La misión de Tony Snell de regresar a la NBA es más grande que solo el baloncesto

La misión de Tony Snell de regresar a la NBA es más grande que solo el baloncesto

Hay un álgebra silenciosa detrás de la fecha límite de cambios de la NBA. Las oficinas centrales exploran el campo en busca de talentos, evalúan habilidades y realizan análisis de antecedentes, pero muchos jugadores enviados a un nuevo equipo, a mitad de cada temporada, se incluyen simplemente porque los valores de sus contratos pueden sustituirse por X. Sus salarios equilibran el ecuación, por lo que su vida queda desarraigada y se puede abandonar una carrera.

Así es como y por qué Tony Snell fue traspasado a New Orleans en febrero de 2022, una variable necesaria para ayudar a los Pelicans a adquirir a CJ McCollum procedente de los Trail Blazers. Snell jugó un papel importante en Portland, jugando 14,4 minutos y flanqueando las alas contrarias con su envergadura de 7 pies. Apareció en sólo 15 juegos para los Pelicans, lanzando desde lejos con un promedio de carrera del 39,6%, solo para desaparecer por completo de la rotación de los playoffs. El entrenador en jefe Willie Green nunca llamó a su número, y ningún equipo llamó ese verano después de que Snell se convirtiera en agente libre sin restricciones.

Y así, un año después de que su mundo se pusiera patas arriba, cuando Snell regresó a una cancha profesional ahora con una camiseta de la G League en la espalda, una extraña sensación apareció con cada paso de sus zapatillas. El timbre a todo volumen y el reloj previo al partido llegando a cero siempre traían una euforia que solo podía capturar en la cancha, ya sea que Snell estuviera liderando a los Lobos de Nuevo México o después de que los Chicago Bulls lo seleccionaran en la primera ronda del draft de la NBA de 2013. Una década después. Al unirse a los Maine Celtics a finales de enero de 2023, Snell encontró una cuerda de nervios anudándole por dentro.

(Ilustración de Amber Matsumoto/Yahoo Sports) (Ilustración de Amber Matsumoto/Yahoo Sports)

(Ilustración de Amber Matsumoto/Yahoo Sports)

“Por supuesto que quiero volver y jugar, pero ahora tengo un objetivo mayor”, dijo Snell a Yahoo Sports. “Ya no se trata de mí. Estos son mis muchachos.

Snell está ahora en su segunda temporada consecutiva con Maine, filial de Boston, y todavía muestra las fortalezas bidireccionales de su mejor momento. Practica todos los días y juega todos los partidos con la esperanza de que todo su arduo trabajo pueda generar una convocatoria a la NBA, no solo el contrato de 10 días que muchos de sus compañeros anhelan absolutamente. El especialista en 3-D de 32 años busca abrirse camino en la plantilla activa de un equipo de la NBA el viernes, firmado por el resto de la temporada, para acumular un décimo año de servicio para el Programa de Beneficios para Jubilados de la Asociación de Jugadores. . Esta temporada adicional haría que Snell fuera elegible para el plan médico premium del sindicato, más allá de su calificación única actual, que también cubriría a toda su familia, incluidos sus dos hijos, Karter, de 3 años, y Kenzo, de 2, quienes fueron diagnosticados con espectro autista. trastorno. .

“Es algo que realmente necesito”, dijo Snell. “No sólo para mí, sino también para mi esposa y mis hijos”.

Durante su campaña 2020-21 con Atlanta, la niñera de los Snell mencionó por primera vez que Karter estaba mostrando signos clásicos de desarrollo estancado. A los 18 meses, el primogénito de la familia sólo podía decir una palabra: señalaba al jugador de la NBA de la familia y lo llamaba “papá” o “papá”. Karter necesitaría cinco juguetes en sus manos en todo momento, generalmente una pelota de baloncesto en miniatura. “Y si recoges uno, tendrá una rabieta”, dijo Snell.

