La verdadera dieta paleo era rica en plantas con muy poca carne: estudio

La verdadera dieta paleo era rica en plantas con muy poca carne: estudio

Un actor recrea a un hombre preagrícola blandiendo un hueso carnoso.
Gorodenkoff/iStock/Getty Images Plus

  • Para algunos humanos prehistóricos de los Andes, la dieta paleo significaba comer muchas plantas.
  • Según un estudio, la dieta de los animales probablemente estaba compuesta en un 80% de plantas.
  • Había tantos tipos de dietas paleo como poblaciones humanas en ese momento, dijo un experto.

La popular dieta paleo se basa en la creencia de que es mejor para nosotros comer como nuestros antepasados ​​y seguir una dieta rica en carne.

Pero un nuevo estudio sugiere que algunos de nuestros antepasados ​​no comían carne en absoluto, sino que preferían una dieta basada principalmente en plantas.

“La sabiduría popular dice que las primeras economías humanas se centraron en la caza, una idea que condujo a una serie de modas alimentarias ricas en proteínas, como la dieta paleo”, dijo Randy Haas, profesor asistente de antropología en la Universidad de Wyoming, quien dirigió el estudio. . dijo en un comunicado.

“Nuestro análisis muestra que la dieta estaba compuesta por un 80 por ciento de material vegetal y un 20 por ciento de carne”, dijo.

La investigación, publicada el miércoles, estudió los restos de pueblos antiguos enterrados en el altiplano andino de Perú hace unos 9.000 años.

Esto se suma a un conjunto de evidencia que sugiere que las dietas prehistóricas ya eran increíblemente variadas, desde ricas en carne hasta pobres en carne, dijo a Business Insider Herman Pontzer, profesor de antropología evolutiva en la Universidad de Duke.

“Una forma de pensarlo es que tan pronto como alguien te dice que la dieta paleo existe, puedes dejar de escuchar”, dijo Pontzer, que no participó en el estudio.

La dieta paleo es una dieta rica en proteínas que favorece los alimentos no procesados.
Grandriver/Getty Images

Usted es lo que come

Cuando miras un yacimiento antropológico, es fácil pensar que al ser humano siempre le ha gustado una buena barbacoa.

“Los huesos de animales suelen estar mejor conservados, son más abundantes y más fáciles de recuperar de los sitios arqueológicos”, dijo a BI Ceren Kabukcu, un arqueobotánico que estudia las dietas antiguas de la Universidad de Liverpool.

Lo mismo ocurre con las herramientas afiladas de piedra y hueso utilizadas para la caza.

Este llamado sesgo de preservación ha llevado a algunos investigadores destacados a creer que los humanos del Paleolítico debieron haber priorizado la caza sobre la recolección.

Pero la llegada de técnicas analíticas más modernas, en particular la espectrometría de masas, ha cambiado la situación. Por ejemplo, ahora los científicos pueden leer lo que comía la gente en aquel entonces mediante los tipos de átomos o isótopos conservados en los huesos humanos, como el nitrógeno.

“Cuando comes proteínas, comes nitrógeno, y todo el nitrógeno del mundo viene en diferentes sabores”, dijo Pontzer.

Si comes algo que se encuentra más arriba en la cadena alimentaria, “sigues añadiendo este tipo especial de nitrógeno”, dijo. Este isótopo se une a los huesos a medida que crecen y los científicos pueden leerlos miles de años después.

Haas y sus colaboradores realizaron este tipo de análisis en los huesos de 24 residentes de Wilamaya Patjxa y Soro Mik’aya Patjxa en Perú.

Eran un grupo de recolectores móviles que vivieron hace entre 9.000 y 6.500 años a unos 4 kilómetros sobre el nivel del mar. En aquella época, las economías agrícolas y pastoriles aún no existían, “al menos no en la medida en que las conocemos hoy”, dijo Haas. dijo a BI en un correo electrónico.

Durante mucho tiempo se pensó que este grupo estaba formado principalmente por consumidores de carne. Pero la investigación de Haas y sus colegas, publicada el miércoles en la revista revisada por pares PLoS ONE, encontró que consumían entre 70 y 95 por ciento de materia vegetal en su dieta.

Los tubérculos, primos de la papa actual, probablemente constituían la mayor parte de sus comidas.

“Me sorprendió el resultado: alrededor del 80% de la dieta basada en plantas entre los primeros recolectores de los Andes”, dijo Haas.

“En ese momento estaba claro que estaba completamente equivocado en esta historia, y había una buena explicación de por qué era así (sesgo de preservación)”, dijo.

No existe una dieta paleo única para todos

Esta no es la única investigación que refuta el modelo que suelen presentar los defensores de la definición moderna de dieta paleo.

Los tradicionalistas de la paleodieta apoyan la definición popularizada por el fisiólogo deportivo Loren Cordain a principios de la década de 2000. Hizo un llamado a la gente a adoptar una dieta rica en carne y baja en carbohidratos para emular a sus antepasados.

Desde entonces, a la gente se le han ocurrido variaciones de esta idea, como la dieta pegana, una mezcla de dieta paleo y vegana.

Estas dietas pueden funcionar para usted como individuo, pero según la evidencia antropológica, no cuadran, dijo Pontzer.

“Empieza a volverse extraño cuando empezamos a contar historias sobre el pasado para respaldar una visión particularmente extrema de lo que se supone que debemos comer”, dijo.

Lo que está claro es que una dieta rica en carne no refleja lo que la gente comía hace miles de años.

En cambio, las poblaciones prehistóricas recurrieron a todo lo que estaba disponible a su alrededor, confiando casi siempre en una saludable combinación de caza y recolección.

“La reunión es fiable. Siempre vuelves a casa con algo”, afirmó Pontzen.

Algunas poblaciones, como los pueblos del Ártico, pueden haber dependido principalmente de la caza mayor para su dieta, dijo Pontzer, quien también escribió “Burn”, un libro que aborda el tema.

Pero otras, como las primeras poblaciones de Australia y Sudamérica, parecen haber consumido principalmente plantas. Muchos otros quedaron en algún punto intermedio.

Los primeros humanos o sus ancestros cercanos no necesariamente evitaban los alimentos con almidón, dijo Pontzer. Un estudio, por ejemplo, encontró que los neandertales comían muchos carbohidratos con almidón.

Museo Neandertal (Mettman, Alemania)

Estas dietas cambiaban con las estaciones o cuando se agotaban los recursos.

Y a medida que las técnicas de investigación se vuelvan más sofisticadas, podríamos aprender más sobre las comidas de nuestros antepasados ​​reexaminando la evidencia, dijo Haas.

“Los seres humanos, hasta donde hemos visto, han tenido una dieta muy diversa y les va bien con todo tipo de dietas”, dijo Pontzer,

“Mantenga su dieta funcionando. Pero desearía que tuviéramos menos de este tipo de historia revisionista para respaldar nuestras elecciones de alimentos, porque hay muy poca evidencia de eso”, dijo Pontzer.

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