La fianza en efectivo pone en peligro la salud y la seguridad de los georgianos

La fianza en efectivo pone en peligro la salud y la seguridad de los georgianos

La fianza en efectivo, o el requisito de pagar una cantidad de dinero para pasar el tiempo previo al juicio fuera de la cárcel, puede oscilar entre unos pocos cientos y cientos de miles de dólares.

Para aquellos que no pueden afrontar el costo, existe una industria de fianzas privadas multimillonaria que les permite pagar tan solo el 10% de estos honorarios para asegurar su libertad antes del juicio. Si finalmente se desestiman sus cargos o se le declara inocente, no recuperará ese dinero, lo que convierte las fianzas en una industria lucrativa, aunque explotadora.

Ese costo parcial todavía resulta insuperable para muchos, con defensores de alto perfil como Women on the Rise, un grupo de mujeres negras ex encarceladas en Atlanta, que a veces pagan ese costo para asegurar la liberación de una persona antes del juicio. Esto se logra mediante fondos de fianza comunitaria en todo el país, pero dados los altos costos y la logística involucrada, esto no es escalable y miles de personas en Georgia permanecen en la cárcel todos los días, sin poder comprar su libertad antes de su juicio. Aunque la Octava Enmienda exige que la fianza se fije a un nivel asequible, esta práctica de detención basada en la riqueza sigue estando muy extendida.

No todos son elegibles para la libertad preventiva, pero para aquellos que sí lo son, ¿por qué cobrar dinero? El argumento es que sin una fianza en efectivo, las personas puestas en libertad antes del juicio tienen menos probabilidades de presentarse al juicio y la delincuencia aumentará si se libera a más personas, vistas como delincuentes potenciales a pesar de su estatus legalmente inocente. A pesar de la retórica, estas hipótesis no están respaldadas por ninguna evidencia. El Proyecto de Ley Senatorial 63 no sólo pretende resolver un problema que no existe, sino que ignora la multitud de daños que el encarcelamiento causa a individuos, familias y comunidades, al tiempo que dedica recursos a la prisión preventiva que son muy necesarios en otros lugares.

Durante mucho tiempo se ha dicho que Estados Unidos tiene un “sistema judicial” de dos niveles. La detención basada en la riqueza es otra iteración más de las desigualdades sistémicas arraigadas en el sistema legal estadounidense. En Atlanta, donde la pobreza y la desigualdad están altamente racializadas, son los residentes negros pobres y de clase trabajadora los que se ven desproporcionadamente afectados. En Georgia, más de 230.000 personas ingresan en cárceles locales cada año y más de 40.000 son encarceladas cada día. Georgia encarcela a personas a un ritmo 50 por ciento mayor que el promedio de Estados Unidos y a un ritmo de siete a diez veces mayor que el de países comparables como el Reino Unido, Canadá o Francia. Georgia es, con diferencia, líder mundial en encarcelamiento. Es difícil creer que los problemas de seguridad pública de Georgia se deban al bajo número de personas en prisión. Esto es doblemente cierto cuando nos damos cuenta de que incluso períodos cortos de prisión preventiva pueden aumentar la probabilidad de una futura participación legal debido a sus efectos desestabilizadores. Uno o dos días en la cárcel pueden resultar en la pérdida del empleo, la pérdida de ingresos, la pérdida de citas médicas y medicamentos, la pérdida de la vivienda y la pérdida de los derechos de los padres.

La fianza en efectivo también supone una presión adicional para los ya sobrecargados sistemas de atención sanitaria de Georgia. La población encarcelada está más enferma que el georgiano promedio, con una mayor carga de enfermedades crónicas, trastornos por uso de sustancias, problemas de salud mental no tratados y es menos probable que tenga una vivienda estable o un seguro médico.

Los resultados son horribles y lamentablemente predecibles. No busque más allá del condado de Fulton, donde diez personas murieron en 2023, incluidos Shawnde Delmore, Samuel Lawrence y Alexander Hawkins. Estos tres individuos quedaron atrapados y no podían permitirse su libertad antes del juicio. Las muertes en prisión no se limitan al condado más grande de Georgia, sino que han afectado a otros lugares, incluidos Dekalb, Cobb y Chatham. A nivel nacional, las muertes en prisión están aumentando y, lo que resulta preocupante, el gobierno ni siquiera sabe cuántas personas están muriendo en sus prisiones ni por qué. Muchas de estas muertes ocurren a los pocos días o semanas de la detención, y más de la mitad ocurren dentro del primer mes.

Georgia está lejos de ser el primer estado que se enfrenta a la política de la prisión preventiva. En el condado de Harris, Texas, un juez federal dictaminó en 2017 que todo el sistema de fianza en efectivo “viola la protección de la igualdad de derechos contra la discriminación basada en la riqueza y viola el debido proceso contra la detención preventiva”.

Esto llevó a una revisión del sistema de fianzas en efectivo, reduciendo significativamente su uso. Estas reformas redujeron el porcentaje de personas arrestadas nuevamente dentro del año de su arresto inicial, lo que significa que una menor fianza en efectivo generó más seguridad pública. Un análisis en profundidad mostró una disminución en el número de acusados ​​de delitos menores acusados ​​de un nuevo delito después de tres años. De manera similar, en Filadelfia, una disminución en el uso de fianzas en efectivo no resultó en diferencias en las tasas de reincorporación o falta de comparecencia. Otro estudio mostró una disminución en el número de personas arrestadas nuevamente antes del juicio, lo que refleja los hallazgos del condado de Harris. En el estado de Nueva York, tras una serie de reformas y reducciones de las fianzas, varios estudios concluyeron que no hubo cambios en las tasas de nuevas detenciones, incluido el informe más reciente de octubre de 2023 que no muestra cambios en las nuevas detenciones en dos años. Además, las comparecencias ante los tribunales han aumentado.

Estos son tres estudios de caso en una creciente montaña de evidencia que muestra que el uso de fianzas en efectivo no disminuye el crimen y, de hecho, puede aumentar la actividad criminal futura. Entonces, ¿por qué la SB 63, que fracasó en la última sesión, vuelve a aparecer en los titulares? Con el pretexto de justicia y seguridad, jueces, fiscales y políticos deshonestos utilizan esta postura dura contra el crimen para ganar puntos políticos ante un público mal informado. Ignorar pruebas sólidas es vergonzoso porque conduce a malas políticas y exacerba las crisis de derechos humanos en curso en muchas prisiones de Georgia, al tiempo que desperdicia importantes recursos financieros.

Hay muchas políticas alternativas que mejorarían la salud y la seguridad de los georgianos. Una política disponible que sugerimos en lugar de la SB 63 es la expansión inmediata de Medicaid. Los estudios muestran que la expansión de Medicaid es notablemente efectiva para reducir las tasas de criminalidad y al mismo tiempo mejorar los resultados de salud. Pedimos que se ponga fin a la detención basada en la riqueza en Georgia.

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