La vigilancia policial es un asunto de familia para el jefe interino de Spokane, Justin Lundgren

La vigilancia policial es un asunto de familia para el jefe interino de Spokane, Justin Lundgren

Los primeros recuerdos de Justin Lundgren del Departamento de Policía de Spokane son de casa.

Su padre llegaba a casa a almorzar en mitad de su turno y sacaba su clásica patrulla con una única luz azul en el techo hacia el camino de entrada familiar.

Lundgren y sus hermanos, Nick y Steven, mostraban el coche a sus amigos e intentaban convencer a su padre de que encendiera las luces y las sirenas. Nick Lundgren recuerda que su padre le permitía usar el sistema de megafonía para hablar con su madre en casa.

Décadas después, Justin Lundgren, de 48 años, no es sólo un oficial de policía: dirige el departamento de 350 agentes como jefe de policía interino. Nick Lundgren es detective. Su padre, Jim Lundgren, ha estado animando a sus hijos desde su jubilación, ofreciéndoles consejos mientras siguen sus pasos.

En 1973, Jim Lundgren acababa de dejar la Marina de los Estados Unidos, donde trabajaba como mecánico. Había comenzado a asistir a la escuela para seguir su carrera como mecánico cuando se enteró del auge de las contrataciones en el Departamento de Policía de Spokane antes de la Expo ’74.

Lo contrataron y, después de un curso de un día sobre armas de fuego, se puso de patrulla. Se incorporó a la academia de formación tres meses después.

“Cuando llegas por primera vez, es muy emocionante”, dijo Jim Lundgren. “Es una gran oportunidad para poder ayudar a la gente”.

En 1974 se casó con Judy Lundgren y la pareja tuvo tres hijos.

Cuando los niños eran pequeños, Jim Lundgren todavía trabajaba de patrulla y es cierto que no estaba mucho por allí.

“Me gustaría devolverle al César lo que es del César”, dijo. “Ella hizo un trabajo espectacular”.

Cuando Justin Lundgren comenzó la escuela primaria, su padre fue ascendido a detective. Fue uno de los miembros fundadores de la unidad de delitos mayores, dijo con orgullo Justin Lundgren.

“Me acaban de enviar allí”, interrumpió su padre.

Justin Lundgren recuerda haber hablado con su padre sobre el trabajo de detective: cómo los sospechosos mentían y cómo el equipo utilizaba tácticas de entrevista para obtener información.

“Había mucha habilidad involucrada”, dijo Justin Lundgren.

Cuando eran adolescentes, la inclinación de su padre por descubrir la verdad mantuvo a los niños honestos.

“Comenzaba a mentir y él me miraba y decía: ‘No me mientas'”, recordó Justin Lundgren. “No te saldrás con la tuya si tu padre es detective de homicidios”.

Admiraba la lucha de su padre entre “el bien y el mal” para hacer justicia a las víctimas de homicidio, dijo Justin Lundgren.

Cuando se graduó de la escuela secundaria, Justin Lundgren estaba decidido a seguir los pasos de su padre. Estudió economía en la Universidad Estatal de Washington y ya había completado sus pruebas para unirse al Departamento de Policía de Spokane después de graduarse.

Se unió a las fuerzas armadas en 1997, a la edad de 22 años.

Jim Lundgren nos apoyó, a pesar de algunas aprensiones, principalmente relacionadas con la seguridad de su hijo.

Para Justin Lundgren, unirse al departamento de policía donde todavía trabajaba su padre fue un sueño.

Rápidamente se dio cuenta de que en la vida cotidiana del trabajo de patrulla había muchas más áreas grises que en el mundo del bien contra el mal de un detective de homicidios que vio cuando era niño.

Ya estaba claro que Nick Lundgren también se uniría al SPD. Sólo tres años menor que Justin Lundgren, había sido voluntario en el programa Police Explorer del departamento desde la secundaria.

Ver a su hermano unirse al departamento “reforzó mi determinación de convertirme en oficial de policía”, dijo Nick Lundgren.

Se unió al departamento en 2000 después de graduarse de la Universidad Eastern Washington.

Durante seis años, el trío trabajó en la misma fuerza hasta que Jim Lundgren se jubiló en 2006 después de 33 años en el departamento.

Según Jim Lundgren, la clave para una carrera tan larga fue el cambio. Aproximadamente cada siete años, asumió un nuevo rol que lo desafió y fortaleció un nuevo conjunto de habilidades.

Sus hijos hicieron lo mismo. Nick Lundgren, que ahora tiene 45 años, trabajó como patrullero hasta 2014, cuando se convirtió en detective.

Justin Lundgren trabajó como patrullero, ascendiendo de rango hasta alrededor de 2010, cuando comenzó a supervisar la unidad de detectives. Trabajó en asuntos internos durante tres años antes de que el jefe recientemente retirado Craig Meidl le pidiera que fuera su subjefe.

Ocupó ese cargo durante más de siete años antes de que la alcaldesa Lisa Brown le pidiera que fuera jefe interino mientras ella contrataba a un reemplazo permanente para Meidl.

La capacidad de influir en el cambio atrajo a Justin Lundgren al liderazgo, pero nunca imaginó convertirse en líder y no tiene planes de postularse para el puesto de forma permanente.

Con ocho hijos de edades comprendidas entre los 2½ y los 16 años, Justin Lundgren y su esposa tienen mucho trabajo por delante.

El trabajo de chef “requiere mucho tiempo” que Justin Lundgren cree que debe dedicar a su familia.

También cree que decidir no presentar la solicitud facilitará la búsqueda de un jefe permanente para Brown, quien, según dijo, ha hecho “muy buenas preguntas” al departamento hasta ahora.

“Ella está muy interesada en las necesidades del departamento”, dijo.

Recientemente, compartió con Brown un problema que el departamento había tenido para acceder a fondos estatales para remolcar y deshacerse de vehículos recreativos abandonados.

“Se resolvió casi de inmediato cuando se lo informamos”, dijo.

Aunque Justin Lundgren sólo ocupa este puesto temporalmente, su posición como líder deja claras sus prioridades. Desde la foto familiar en la esquina de su escritorio hasta la maceta pintada por una de sus hijas y el perchero de madera hecho por su padre, la familia está en primer plano.

Para Nick Lundgren, ver a su hermano en el papel tiene sentido.

“Él escucha”, dijo. “Él no está fijado en sus caminos. Está dispuesto a escuchar a la gente, tener en cuenta sus comentarios y ser capaz de cambiar las cosas si ve un punto de vista diferente.

Nota del editor: esta historia se actualizó para corregir la rama militar en la que sirvió Jim Lundgren. Sirvió en la Marina.

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