La portada de Sports Illustrated, un lienzo descolorido que alguna vez definió el deporte

La portada de Sports Illustrated, un lienzo descolorido que alguna vez definió el deporte

Quizás fue la imagen silenciosa del equipo olímpico de hockey de Estados Unidos celebrando el “Milagro sobre el Hielo”. Quizás fue el escenario perfecto para que Dwight Clark creara «The Catch» para enviar a los 49ers de San Francisco al Super Bowl de 1982. O podría haber sido la declaración de que LeBron James, de 17 años, era «el elegido», 20 meses. antes de jugar su primer partido de la NBA.

Para los aficionados al deporte de cierta edad, el recuerdo de correr al buzón para ver qué había en la portada del último número semanal de Sports Illustrated es imborrable. Durante décadas, los fotógrafos, editores y editores de la revista han tenido el poder de honrar a las estrellas y ofrecer el relato definitivo de los mejores momentos del deporte, a menudo con una sola foto y unas pocas palabras en la portada. Era la inmobiliaria más poderosa del periodismo deportivo.

“Cuando era niño y recibía SI, no tenías este ciclo de noticias inmediato de 24 horas golpeándote en la cabeza”, dijo Nate Gordon, ex editor gráfico senior de Sports Illustrated y ahora jefe de contenido de The Players Tribune. “Recibirías esta cobertura y dirías: ‘Hombre, eso es lo que pasó la semana pasada’. Esto es genial.'”

En la medida en que cualquier cargador tenía este poder, ahora se reduce considerablemente. Pero el camino ha sido particularmente difícil para Sports Illustrated, con su personal cada vez más reducido y su frecuencia de impresión reducida. La semana pasada, la mayoría de los empleados fueron despedidos o se les dijo que su empleo sería incierto después de 90 días, lo que dejó incierto el futuro de la publicación.

Sin embargo, el poder de Sports Illustrated para definir el discurso deportivo se desvaneció mucho antes de 2024. Una combinación de factores como el crecimiento de los deportes en los canales de cable, la presencia de medios más controlados por los equipos y el predominio de Internet ha ido erosionando gradualmente la influencia de la revista y su portada durante años. Pero es difícil exagerar el poder que alguna vez tuvo.

Robert Beck era uno de los fotógrafos que quedaban de Sports Illustrated cuando la revista despidió a todos sus fotoperiodistas en 2015. Es mejor conocido por su fotografía frontal de Brandi Chastain con un sostén deportivo celebrando la victoria del equipo de fútbol americano en una tanda de penales en el Final del Mundial femenino de 1999.

Des dizaines de photographes étaient présents au match, et M. Beck était loin d’être le seul à avoir pris une photo de la célébration de Mme Chastain – même si contrairement à d’autres, il a capturé son image de face plutôt que sous un ángulo. Fue la colocación de la fotografía en la portada de Sports Illustrated lo que la hizo famosa.

“Hasta donde Joe Normal sabe, cree que Robert Beck fue el único que tuvo una idea al respecto”, dijo el Sr. Beck.

Atletas famosos como Muhammad Ali, Michael Jordan y Tiger Woods han aparecido en la portada de la revista decenas de veces. Para Fred Vuich destaca una imagen del señor Woods.

Vuich estaba en su primera asignación para Sports Illustrated en el Masters de 2001. Estacionado en el hoyo 16 para la ronda final del domingo, pensó que tenía una foto de Woods cosiendo su cuarto major consecutivo, el Tiger Slam, con un birdie. Pero Woods falló el putt para birdie y Vuich no tuvo tiempo suficiente para llegar al distante green 18.

En cambio, utilizando una cámara silenciosa y sin motor para evitar interrumpir el backswing de Woods, Vuich tomó un tiro amplio desde una torre de su golpe de salida en el último hoyo, casi rodeado de fanáticos. Los editores de Sports Illustrated lo pusieron en la portada, junto con una palabra: “obra maestra”.

La portada después de que Tiger Woods ganara el Masters en 2001.Crédito…Deportes Ilustrados

“Esta foto hizo mi carrera”, dijo Vuich, señalando las similitudes en su composición con la foto de portada del primer número de Sports Illustrated, en 1954, que mostraba al tercera base de los Bravos de Milwaukee, Eddie Mathews, pequeño en el marco en el plato. en un estadio lleno de gente.

