La tecnología en manos de los pacientes está cambiando la práctica de la medicina

La tecnología en manos de los pacientes está cambiando la práctica de la medicina

Dennis Thomas O’Connor, que ahora tiene 75 años, habla de sus problemas de salud. Incluyen enfermedades cardíacas, cáncer de próstata y sobrepeso grave. Pero tuvo la suerte de conocer al médico adecuado y descubrir las herramientas que podía utilizar para controlar su salud.

“Me dio una sensación de empoderamiento y me hizo sentir que sabía qué hacer y pensar sobre mi salud”. Y recibir esa retroalimentación constantemente”, dijo O’Connor. “Ya no lo niego. Ya no ignoro los síntomas. Es todo lo contrario.

El conjunto de herramientas de O’Connor incluye un Fitbit, un anillo Oura que monitorea el sueño y la temperatura corporal, un Apple Watch y un monitor Kardia, que puede realizarle un electrocardiograma a su corazón en casa. Supervisa su salud a diario y ve datos gráficos de sus monitores que finalmente se muestran en la pantalla de la computadora de su médico.

Su médico es Michael Kurisu, fundador de una clínica virtual llamada Measured Wellness, que dirige desde su casa en Carlsbad. Recuerda cuando empezó a atender pacientes.

“Entonces, para el paciente típico de esa pequeña cohorte que comenzó, el sistema médico no tenía respuestas para él, y tenía que actuar por su cuenta, ya fuera que estuviera lidiando con diferentes tipos de cáncer u otras enfermedades crónicas”, dijo Kurisu. dicho. . “Simplemente enfrentan obstáculos en el mundo médico tradicional y querían aprender más sobre sí mismos. »

Cuando habla de pacientes, Kurisu describe su relación como una asociación. No existe una jerarquía con el médico en la cima. Dijo que sus pacientes comparten una fuerte motivación para hacerse cargo de su salud, y no es incorrecto llamarlo medicina “hágalo usted mismo”.

“Sabes, es como Home Depot”, dijo. “No voy a traer al plomero. Voy a aprender a hacerlo yo mismo y hay mucho que aprender.

Ésa es una manera de ver las cosas.

Benjamin Smarr, profesor de bioingeniería y ciencia de datos en UC San Diego, lo compara con la Reforma Protestante y una de las razones por las que se separaron de la Iglesia Católica, que solo publicó la Biblia en latín, que solo el clero entendía.

“Lo que significaba que tenías que preguntarle al sacerdote, ya sabes, ‘¿Qué debo hacer?’ Y el protestantismo nació de esta idea de que si la Biblia se traducía a la lengua vernácula, localmente, todos podrían leerla y decidir qué hacer como comunidad. Creo que es un paralelo realmente interesante con lo que estamos viendo en la medicina estos días”, dijo Smarr.

Los estudiantes del laboratorio de Smarr analizaron algunos de los datos recopilados por los pacientes de Kurisu. Buscan tendencias y picos que podrían indicar mala salud.

Smarr dijo que los antiguos sacerdotes de la medicina, los médicos, están entablando una nueva relación con los pacientes. Y espera que esta relación sea solidaria y respetuosa.

“Esperar que un médico sepa mágicamente la respuesta correcta a todo es completamente injusto. Así no tratamos a los demás”, afirmó. “Esperamos que tengan experiencia y puedan contribuir, y juntos podemos crecer y tomar una mejor decisión; Creo que es una relación mucho más sana.

Un nuevo panorama para médicos y pacientes

Kurisu dijo que la cantidad de datos generados por los pacientes y sus aplicaciones de salud se está convirtiendo en una parte de la medicina que necesita mucha atención. Al reflexionar sobre el tema, dijo que tal vez el análisis de datos debería convertirse en una nueva especialidad médica.

Cuando controlas tu salud hora a hora, los efectos en tu organismo se pueden conocer muy rápidamente.

“Puedes ver cómo te afectan ciertos alimentos”, dijo Kurisu. “Puedes comer pizza y ver qué pasa con tu nivel de azúcar en la sangre”.

El estrés suele ser visible en los historiales de los pacientes.

“El tercer martes de cada mes, uno de mis pacientes; todos sus datos fallaban todo el tiempo. Y fue como, guau, ‘Tu ritmo cardíaco está bajando’. Tu glucosa está en todas partes. ¡Tu sueño fue terrible! » Se convirtió en un hábito y pensé: “Bueno, ¿qué pasa el martes?” »

El paciente explicó que es entonces cuando su suegra entra a la casa para cuidar a los niños.

Los pacientes que se controlan a sí mismos deben tomarse el tiempo para hacerlo y deben estar motivados. El paciente de Kurisu, Dennis O’Connor, dijo que no siempre estaba motivado. Pero eso cambió después de que lo operaron del corazón y tuvieron que colocarle dos stents en las arterias.

“Estaba al borde de la muerte y, dos años antes, me habían operado de la próstata. Me había golpeado la lanza de la muerte y eso me despertó”, dijo O’Connor.

Fue entonces cuando empezó a interesarse seriamente por su salud, utilizando la tecnología actual. Y desde entonces, dice que ha perdido 65 libras.

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