La tecnología de búsqueda y rescate de la NASA salva a los exploradores y permite la exploración

La tecnología de búsqueda y rescate de la NASA salva a los exploradores y permite la exploración

En 2023, las tecnologías de búsqueda y rescate desarrolladas por la NASA ayudaron a los socorristas a localizar y salvar 350 vidas en Estados Unidos. Hoy, la NASA está integrando esta misma tecnología en las misiones de astronautas.

La NASA proporciona experiencia técnica al esfuerzo internacional de búsqueda y rescate asistido por satélite conocido como Cospas-Sarsat. Esta experiencia técnica ha permitido el desarrollo de varios tipos de balizas de localización de emergencia, que los exploradores pueden utilizar cuando sea necesario.

Si un explorador está en peligro o perdido, puede activar la baliza de frecuencia de 406 MHz. La baliza envía una señal de socorro a un satélite del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en el espacio, que luego transmite la ubicación de la señal a la red Cospas-Sarsat. Gracias a la posición precisa de la baliza, la red puede alertar a los socorristas en cualquier parte del mundo e iniciar las labores de rescate.

Estas balizas brindan a los exploradores una sensación de seguridad mientras se aventuran en tierra, aire y mar. Hay tres tipos de balizas disponibles para los usuarios: balizas de localización personal, utilizadas por excursionistas y otros exploradores terrestres; radiobalizas de señalización de socorro, para navegantes y marineros; y transmisores de localización de emergencia para pilotos de aeronaves.

En 2023 se realizaron 51 rescates mediante balizas de localización personal activadas; 255 para radiobalizas de localización de emergencias; y 44 para transmisores de localización de emergencia, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

La Oficina de Búsqueda y Rescate de la NASA tiene una larga trayectoria en el desarrollo de balizas terrestres y ahora está aplicando esa experiencia para apoyar la campaña Artemis de la NASA. Para Artemis I, las balizas colocadas en la nave espacial Orion localizaron la cápsula no tripulada cuando se estrelló en el Océano Pacífico después de su viaje de ida y vuelta de 1,4 millones de kilómetros alrededor de la Luna.

Yendo más allá, para Artemis II, la primera misión tripulada de la NASA bajo Artemis, la agencia incluirá balizas de segunda generación llamadas ANGEL (Localizadores de emergencia avanzados de próxima generación) en los chalecos salvavidas de los astronautas e instalará otra baliza localizadora en la cápsula de la nave espacial Orion. En caso de que los astronautas de la NASA Reid Wiseman, Victor Glover, Christina Koch y Jeremy Hansen de la CSA (Agencia Espacial Canadiense) necesiten abandonar Orion sin la ayuda del personal de recuperación, la NASA podrá ubicarlos inmediatamente utilizando las ubicaciones de las etiquetas ANGEL. . .

En julio de 2023, como parte de las pruebas de recuperación en el mar de las misiones Artemis, miembros del equipo de búsqueda y rescate estuvieron a bordo del USS John P. Murtha para validar ANGEL y la nueva Terminal de aplicación SAINT (Intelligent SAR), que sigue las etiquetas. Ubicaciones en tiempo real. El equipo ahora se está preparando para la próxima prueba en el mar de los procedimientos de recuperación de Artemis en febrero.

La Oficina de Búsqueda y Rescate es parte de la Oficina del Programa de Navegación y Comunicaciones Espaciales (SCaN) y es fundamental para los esfuerzos de la NASA hacia la Luna y Marte. La oficina tiene una cartera única que mejora las capacidades de exploración de la NASA y al mismo tiempo permite la tecnología que salva vidas utilizada por los aventureros en la Tierra.

La NOAA gestiona la región de la red estadounidense para Cospas-Sarsat, que se basa en tecnologías terrestres y de vuelo desarrolladas originalmente en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

El programa SCaN en la sede de la NASA en Washington proporciona supervisión estratégica de la Oficina de Búsqueda y Rescate. Los esfuerzos de rescate en la región de EE. UU. están dirigidos por la Guardia Costera de EE. UU., la Fuerza Aérea de EE. UU. y muchas otras autoridades de rescate locales.

Por Kendall Murphy
Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

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