Además de capturar momentos clásicos, Sports Illustrated podría presentar a los atletas al mundo. James todavía estaba en la escuela secundaria cuando apareció por primera vez en la portada en 2002.

“La cobertura me empujó al escenario nacional, estuviera preparado o no para ello”, dijo en un libro publicado en 2009 con el periodista Buzz Bissinger.

Los atletas superestrellas, mucho antes y después de que James apareciera en la portada, clamaban por espacio y prometían horas de su tiempo a fotógrafos y escritores. La influencia de Sports Illustrated fue tal que su edición anual de trajes de baño ayudó a impulsar el ascenso de modelos como Kathy Ireland, Tyra Banks y Brooklyn Decker. Pero un gran poder conlleva una gran responsabilidad, y una superestrella nunca ha perdonado a la revista después de sentir que lo trató injustamente en su portada.

Jordan no ha concedido una entrevista a los escritores de Sports Illustrated en tres décadas, después de que un artículo de portada le dijera “Bag It, Michael” y calificara su corta carrera en el béisbol como “vergonzosa”. Steve Wulf, que escribió el artículo adjunto pero no la portada, se disculpó desde entonces.

Otros deportistas han tenido relaciones más complicadas con la portada de Sports Illustrated. En 1989, la revista puso a Tony Mandarich de Michigan State en la portada y lo llamó “el mejor prospecto de línea ofensiva de todos los tiempos”, poco antes de ser elegido segundo en el draft de la NFL.

Tres años después de esa portada, Sports Illustrated volvió a poner a Tony Mandarich en la portada y lo llamó “el increíble busto de la NFL”.Crédito…Deportes Ilustrados

Mandarich recordó en una autobiografía de 2009 haber visto 50 ejemplares de la revista en el quiosco del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. “Entonces reconocí que yo era tema de la prensa nacional, importante prensa nacional“, escribió. “Fue otra experiencia embriagadora, que alimentó mi arrogancia y mi sentido de superioridad”.

Tres años más tarde, cuando dejó la liga, Sports Illustrated declaró al Sr. Mandarich “el increíble fracaso de la NFL”. En su autobiografía, Mandarich admite que esto era exacto, pero dijo que “sentí en mis entrañas la rápida oleada de emoción que Sports Illustrated había anticipado, creo, cuando lo publicó”. Boicoteó a los periodistas de Sports Illustrated durante 12 años.

Algunos también estaban asustados por el llamado destino de la portada de Sports Illustrated, que causaría lesiones o mal juego a quienes aparecieran en la portada. La maldición en sí ya apareció en la portada, con una fotografía de un gato negro, y fue objeto de un extenso artículo que explora su realidad.

Con el paso de los años, a medida que evolucionó la economía editorial, también lo hizo la elección de las portadas.

“Se ha convertido menos en una cuestión de noticias y más en una cuestión de personalidad”, dijo Al Tielemans, fotógrafo durante casi 20 años. Describió una evolución de los editores que querían el momento clave del juego, luego una buena foto de la estrella del juego, luego una foto con la persona más famosa del juego y, finalmente, solo una foto en la cabeza de una estrella.

El año pasado, quizás en un esfuerzo por generar expectación entre las celebridades, y quizás debido al mayor tiempo requerido para imprimir la revista, Sports Illustrated nombró a Deion Sanders Deportista del Año. En un momento, sus Colorado Buffaloes, durante sus primeros años como entrenador, tenían marca de 3-0 y ocupaban el puesto 18 en el ranking de fútbol universitario. Pero cuando salió la revista con el Sr. Sanders en la portada, los Buffaloes tenían marca de 4-8.

Internet y las plataformas de redes sociales como Instagram significan que se muestran más fotografías a más personas que nunca. Ahora que los fanáticos ven cada juego desde todos los ángulos, con momentos destacados y instantáneas disponibles instantáneamente en las redes sociales, ninguna imagen tiene el mismo poder que la portada de Sports Illustrated.

En 2014, Tielemans produjo una historia de portada memorable sobre una niña de 13 años, Mo’ne Davis, lanzando en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas. Soñaba con tener una carrera de 20 o 30 años como fotógrafo en Sports Illustrated, lo cual logró. Pero esperaba ser reemplazado eventualmente por una nueva generación de fotógrafos que tomaran sus propias portadas famosas.

En cambio, cuando lo despidieron en 2015, no fue reemplazado en absoluto.

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