Las actividades saludables son esenciales para la salud de los niños

Las actividades saludables son esenciales para la salud de los niños

IEra una tranquila mañana de sábado y, como pediatra que había tenido una semana ocupada, eso significaba que era el momento perfecto para relajarme con una gran taza de café en la mesa de mi cocina y repasar los numerosos resultados de laboratorio que me habían llegado. bandeja de entrada de historia clínica electrónica del día anterior. Quizás no estoy dando un buen ejemplo en lo que respecta al equilibrio entre la vida laboral y personal. Pero los días de la clínica están llenos de visitas a pacientes, enseñanza a los alumnos y respuesta a las preguntas de nuestro equipo de atención. El sábado es el único momento en el que puedo brindarles a los pacientes y sus familias toda su atención y respuestas oportunas.

La mayoría de los laboratorios que estaba a punto de compartir con las familias trataban sobre las pruebas de detección que enviamos a los niños si su índice de masa corporal (IMC), la medida imperfecta pero útil del peso basada en la altura y la edad, es alto hasta el punto de que puede causar problemas con el azúcar en sangre, los niveles de colesterol o la función hepática. Hablar sobre el peso en los consultorios de los pediatras es complicado y debe realizarse con precaución, pero como más de uno de cada cuatro niños de 10 a 17 años asegurados por Medicaid cumple con los criterios de obesidad, nuestro papel es ayudar a informar a las familias y defender su salud.

La siguiente en mi lista de familias a las que llamar era la madre de una niña brillante y alegre de diez años a la que llamaré Mindy. Cuando estábamos en la oficina a principios de semana, después de escuchar sus pulmones, le mostré a su madre el ligero oscurecimiento de la piel en la parte posterior del cuello de Mindy. Este cambio de color fue una señal de que su cuerpo probablemente estaba creando insulina adicional para mantener normales sus niveles de azúcar en sangre. Esta misma insulina también provocó que proliferaran ciertas células de su piel. Llamé ese sábado por la mañana y me dijeron que los resultados del laboratorio lo habían confirmado: Mindy efectivamente tenía un nivel de azúcar en la sangre que la colocaba en el rango de prediabetes.

Más información: El sesgo de peso es un problema en la atención sanitaria. Esto es lo que los médicos pueden hacer

Por teléfono, la madre de Mindy expresó una tristeza comprensible que rápidamente se convirtió en determinación de encontrar actividades saludables para su hijo. Lo que compartió a continuación fue desgarrador. “Tengo dos trabajos de tiempo completo y no puedo permitirme inscribirlo en actividades deportivas. » ella me dijo.” No puedo permitir que mi hija tenga las oportunidades que quiere. No es justo. Las probabilidades están en nuestra contra.

Hice una pausa y respiré. En unas pocas frases breves, la madre de Mindy expresó lo que nos han mostrado los datos sobre las disparidades en la salud y sus vínculos con las oportunidades económicas; Hay obstáculos aparentemente insuperables que no son culpa suya ni de su hija.

Pero era sábado y tuve tiempo. Entonces respondí: “Tienes toda la razón. ¿Estás cerca de una computadora? » Ella respondió que se aseguraría de que sus hijos estuvieran en un lugar seguro y luego se dirigió a su computadora. Cuando me dijo que estaba lista, traté de igualar su determinación: “Resolvamos esto juntos”. »

Pasamos los siguientes 30 minutos buscando en Google.

“Creo que el Departamento de Salud del Estado anunció recientemente lecciones de natación gratuitas, déjame comprobarlo”. He dicho. “Oh, sí, dice que están en algunas YMCA, busquemos la más cercana a usted”. ¿Quizás intentar llamar a este número durante la semana? »

“¡Oh! Hay una organización sin fines de lucro que ayuda a pagar las cuotas de inscripción a los deportes escolares, déjame encontrarla. Hmm, parece que aún no están abiertas para recibir solicitudes este año, pero espero que lo estén pronto.

“Echemos un vistazo a las ofertas deportivas y de verano de tu ciudad”.

“Existe un excelente programa para que las familias aprendan a comer sano y hacer ejercicio juntos. Oh, sí, puede entrar en conflicto con su apretada agenda de trabajo y parece un viaje largo, pero déjeme darle sus datos de contacto”.

La madre de Mindy finalizó esta llamada armada con nuevas opciones e ideas de actividades para su hijo. Ella estaba agradecida y discutimos un plan para registrarnos en la oficina en unos meses. La verdad es que esa conversación del sábado por la mañana fue probablemente una de las más importantes y gratificantes que tuve esa semana, ya que encontramos soluciones para ayudar a una familia motivada a adoptar hábitos saludables para el futuro de un niño.

Pero esta conversación sólo se produjo gracias a una combinación afortunada de factores: la madre de Mindy era experta en tecnología y podía navegar por sitios web en inglés, podíamos buscar en Google juntas y yo tenía tiempo un sábado por la mañana. E incluso cuando esas estrellas se alinearon, no hubo ninguna promesa de que alguno de los programas potenciales que encontramos fuera compatible o recibiera financiación. Esta llamada telefónica no fue de ninguna manera una solución al problema subyacente del acceso a intervenciones y actividades en el estilo de vida para los niños en los Estados Unidos.

Las últimas directrices para el tratamiento de la obesidad de la Academia Estadounidense de Pediatría causaron revuelo en la prensa porque discutieron opciones de tratamiento que incluyen medicamentos y cirugía. Pero los elementos clave de estas directrices que no ocuparon tantos titulares fueron las intervenciones en el estilo de vida, en las que las familias aprenden y participan juntas en la preparación de alimentos nutritivos, el ejercicio, la higiene del sueño y los hábitos saludables durante varias sesiones. La madre de Mindy estaba interesada en este tipo de procedimiento, pero ¿podría acceder al que encontramos que estaba a 30 minutos de distancia y que a menudo coincidía con su horario de trabajo?

La mamá de Mindy tiene razón: en este momento, no es justo. Pero podemos facilitar que los jóvenes y las familias de nuestro país accedan a una prevención eficaz. Necesitamos más fondos locales, estatales, federales y de seguros para poder aumentar la disponibilidad y accesibilidad de los programas de intervención en el estilo de vida. Además, la madre de Mindy planeaba esperar unos meses antes de acudir a una organización sin fines de lucro para poder puede ser Benefíciate de apoyo para inscribirte en el deporte escolar. Quizás los deportes escolares deberían estar cubiertos por un seguro médico o, mejor aún, deberían estar disponibles para cualquier niño de forma gratuita. Ciertamente necesitamos mejorar el acceso a deportes, actividades e intervenciones en el estilo de vida para las familias en todo Estados Unidos.

Espero que algún día, una vez que pongamos en práctica estas intervenciones preventivas, pueda pasar menos sábados llamando a las familias sobre los niveles de azúcar y colesterol en la sangre de sus hijos. Cuando llegue ese día, familias como la de Mindy ya habrán tenido oportunidades de aprender sobre la salud familiar, jugar y crecer.

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