La NFL dice que los jugadores han utilizado constantemente más recursos de salud mental desde la pandemia

La NFL dice que los jugadores han utilizado constantemente más recursos de salud mental desde la pandemia

El ex liniero ofensivo de la NFL, TJ Lang, dijo que nadie hablaba de salud mental hace 15 años, al comienzo de su carrera.

“Cuando eres un atleta grande y corpulento, hay una parte de ti que se enorgullece de guardarse las cosas para ti y hacer que parezca que lo tienes todo bajo control”, dijo Lang, quien jugó en Green Bay durante ocho temporadas y terminó su carrera. después de la temporada 2018 después de un período de dos años con los Detroit Lions. “Ahora es un mundo diferente. Creo que es bueno que la NFL y los equipos estén tratando de ayudar y asegurarse de que sus jugadores estén en el espacio mental adecuado.

“Existe una presión extrema en este deporte. A veces la gente falla y otras veces necesita ayuda. Cuanto más equipos lo alienten y lo normalicen, mejor”.

La NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL acordaron en 2019 exigir que un médico de salud conductual autorizado forme parte del personal de cada equipo en un esfuerzo por aumentar los recursos de salud mental.

“Esto ha sido crucial para establecer un estándar”, dijo Amber Cargill, directora de bienestar de la NFLPA.

Los Kansas City Chiefs, que se enfrentan a los San Francisco 49ers en el Super Bowl el 11 de febrero, son uno de varios equipos de la liga que cuentan con un profesional de tiempo completo dedicado a la salud mental.

Los Niners cuentan con un médico de salud conductual autorizado en sus centros de capacitación durante 20 a 30 horas por semana, mucho más que las ocho a 12 horas exigidas por el convenio colectivo.

Los Ravens, a quienes los Chiefs vencieron en el juego por el título de la AFC, contrataron a alguien antes de que se convirtiera en un requisito, agregando a la clínica del equipo Tricia Bent-Goodley a su personal en 2015.

“Creo que tenemos una cultura que respalda mi trabajo desde el principio y comienza desde arriba”, dijo.

Puede que la liga y el sindicato no estén de acuerdo en mucho, pero parecen compartir la misma visión: hacer de la salud mental una prioridad y garantizar que los servicios sean fácilmente accesibles.

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, un número cada vez mayor de jugadores ha aprovechado la oportunidad para hablar con profesionales de la salud mental, dijeron la liga y el sindicato.

“Después de la pandemia, vimos un aumento en la disposición a tener conversaciones sobre cómo obtener ayuda y una normalización de desafíos como la ansiedad y la depresión”, dijo Nyaka NiiLampti, vicepresidente de servicios clínicos y bienestar de la NFL, durante una entrevista telefónica reciente. . “También existe un reconocimiento cada vez mayor de que no se puede tener un rendimiento físico óptimo si no se optimiza el rendimiento mental”.

El mariscal de campo de los Lions, Hendon Hooker, intentó mantener la cabeza despejada durante su temporada de novato el año pasado, mientras regresaba de una lesión en la rodilla que acabó con su carrera universitaria en Tennessee y se enfrentaba a la muerte de sus seres queridos. Hooker dijo que habló con Michelle Garvin, psicóloga clínica que trabaja con los Lions junto con los codirectores de participación de jugadores, para desarrollar estrategias como aprender a dormir mejor.

Garvin fue contratado por el gerente general de los Lions, Brad Holmes, hace tres años y es parte de un equipo de bienestar que incluye a Sean Pugh y Jessica Gray, cuyas oficinas están a solo unos pasos del vestuario de los jugadores.

El apoyador Alex Anzalone tenía su propio problema y quería hablar con alguien para tratar de superar el trauma provocado por el sonido de la pierna de su hijo rompiéndose mientras caían juntos por un tobogán.

“Cuando llegué a trabajar unos días después, dije: ‘Hola, Dr. Garvin. Necesito hablar con usted'”, recordó Anzalone. “No podía oír el sonido de su pierna rompiéndose en mi cabeza.

“La vemos todo el tiempo. Tiene horario de oficina abierto y Brad hace un buen trabajo al enfatizar que debemos verla durante todo el año”.

El entrenador de los Lions, Dan Campbell, dijo que Garvin se convirtió en una parte “increíble” del equipo, cultivando relaciones con los jugadores a lo largo del tiempo para generar confianza.

“Creo que nuestros jugadores, cada año, lo usan más y creo que ayuda en todos los sentidos”, dijo Campbell. “Estás lidiando con la gestión del tiempo. Estás lidiando con problemas familiares. Estás lidiando con problemas de ansiedad.

“Y ella también siempre asoma la cabeza con los entrenadores”, añadió Campbell. “Ella vendrá una vez a la semana, una vez cada dos semanas y quiere asegurarse de que seamos inteligentes y descansemos”.

El corredor de los Buffalo Bills, Von Miller, lo dijo simplemente.

“Hay un estigma, pero maldita sea, es una ayuda”, dijo. “Si tienes un tirón en el tendón de la corva, vas al médico. Si tienes un problema mental, vas al médico.

“A veces no puedes controlar lo que sucede físicamente. Como si el cuerpo fuera a hacer lo que el cuerpo va a hacer. Pero si eres mentalmente fuerte, todo lo demás funciona”.

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