Snell no pensó nada en el comportamiento de su hijo. Recuerda que no habló hasta los 4 o 5 años. Nunca sintió que pudiera identificarse con su hermana, sus primos o sus tíos, y todos lo dejaban para jugar al baloncesto y jugar videojuegos en soledad, repitiendo los mismos ritmos durante horas. Se mantuvo solo incluso después de todas esas repeticiones y perfeccionó un tiro digno de la NBA. Snell incluso conoció a su esposa, Ashley, en una barbacoa organizada por su compañero de equipo de los Chicago Bulls, Jimmy Butler, porque estaba sentado solo. Tiene el corazón y el espíritu de una exploradora (Snell la llama cariñosamente “Dora”) y Ashley deambulaba por el jardín preguntándose por qué esta atleta profesional no era el alma de la fiesta. “Ella despertó interés”, dijo Snell. “Y eso es todo lo que escribió”.

PORTLAND, ME - 15 DE NOVIEMBRE: Tony Snell deja el balón durante la práctica de los Maine Celtics.  (Foto del personal por Derek Davis/Portland Press Herald vía Getty Images)PORTLAND, ME - 15 DE NOVIEMBRE: Tony Snell deja el balón durante la práctica de los Maine Celtics.  (Foto del personal por Derek Davis/Portland Press Herald vía Getty Images)

Tony Snell deja caer el balón durante la práctica de los Maine Celtics. (Foto del personal por Derek Davis/Portland Press Herald vía Getty Images)

Cuando una segunda niñera sugirió que revisaran a Karter, la pareja lo llevó a un médico que ayudó a la familia a realizarle una evaluación de autismo. Después de meses de espera, un obstáculo común para los pacientes pediátricos, finalmente lograron que un especialista evaluara a Karter. Snell observó cómo colocaban a su hijo en una sala de juegos, agarrando ciertos bloques de ciertos colores. Cuando las pruebas revelaron el diagnóstico de Karter, todas las palancas en la mente de Snell encajaron en su lugar. Luego lo evaluaron él mismo, pero los resultados solo confirmaron lo que sospechaba desde entonces: después de tres décadas y una carrera completa en la NBA, Snell descubrió que él también estaba en el espectro.

Nombrar su experiencia trajo nueva claridad. “Honestamente, sentí alivio”, dijo Snell. “Siempre supe que era diferente a los demás. Simplemente observo a los otros niños, observo a todos los que me rodean. Cómo estaban interesados ​​el uno en el otro y simplemente hicieron clic. No pude encontrar una manera de hacer clic o entender. Honestamente, el baloncesto era la única razón por la que tenía amigos.

Snell ahora espera utilizar el juego para crear innumerables conexiones. Quiere que su campamento anual de baloncesto, a través de la Fundación Tony Snell, “permita que los niños del espectro y otros jueguen juntos, interactúen y vean que podemos competir a un alto nivel, juntos, y entender las cosas”. Los Snell pretenden avanzar en su investigación y comprender las dificultades detrás de las pruebas pediátricas, ya que las familias pueden esperar hasta tres años para conocer el diagnóstico de su hijo, lo que retrasa las oportunidades de terapias críticas durante los primeros períodos del desarrollo neurológico. Karter, por ejemplo, después de sus primeros ocho meses de terapia del habla, amplió su rango para incluir 20 palabras. Puede contar hasta 20, ahora conoce formas y colores y puede comunicar sus necesidades y deseos.

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Con Maine, Snell se encontró más ruidoso que nunca, un mentor veterano 10 años mayor que la edad promedio de sus compañeros de equipo. Su tiempo de juego ha disminuido con el reciente fichaje bidireccional de los Celtics, Drew Peterson, jugando en la misma posición. Y Jordan Walsh, seleccionado en la segunda ronda de Boston en junio pasado, tenía una misión esta temporada. Snell mantuvo el rumbo y ofreció lecciones de sus batallas anteriores en los playoffs, muchas de ellas contra sus propios Celtics. Le gusta particularmente el guardia bidireccional JD Davidson, un manejador de pelota de voz suave a quien Snell ha visto salir silenciosamente de su caparazón.

“Quiero compartir mis conocimientos con los jóvenes. Disfruto ayudarlos y mostrarles lo que veo”, dijo Snell. “Estoy en la etapa en la que quiero inspirar a la gente y ayudar a la mayor cantidad de gente posible”.

No sólo los jugadores. “La gente en general”, dijo Snell. “Si quieren aprender, estoy dispuesto a compartir”.

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