deportivos en escuelas públicas de primer nivel pudieran unirse a la demanda. El fiscal general de Virginia, Jason S. Miyares, es un republicano electo.

Los colectivos surgieron por primera vez en 2021, cuando la NCAA, después de perder una serie de demandas que erosionaron su autoridad regulatoria, se negó a impugnar una serie de leyes estatales que permitían a los jugadores lucrar con sus nombres, su imagen y su semejanza.

Desde entonces, en su mayor parte, ha habido poca evidencia de que la NCAA buscara controlar estos colectivos. El New York Times contó más de 140 colectivos que ahora operan en escuelas de todo el país, con presupuestos que alcanzan los 10 millones de dólares o más.

En tan sólo unos años, dicen los entrenadores y jugadores universitarios, el dinero ofrecido por los colectivos se ha convertido en el factor dominante para reclutar y retener a los atletas. El año pasado, por ejemplo, el mariscal de campo titular de la Universidad de Iowa le dijo al Times que se transfirió de la Universidad de Michigan después de que el equipo de Iowa le hiciera una oferta por escrito describiendo su salario.

Los funcionarios deportivos universitarios se quejaron de que la NCAA permitió que el sistema de imagen y nombre se convirtiera en un sistema disfrazado de pago por juego.

Muchas leyes estatales, incluida una aprobada hace casi tres años en Tennessee, se hacen eco de la prohibición de la NCAA sobre los pagos de honorarios por servicio. La ley de Tennessee establece que no se puede proporcionar compensación a cambio del desempeño deportivo para “mantener una separación clara entre el atletismo interuniversitario amateur y los deportes profesionales”.

Eso contrasta con el argumento presentado por el fiscal general de Tennessee en la demanda del miércoles, que parecía aceptar que los colectivos pagaran a los jugadores para que jugaran en sus escuelas. El fiscal general dijo que los atletas tenían derecho a maximizar esos pagos, encuestando a las escuelas sobre dónde se les pagaría más.

“Muy pocos atletas universitarios se vuelven ‘profesionales’ en su deporte y, por lo tanto, su valor NIL está en su nivel más alto durante sus cortas carreras universitarias”, afirma la demanda. “Su capacidad para negociar el mejor acuerdo NIL es esencial”.

El resultado fue una bendición para muchos jugadores, pero también un mercado caótico, que carece de las reglas, los sindicatos y los salarios mínimos que rigen el mercado laboral del deporte profesional. En este mercado semiclandestino de agentes libres, los atletas universitarios tenían poca idea de su verdadero valor.

En las últimas semanas, la NCAA también ha dado algunas señales de que está buscando frenar a los colectivos.

El presidente de la NCAA, Charlie Baker, ha propuesto que se permita a las escuelas celebrar acuerdos NIL directamente con los atletas, una medida que podría disminuir el impacto de los colectivos y podría ser codificada por la asociación a finales de este año. Un comité de alto nivel de la NCAA propuso este mes otras reglas que endurecerían las regulaciones, incluido exigir a los atletas que informen sobre cualquier transacción superior a $600 y exigir a las escuelas que se desvinculen aún más de los promotores que revelen haber estado involucrados en irregularidades.

El ala de aplicación de la ley de la NCAA multó a la Universidad Estatal de Florida después de que un entrenador de fútbol llevara a un posible estudiante transferido a una reunión grupal. Y está investigando a la Universidad de Florida, donde un colectivo ofreció 13,85 millones de dólares a un mariscal de campo de secundaria, pero luego no pagó.

La demanda presentada el miércoles busca establecer un fallo legal que permita este tipo de transacciones, marcando el comienzo de una era en la que los atletas universitarios son tratados como profesionales incluso antes de ir a la universidad.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *