La disponibilidad de telesalud para la atención de salud mental varía ampliamente según la geografía

La disponibilidad de telesalud para la atención de salud mental varía ampliamente según la geografía

La disponibilidad de telesalud para la atención de salud mental varía ampliamente según el estado: desde menos de la mitad de los centros de tratamiento contactados en estados como Mississippi y Carolina del Sur hasta todos los centros contactados en estados como Maine y Oregon, según un nuevo estudio de RAND.

Los investigadores encontraron que había diferencias en los servicios ofrecidos dependiendo de si el centro de tratamiento de salud mental estaba ubicado en un área rural o metropolitana.

Los tipos de servicios ofrecidos -y los tipos de modalidades de telesalud disponibles- también variaron ampliamente entre las clínicas: aproximadamente una de cada cuatro clínicas no ofrece gestión virtual de medicamentos y aproximadamente una de cada tres no ofrece servicios de diagnóstico virtuales.

Los hallazgos provienen de un estudio de “compradores secretos” en el que los investigadores llamaron a casi 2.000 clínicas en todo el país y trataron de programar citas de telesalud para diversos problemas de salud mental haciéndose pasar por pacientes de diferentes razas y etnias. Los resultados se publican en la revista. Foro de salud JAMA.

Encontramos una variación considerable en los tipos de servicios de telesalud que ofrecen las clínicas de salud mental en los Estados Unidos. En el lado positivo, no observamos diferencias significativas en la disponibilidad de servicios de telesalud según el estado de salud mental informado por la persona que llama o su raza y origen étnico.

Jonathan Cantor, autor principal del estudio e investigador de políticas de RAND

El uso de la telesalud en los Estados Unidos ha crecido significativamente durante la pandemia de COVID-19. Aunque el uso de la telesalud ha vuelto a niveles cercanos a los previos a la pandemia en la mayoría de las áreas de la medicina, sigue estando muy por encima de los niveles previos a la pandemia en la atención de salud mental.

Aunque los estudios han examinado el uso de la telesalud durante la pandemia, se sabe poco sobre la disponibilidad y composición de los servicios de telesalud de salud mental. Esto incluye facilidad de acceso a citas, problemas de salud mental tratados, tipos de servicios de telesalud ofrecidos y tipos de seguros aceptados para pago.

“Comprender la disponibilidad de la telesalud es importante para informar políticas que maximicen los beneficios potenciales de la telesalud para la atención de la salud mental”, dijo Cantor.

Los investigadores de RAND llamaron por teléfono a una muestra representativa a nivel nacional de 1.938 centros de tratamiento de salud mental para pacientes ambulatorios que tratan a adultos entre diciembre de 2022 y marzo de 2023 utilizando un guión de cliente estandarizado para preguntar sobre la disponibilidad actual de telesalud en los establecimientos. A pesar de las repetidas llamadas a algunas clínicas, los investigadores sólo pudieron localizar a alguien en 1.404 clínicas.

“Intentamos replicar la experiencia de un cliente típico que busca atención especializada en un centro de tratamiento de salud mental en los Estados Unidos”, dijo Cantor. “El hecho de que no pudimos comunicarnos con nadie en una de cada cinco instalaciones sugiere que muchas personas pueden tener dificultades para llegar a una clínica para obtener información sobre la atención de salud mental”.

De los centros contactados con éxito, el 87 % aceptaba nuevos pacientes y el 80 % informó que actualmente ofrecía servicios de telesalud. Le temps d’attente médian pour un rendez-vous en télésanté était d’un peu plus de deux semaines, avec une variation géographique significative allant de plus de deux mois dans les cliniques de santé mentale du Maine à quatre jours dans les cliniques de Caroline del Norte.

Aproximadamente la mitad de los proveedores actuales de telesalud dijeron que la telesalud solo estaba disponible a través de citas por video, el 5% dijo que usaban citas por audio únicamente y el 47% usaba citas por audio, video y teléfono.

Entre los proveedores actuales de telesalud, el 97 % informó que ofrecía servicios de asesoramiento, el 77 % ofrecía administración de medicamentos y el 69 % ofrecía servicios de diagnóstico a través de telesalud. Las respuestas no difirieron significativamente según la condición clínica informada por la persona que llamó.

Los centros privados tenían casi el doble de probabilidades de ofrecer servicios de telesalud que los centros públicos. Además, los centros privados con fines de lucro tenían significativamente menos probabilidades de ofrecer gestión de medicamentos a través de telesalud que los centros públicos, pero tenían más del doble de probabilidades de ofrecer servicios de diagnóstico.

“Esto puede deberse a que las instalaciones públicas y privadas tienden a atender a poblaciones diferentes”, dijo Cantor.

El apoyo al estudio fue proporcionado por el Instituto Nacional de Salud Mental. Otros autores del estudio son Megan S. Schuler, Samantha Matthews, Aaron Kofner, Joshua Breslau y Ryan K. McBain.

RAND Health Care promueve sociedades más saludables mejorando los sistemas de atención médica en los Estados Unidos y otros países.

Fuente:

Referencia de la revista:

Cantor, J., et al. (2024). Disponibilidad de servicios de salud telemental en los Estados Unidos. Foro de salud JAMA. doi.org/10.1001/jamahealthforum.2023.5142.

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