La rápida adopción del juego por parte de la NFL genera señales contradictorias

La rápida adopción del juego por parte de la NFL genera señales contradictorias

La próxima semana, jugadores, entrenadores, fanáticos y ejecutivos de la Liga Nacional de Fútbol Americano se reunirán para un evento prácticamente impensable hace apenas 10 años: el Super Bowl en Las Vegas, la capital del juego de Estados Unidos.

Desde que la Corte Suprema anuló en 2018 una ley federal que prohibía las apuestas deportivas fuera de Nevada (una prohibición que alguna vez fue apoyada por el comisionado de la NFL, Roger Goodell), la NFL ha adoptado asociaciones por valor de casi mil millones de dólares durante cinco años con compañías de apuestas deportivas y ha permitido una casa de apuestas para operar en uno de sus estadios. Hoy en día, incluso tiene un equipo en Las Vegas, que la liga evitó durante décadas porque cualquier afiliación era vista como una amenaza a la integridad del juego.

Sin embargo, la integración tan rápida de las apuestas deportivas en la cultura de la liga ha dado lugar a algunas contradicciones impactantes. La NFL está trabajando para popularizar y explotar las apuestas deportivas mientras se protege contra los peligros potenciales que ha condenado durante mucho tiempo. Si bien la liga dona dinero para promover el juego responsable, sus transmisiones están plagadas de anuncios de compañías de apuestas deportivas. La NFL es parte de un esquema cada vez mayor que alienta a los fanáticos ocasionales a apostar regularmente en los juegos, al tiempo que castiga a los empleados de la liga –particularmente a los jugadores– que podrían hacer lo mismo.

La NFL y otras ligas deportivas “entraron rápidamente en esto, considerando plenamente los beneficios de ingresos de participar en juegos deportivos, pero sin pensar necesariamente en todo lo que podría salir mal”, dijo Marc Edelman, profesor de derecho y director deportivo. ética en el Baruch College de Nueva York.

“Si bien tiene mucho sentido prohibir a los empleados de equipos deportivos apostar en los juegos”, agregó Edelman, “sin lugar a dudas existe un nivel de disonancia cognitiva” cuando los jugadores y el personal de la NFL se encuentran con frecuencia con contenido que fomenta el juego, incluida la señalización de los estadios. y apostar en las probabilidades de las transmisiones de la NFL, todo mientras hacen su trabajo. Las asociaciones con la liga también otorgan a las empresas de juegos el derecho a utilizar el logotipo de la NFL en su marketing y participar en los principales eventos de la NFL.

La NFL dice que su postura sobre las apuestas deportivas, que está en línea con otras ligas deportivas importantes de EE. UU., ha cambiado con el cambiante panorama legal y que trabajar con los operadores de juegos le permite proteger mejor la integridad. Como ocurre con muchas posiciones adoptadas por la NFL. Los efectos se amplifican debido a la influencia cultural de la liga. Más que simplemente reaccionar ante el panorama, la NFL ayuda a darle forma.

Según la American Gaming Association, el grupo comercial nacional para la industria del juego, los estadounidenses han apostado legalmente más de 115 mil millones de dólares en deportes en 2023. Casi 25 millones más de estadounidenses han apostado en deportes el año pasado que en 2018, dijo el grupo, y El número de estados donde las apuestas deportivas son legales llegará a 38 este año.

Aunque las cifras de la NFL en particular son más difíciles de analizar porque no todos los estados publican informes por deporte o liga, la asociación de jugadores se refirió al análisis de mercado realizado por la firma de inversiones Citizens JMP Securities. El informe proyecta que alrededor de $1.5 mil millones se apostarían legalmente en el Super Bowl del próximo domingo, más del 1 por ciento del dinero apostado legalmente en todos los deportes el año pasado.

Hay pocos datos que indiquen si la legalización de las apuestas deportivas ha aumentado las conductas adictivas. Pero quienes siguen los efectos del juego están preocupados. El Consejo Nacional sobre Problemas con el Juego dijo que los datos de su encuesta indicaron un riesgo creciente de problemas con el juego para los adultos estadounidenses en los tres años transcurridos desde que se revocó la prohibición federal de las apuestas deportivas.

El Dr. Marc Potenza, psiquiatra y director del Centro de Excelencia en Investigación sobre el Juego de Yale, describió “una tormenta perfecta” que podría llevar a algunas personas a desarrollar un problema de juego y citó factores como la flexibilización de las regulaciones, la accesibilidad de las apuestas móviles, Abundante publicidad y tiempo libre dedicado al deporte. Los hombres jóvenes que valoran mucho los deportes son particularmente vulnerables, dijo el Dr. Potenza.

En 2021, el año en que la NFL llegó a acuerdos con sus tres socios de apuestas deportivas, otorgó al Consejo Nacional sobre Problemas con el Juego una subvención de $6,2 millones por tres años que se utilizó en parte para modernizar la línea de ayuda que aparece en la parte inferior de los anuncios de apuestas. . La contribución de la liga es una pequeña fracción de lo que las compañías de juego pagan por ser parte del aparato de marketing de la NFL, pero es el subsidio más grande en la historia de la junta y excede las subvenciones totales de la organización sin fines de lucro durante los cuatro años anteriores, según las declaraciones de impuestos.

“Estamos en este negocio ahora, estamos en este negocio”, dijo Anna Isaacson, vicepresidenta senior de responsabilidad social de la NFL. “¿Qué podemos hacer para asegurarnos de no causar daños adicionales indebidos?” »

Sin embargo, el enfoque de la liga ante las infracciones relacionadas con el juego dentro de sus propias filas sigue siendo punitivo. Durante décadas, las ligas deportivas creyeron que los juegos de azar podían socavar la integridad de los resultados (por ejemplo, preocuparse por el riesgo de que un jugador se perdiera un juego debido a una apuesta) y, por lo tanto, el énfasis se ha centrado en la aplicación y el castigo en lugar de la prevención y el tratamiento.

La NFL prohíbe al personal de la liga y del equipo apostar en cualquier deporte, mientras que los jugadores pueden apostar en deportes que no pertenecen a la NFL, siempre que no lo hagan en las instalaciones del equipo o durante las actividades del equipo o de la liga. Mientras están en Las Vegas para el Super Bowl, los miembros de los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers, así como cientos de empleados de la liga, muchos de los cuales se hospedan en el Caesars Palace, no pueden jugar en el casino y solo pueden participar en un casa de apuestas si pasan por ello. en otra parte del hotel.

La NFL dice que educa a 17.000 personas sobre su política cada año, y el año pasado, en medio de una ola de suspensiones de jugadores, los funcionarios de la liga comenzaron a visitar a los equipos para realizar sesiones informativas y entrenamientos en persona con los jugadores. A los jugadores suspendidos durante al menos una temporada completa se les informa que recibir asesoramiento es uno de los factores que la liga considerará al solicitar su reintegro, y la liga dijo que está compartiendo recursos sobre juego responsable durante su entrenamiento.

La NFL no ha revelado el número de empleados de la liga que han sido castigados bajo su política de juego. La liga había pasado décadas sin violaciones de juego antes del fallo de la Corte Suprema, pero 10 jugadores han sido sancionados esta temporada, incluidos siete que cumplieron una temporada. Prohibición prolongada para apostar en juegos de la NFL. En septiembre, la liga endureció las sanciones para los jugadores que apostaban en sus propios equipos y las redujo para los infractores por primera vez que apostaban en otros deportes mientras trabajaban.

Dos ex empleados de la NFL que fueron despedidos en los últimos dos años por violar la política dijeron en entrevistas que no se les ofreció la oportunidad de someterse a rehabilitación y regresar a sus trabajos, como sucede a menudo con los empleados de la liga que luchan con problemas como el abuso de sustancias. Los ex empleados, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a repercusiones profesionales, dijeron que fueron despedidos sin indemnización ni beneficios.

Uno dijo que el despido de la persona se debió a que había apostado menos de $1,000 en la NFL y otros deportes cuatro años antes, a través de una compañía que ahora es socia de la liga. El New York Times confirmó los detalles revisando un registro de la cuenta del ex empleado en la empresa. El otro empleado dijo que la principal preocupación de la liga parecía ser la posibilidad de que las deudas pudieran usarse como palanca contra el empleado.

Cuando se le preguntó sobre los despidos, la NFL dijo en un comunicado: “Tomamos en serio cualquier amenaza a la integridad del juego, y las violaciones de nuestra política de juego pueden resultar en el despido del personal, que recibe capacitación exhaustiva y otros recursos para ayudar. exigirles el cumplimiento de la política.

David Highhill, quien fue nombrado director de apuestas deportivas de la NFL en 2022, dijo que la principal prioridad al redactar y hacer cumplir la política de juego de la liga era preservar la integridad del juego.

El público de la NFL, sin embargo, ve un flujo constante de anuncios de empresas de apuestas. En respuesta al descontento de los fanáticos cuando los anuncios de FanDuel y DraftKings para el llamado fútbol de fantasía, en el que los fanáticos eligen sus propios equipos de jugadores de la NFL, saturaron las transmisiones de juegos en 2015, la liga limitó el número de anuncios de apuestas deportivas a seis por transmisión cuando comenzó a aceptarlos en 2021.

Sin embargo, en cada uno de los últimos tres años, más estadounidenses han visto anuncios de apuestas deportivas durante los partidos de la NFL que durante cualquier otra transmisión televisiva nacional, según datos de iSpot, una empresa de medición de apuestas deportivas. Tres anuncios de apuestas se transmitirán durante la transmisión del Super Bowl de este año, dijo Highhill.

A lo largo de la semana previa al partido del próximo domingo, los vínculos comerciales entre la NFL y los operadores de apuestas estarán a la vista en Las Vegas. Es un negocio en auge para la liga, pero preocupa a quienes han luchado durante mucho tiempo para alejar el juego de los deportes profesionales.

“Dirían que creen que esto ahora se puede controlar”, dijo el exsenador Bill Bradley, jugador de baloncesto profesional retirado y uno de los impulsores detrás de la revocación de la ley de 1992 que prohibía las apuestas deportivas, en referencia a la NFL y otras ligas. “Y simplemente no creo que vaya a ser controlado”. Creo que impregnará la cultura.

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