La tasa de natalidad prematura en EE. UU. está aumentando, según un estudio, pero las razones siguen siendo un misterio

La tasa de natalidad prematura en EE. UU. está aumentando, según un estudio, pero las razones siguen siendo un misterio



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La tasa de nacimientos prematuros en Estados Unidos está aumentando, según un nuevo informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. probablemente cree más problemas de salud para los bebés y las madres.

El informe, publicado esta semana, revela que la tasa de nacimientos prematuros -los de menos de 37 semanas de gestación- aumentó un 12% entre 2014 y 2022, del 7,74% al 8,67%.

El aumento fue relativamente constante en todos los ámbitos, independientemente de la edad o la raza, aunque las madres negras e hispanas tenían más probabilidades de dar a luz prematuramente que las blancas. Las madres mayores también suelen tener más probabilidades de dar a luz prematuramente que las madres más jóvenes.

Los bebés que nacen prematuramente pueden tener problemas de salud a corto plazo, como problemas para combatir infecciones o problemas respiratorios y estomacales, porque no están completamente desarrollados y necesitarán permanecer más tiempo en el hospital. A largo plazo, los bebés prematuros pueden desarrollar asma, problemas dentales, pérdida de audición, problemas estomacales y problemas como retrasos intelectuales y de desarrollo, según March of Dimes. Las mujeres embarazadas también pueden desarrollar problemas de salud si dan a luz antes de tiempo.

Los investigadores de los CDC examinaron los datos de los certificados de nacimiento que registran los nacimientos únicos registrados en los Estados Unidos entre 2014 y 2022.

Sin embargo, no especularon sobre lo que podría ser motor de esta tendencia. En general, los médicos no están seguros de por qué algunas personas dan a luz antes de lo esperado, aunque ciertas condiciones y factores parecen aumentar el riesgo.

“Realmente desearía que supiéramos eso. Creo que el aumento es bastante sorprendente”, afirmó la Dra. Kaitlyn Stanhope, profesora asistente de la Universidad Emory cuya investigación se centra en los efectos del estrés en la salud de las mujeres y el embarazo. “Es una tendencia que existe desde hace mucho tiempo. El estudio se remonta a 2014, pero los nacimientos prematuros han aumentado en los Estados Unidos durante mucho más tiempo.

Stanhope, que no participó en la nueva investigación., Dijo que la tendencia de las personas a tener hijos más tarde en la vida podría afectar las cifras, al igual que el aumento de personas que tienen hijos mediante FIV, ambos factores que pueden estar asociados con un mayor riesgo de “parto prematuro”. Pero Stanhope no cree que eso explique completamente lo que está sucediendo.

Podría ser algo ambiental, dijo, ya que un aumento por raza y edad implicaría algo que todos experimentan. Esto puede incluir la exposición a la contaminación por partículas, que otros estudios han demostrado que puede aumentar los nacimientos prematuros.

Los factores estresantes psicosociales como el estrés crónico, la ansiedad, la falta de apoyo, la vivienda inestable y la mala nutrición también pueden aumentar el riesgo de parto prematuro.

“Definitivamente es una cuestión multifactorial”, afirmó la Dra. Ellie Ragsdale, especialista en medicina obstétrica y fetal de los Hospitales Universitarios de Cleveland, que no participó en el informe de los CDC. “Mi primera reacción al estudio es que las tasas de nacimientos prematuros siguen aumentando en este país porque los estadounidenses en general se están enfermando más”.

Un número cada vez mayor de personas padece obesidad, Ragsdale, y puede provocar problemas de salud que pueden aumentar el riesgo de parto prematuro. En Estados Unidos, más de una de cada cuatro mujeres tiene sobrepeso y más de dos de cada cinco adultos, o el 42,4 por ciento de la población estadounidense, padece obesidad, según los Institutos Nacionales de Salud. Las personas obesas tienen más probabilidades de tener presión arterial alta, diabetes y otras afecciones como la preeclampsia, que pueden provocar un parto prematuro.

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La Dra. Manisha Gandhi, presidenta del Comité de Guías de Práctica Clínica de Obstetricia del Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos, no cree que esta tendencia esté relacionada con la inducción temprana por parte de los médicos. Las directrices médicas desaconsejan firmemente esta práctica, y esas cifras han disminuido con los años, afirmó. Gandhi tampoco cree que esto se deba a un cambio biológico que reduciría la duración del embarazo.

Según ella, la pandemia de Covid-19 podría haber afectado este ritmo.

Gente Las personas infectadas con Covid tenían un mayor riesgo de tener un parto prematuro, según muestran los estudios. Muchos también han pospuesto sus citas médicas durante la pandemia, lo que puede afectar su salud general.

Para reducir el riesgo de parto prematuro, dijo Gandhi, es importante que las personas hagan de su salud una prioridad antes de quedar embarazadas.

“El embarazo no es el momento de empezar a perder peso, controlar la presión arterial o combatir la diabetes”, dijo. “Lo ideal sería poner estas cosas en orden antes de quedar embarazadas, porque no tenemos suficiente tiempo para optimizar nuestra salud una vez que ya estamos embarazadas”.

Corrección: una versión anterior de esta historia definió incorrectamente el nacimiento prematuro. Los nacimientos prematuros ocurren antes de las 37 semanas de gestación.

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