La tecnología por sí sola no nos salvará de la crisis climática, dice un investigador

La tecnología por sí sola no nos salvará de la crisis climática, dice un investigador

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Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

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Si los países europeos dependen únicamente de los avances tecnológicos, no podrán limitar el calentamiento global a 1,5°. Los hogares también tendrán que cambiar sus estilos de vida. Esta “verdad incómoda” es el resultado de los cálculos realizados por la ecologista industrial Stéphanie Cap. “No es un mensaje popular, pero demuestra que las acciones individuales importan”.

Sería tranquilizador pensar que tecnologías como las turbinas eólicas, los paneles solares, las baterías y el hidrógeno verde nos salvarán de las peores consecuencias del cambio climático. Esto significaría que podríamos esperar a que la ciencia nos proporcione la solución. Lamentablemente, no es el caso. Por importantes que puedan ser estas nuevas tecnologías, no será suficiente depender únicamente de ellas.

Cap calculó por primera vez hasta dónde nos llevaría la tecnología por sí sola en la lucha contra el cambio climático, excluyendo los cambios en el estilo de vida. Se centró en Europa, basándose en uno de los escenarios más optimistas del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas. La investigación se publica en la revista. Producción y consumo sostenibles.

Sólo tres países van por buen camino para 2030

Los datos muestran que para 2030, solo tres países de la UE podrán alcanzar el objetivo de 1,5° si dependen únicamente de la tecnología. 1,5° se considera el umbral por debajo del cual el cambio climático es perjudicial pero manejable. Para 2050, ninguno de los 27 estados miembros de la UE podrá limitar las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con el objetivo de 1,5°C, basándose únicamente en la tecnología.

Cap calcula que, sin cambiar nuestro modo de vida, en 2050 se “excederán” anualmente 3,1 toneladas de CO2-equivalente para cada ciudadano de la UE. Esto representa alrededor de un tercio de la huella media de un ciudadano holandés en 2022, o 9,6 toneladas de CO.2.

No es un mensaje popular para traer.

Doctor. candidata en el departamento de ecología industrial, entiende que su investigación “no trae un mensaje popular”. Pero dice que los formuladores de políticas deben saber que reducir las emisiones industriales no es lo único que importa. “Es importante animar a los hogares a reducir también sus emisiones”, sugiere, refiriéndose a leyes o incentivos.

Por otro lado, su investigación muestra claramente que las acciones individuales marcan la diferencia. Es más: sin ellos no podremos alcanzar nuestros objetivos. Cap cree que esto es una importante llamada de atención para las personas desanimadas por la idea de que sólo importa el cambio estructural. “La verdad es que necesitamos ambos”, dice. “Uno u otro no será suficiente”.

Por ahora, Cap solo ha calculado lo que significa excluir cambios en el estilo de vida para nuestra huella compartida. Como próximo paso, ya está estudiando el potencial real de estos cambios en el estilo de vida. Esto ayudará a determinar qué acciones individuales son más importantes.

Las fuentes siguen siendo las mismas.

Cap se da cuenta de que su cálculo sólo refleja una instantánea de nuestra trayectoria hacia una economía baja en carbono. La tecnología continúa mejorando y algunos cambios en el estilo de vida pueden ocurrir más rápido o más lentamente de lo esperado. Sin embargo, cree que el mensaje subyacente sigue siendo el mismo.

“La estructura de nuestras emisiones de carbono en 2015, el año en que se concluyó el Acuerdo Climático de París, es similar a la que será en las próximas décadas”, afirma. El límite se refiere a las emisiones procedentes, entre otras cosas, de la calefacción, el transporte y los alimentos. “Modificarlos seguirá siendo un elemento esencial para limitar el cambio climático”.

Más información:
Stephanie Cap et al, (In)Suficiencia de la descarbonización industrial para reducir la huella de carbono de los hogares a niveles compatibles con 1,5°C, Producción y consumo sostenibles (2024). DOI: 10.1016/j.spc.2023.12.031

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