La integración de la salud conductual en la atención del cáncer mejora los resultados y reduce los costos

La integración de la salud conductual en la atención del cáncer mejora los resultados y reduce los costos

Un diagnóstico de cáncer puede afectar profundamente la vida de una persona e impactar su salud mental en general.

Aproximadamente un tercio de todos los pacientes con cáncer también tienen un problema de salud conductual, como ansiedad, depresión o un trastorno por uso de sustancias, según un estudio publicado en Translational Psychiatry. Como resultado, más pagadores y proveedores están buscando formas de satisfacer mejor las necesidades de salud conductual de los pacientes oncológicos.

“Sabemos que si queremos mejorar los resultados clínicos, una estrategia integrada que brinde salud conductual con atención oncológica en conjunto ciertamente produce mejores resultados”, dijo el Dr. Rodgers Wilson, director médico nacional de salud conductual de Evernorth, en Behavioral Health Business. “Esto también [provides a] una mejor experiencia para los pacientes que enfrentan la atención del cáncer.

Evernorth es la división de servicios de atención médica del importante grupo pagador Cigna (NYSE: CI). Ofrece una amplia gama de servicios de salud conductual y trastornos por uso de sustancias, así como servicios de salud física, incluida la atención oncológica.

El argumento de equidad y negocios para la integración de la oncología y la salud conductual

También se podría presentar un argumento de equidad en salud para la integración de estas dos especialidades.

“La atención integrada de la salud conductual, especialmente en el campo de la oncología, es absolutamente esencial cuando se trata de garantizar la equidad en la atención del cáncer”, dijo la Dra. Yasmin Asvat, profesora asistente en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento del Centro Médico de la Universidad Rush. , dijo a BHB. “Sabemos que existe una mayor proporción de necesidades de salud mental entre algunas de nuestras poblaciones más vulnerables y desatendidas. »

Rush University Medical Center es un hospital de 671 camas ubicado en Chicago. Ofrece 70 programas de residencia y becas en especialidades y subespecialidades médicas y quirúrgicas.

Asvat señaló que muchos pacientes con cáncer que viven en áreas desatendidas también viven con niveles más altos de estrés, así como con problemas de salud conductual. Estos factores pueden contribuir a los desafíos y resultados de la adherencia a la medicación.

“Así que no es sólo una cuestión de psicología y psiquiatría. [integration]. Este es un argumento a favor del trabajo social”, dijo Asvat. “Este es un caso a favor de la atención administrada. Este es el caso de todos los servicios de apoyo que garantizarán que cada persona afectada por el cáncer tenga acceso a los recursos que necesita.

Según Wilson, brindar servicios de salud conductual a pacientes oncológicos también tiene sentido financiero.

Según el Instituto de Investigación Evernorth, los pacientes oncológicos que no reciben servicios ambulatorios de salud conductual tienen el doble de probabilidades de tener una visita evitable a la sala de emergencias que aquellos que sí los reciben. Los costos adicionales promedio oscilan entre $173 y $243 más por miembro por año para quienes no buscan servicios de salud conductual.

“La oncología es uno de los diagnósticos más costosos para nuestros clientes, estos diferentes empleadores”, dijo Wilson. “Pero una cosa que hemos podido resaltar a través del Instituto de Investigación Evernorth es que el hecho de que alguien participe en un tratamiento de salud conductual tiene un impacto significativo en las visitas evitables a la sala de emergencias”.

Modelos de implementación

Si bien los beneficios de la integración son claros, no existe un enfoque único que sirva para todos.

“Existe una variedad de modelos y, hasta cierto punto, los modelos implementados dependen en gran medida de los recursos disponibles para cada centro que brinda atención oncológica”, dijo Asvat.

Por ejemplo, en el Rush University Medical Center, el Programa de Apoyo en Oncología reúne a una variedad de especialistas, incluidos trabajadores sociales, dietistas, capellanes, psiquiatras y psicólogos, así como médicos físicos y de rehabilitación.

“La comunicación es clave aquí”, dijo Asvat. “Los proveedores recomiendan nuestros servicios. Atendemos a los pacientes y comunicamos elementos clave de nuestras recomendaciones a los proveedores para garantizar que todos los miembros del equipo involucrados en la atención de ese paciente estén en sintonía con respecto a la salud conductual, la gestión y los objetivos.

Algunos planes de salud también están comenzando a apoyar la integración de la salud conductual y la oncología. Por ejemplo, Evernorth ha integrado pruebas de detección de problemas de conducta en su programa de gestión de casos de oncología. Si un paciente obtiene una puntuación alta en un tema en particular, el administrador de casos puede conectarlo con un asesor de salud conductual, quien puede ayudarlo a programar una cita de salud conductual para pacientes ambulatorios en la comunidad.

Otro elemento crucial de la atención integrada es educar a los proveedores sobre el aspecto de la atención de oncología y salud conductual.

“Queremos asegurarnos de que los proveedores de salud conductual comprendan los cambios en la atención oncológica y puedan apoyar a los pacientes que atraviesan un diagnóstico oncológico”, dijo Wilson. “No sólo se ha cambiado el diagnóstico y los regímenes, sino que también se piensa en la quimioterapia. Sabemos que determinadas quimioterapias, por ejemplo, provocan complicaciones psicológicas. Ciertos medicamentos pueden causar depresión, pero al mismo tiempo, esa persona necesita ser tratada por este diagnóstico de cáncer. Por lo tanto, asegurarse de que estos proveedores de salud conductual [knowledgeable] sobre las complicaciones y los diferentes regímenes de tratamiento es esencial.

Apoyo de los compañeros

Además de los proveedores tradicionales de salud conductual, como trabajadores sociales y psicólogos, los trabajadores no clínicos de salud conductual podrían proporcionar otro recurso para los pacientes con cáncer.

“Conectamos a los pacientes con el apoyo comunitario. Así que considere la posibilidad de grupos y organizaciones de apoyo para personas que sobrevivieron al cáncer de mama o personas que enfrentan problemas relacionados con el cáncer de próstata”, dijo Wilson. “Así que esos recursos están disponibles en la comunidad y nuestras enfermeras de gestión de casos pueden derivar pacientes a atención no especializada si alguien realmente quiere más apoyo de sus pares”. »

En particular, los servicios de apoyo entre pares podrían ser esenciales para ayudar a determinadas poblaciones de pacientes, como adolescentes y niños.

“Definitivamente, se podría capacitar a compañeros de apoyo que hayan sufrido cáncer infantil para que brinden apoyo a los adolescentes que actualmente lo padecen”, dijo a BHB Obi Felten, fundador y director ejecutivo de Flourish Labs. “Los pacientes oncológicos están extremadamente inmunocomprometidos, por lo que permanecen en el hospital durante mucho tiempo, donde están aislados de todo contacto humano. Por eso, darles una tableta y ofrecerles apoyo de pares en su cama de hospital es algo que me interesaría mucho ver si eso pudiera ser efectivo.

Flourish Labs utiliza la tecnología para ayudar a desarrollar el apoyo profesional entre pares. Capacita a adultos jóvenes para que se conviertan en especialistas certificados en apoyo de pares y luego los conecta con adolescentes que necesitan ayuda.

El apoyo de pares también podría ayudar a la unidad familiar del paciente a afrontar el diagnóstico de cáncer. Esto es especialmente cierto en los casos de oncología pediátrica en los que padres y hermanos participan en la atención.

“Están los pacientes, pero también están los hermanos”, dijo Felton. “Hay un niño que está recibiendo tratamiento contra el cáncer y toda la familia está concentrada en ese niño y, a menudo, los hermanos se quedan atrás. »

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