Las conversaciones comunitarias destacan el papel fundamental de la atención médica en las zonas rurales de Kansas

Las conversaciones comunitarias destacan el papel fundamental de la atención médica en las zonas rurales de Kansas

Las comunidades rurales de Kansas son fundamentales para el futuro de nuestro estado.

Sabemos que para que nuestras comunidades prosperen, los habitantes de las zonas rurales de Kansas necesitan servicios básicos para formar una familia: acceso a servicios para la primera infancia, educación y atención médica de alta calidad.

Nuestras dos organizaciones, Thrive Kansas y el Fondo del Ministerio de Salud Metodista Unido, tienen su sede en comunidades rurales e invierten en mejorar la salud y el futuro de todos los habitantes de Kansas. Estamos comprometidos a mejorar la salud de las comunidades rurales y apoyar políticas innovadoras que respalden la atención médica y fomenten el desarrollo de servicios que salvan vidas.

Para comprender mejor las preocupaciones e ideas de los habitantes de las zonas rurales de Kansas, a fines del año pasado organizamos conversaciones comunitarias sobre el futuro de la atención médica rural y la expansión de Medicaid en Atchison, Dodge City, Colby, Hays y Pittsburgh. Los eventos atrajeron a miembros de la comunidad, líderes locales y estatales, empresas y proveedores de atención médica. En cada comunidad se plantearon cinco temas clave: expansión de Medicaid, salud conductual, fuerza laboral, cuidado infantil y presión financiera sobre los proveedores.

Aquí están nuestras conclusiones.

Ampliación de Medicaid

La principal cuestión planteada fue la ampliación de Medicaid. Los asistentes a la reunión expresaron su frustración porque muchos de sus vecinos trabajadores no tienen seguro médico. Reconocieron que parte de la razón de esto es que Kansas no ha ampliado Medicaid y que al no participar en el programa, el estado está contribuyendo a tasas más altas de personas sin seguro en los condados rurales de Kansas.

El factor principal detrás de nuestras altas tasas de personas sin seguro son los límites estrictos sobre quién califica para Medicaid, el programa de salud estatal para familias de bajos ingresos. Por ejemplo, un padre soltero sin seguro con dos hijos debe ganar menos de $4,75 por hora para calificar para Medicaid. Si no tienes hijos, no puedes reclamarlo en absoluto, incluso si ganas poco.

La expansión de Medicaid aumentaría la elegibilidad para atención médica de $9,446 a $34,307 en ingresos anuales para una familia de tres y ayudaría a brindar acceso a cobertura médica a aproximadamente 150,000 residentes.

Hemos escuchado historias sobre cómo estos estrictos límites de ingresos impiden que los trabajadores rurales de Kansas reciban atención médica, como un granjero que no podía pagar el tratamiento para su diabetes y perdió un pie. Hemos oído hablar de otras personas que retrasaron la atención, lo que provocó que se omitieran diagnósticos de cáncer, lo que tuvo consecuencias devastadoras.

En cada reunión, los asistentes comprendieron que la expansión de Medicaid significaba que sus vecinos sin seguro, junto con decenas de miles de habitantes de Kansas, podrían ver a un médico cuando estuvieran enfermos y pagar sus medicamentos recetados. Los habitantes de las zonas rurales de Kansas saben que todos nos beneficiamos cuando nuestros vecinos pueden recibir la atención que necesitan.

Proveedores de atención médica financieramente vulnerables

Los miembros de la comunidad, propietarios de negocios y proveedores de atención médica que asistieron a estas conversaciones se apresuraron a señalar que la creciente tasa de falta de seguro en las zonas rurales de Kansas no solo está impactando negativamente la salud de sus vecinos, sino que también afectó los resultados de los proveedores de atención médica, exponiéndolos. al riesgo financiero.

Los habitantes de Kansas saben que más habitantes de Kansas sin seguro significan más facturas impagas para los proveedores. Cuando los pacientes no pueden pagar la atención, se clasifica como atención no remunerada. Cuando los proveedores reciben atención no remunerada, se pone a prueba su capacidad de seguir siendo financieramente viables y también significa que todos nosotros (individuos, familias, empresas) terminamos pagando más por la atención médica. En las zonas rurales de Kansas, esto también significa un aumento de los impuestos locales.

Con tasas crecientes de residentes sin seguro y altos niveles de atención no compensada, Kansas tiene 59 hospitales financieramente vulnerables, más que cualquier otro estado.

En Kansas, el 44 por ciento de la atención no remunerada brindada en hospitales rurales de acceso crítico podría eliminarse si expandiéramos Medicaid.

En cada reunión, escuchábamos que las tasas de reembolso de los seguros privados estaban en gran medida estancadas, sin seguir el ritmo de la inflación, y que las tasas de reembolso en Kansas eran más bajas que las de las aseguradoras privadas en los estados vecinos. Estas bajas tasas de reembolso y las políticas de pago de las aseguradoras privadas crean desafíos financieros para los proveedores.

Además, el mayor uso de los planes Medicare Advantage y las amenazas al programa de precios de medicamentos 340B son preocupaciones importantes.

También hemos escuchado preocupaciones de los proveedores sobre el enfoque de las aseguradoras privadas respecto de la telesalud. Los proveedores y pacientes destacaron sus experiencias positivas con la telesalud durante la pandemia. Los habitantes de las zonas rurales de Kansas expresaron su deseo de poder seguir viendo a los proveedores desde casa y en la plataforma o dispositivo de su elección.

Sin embargo, las aseguradoras privadas a menudo no pagan el mismo precio por una visita en persona que por una visita de telesalud. Además, las restricciones sobre la ubicación y los dispositivos utilizados para las visitas han reducido el uso de la telesalud y su viabilidad financiera como enfoque a largo plazo.

Las presiones financieras que enfrentan los proveedores están impactando los esfuerzos de la fuerza laboral y, en la segunda parte de esta serie, destacaremos las lecciones aprendidas de nuestras conversaciones en comunidades rurales sobre la fuerza laboral, el trabajo, la salud conductual y el cuidado infantil.

Lisse Regehr es presidenta y directora ejecutiva de Thrive Kansas. David Jordan es presidente del Fondo del Ministerio de Salud Metodista Unido, con sede en Hutchinson. A través de su sección de opinión, Kansas Reflector se esfuerza por amplificar las voces de las personas afectadas por políticas públicas o excluidas del debate público. Encuentre información, incluido cómo enviar sus propios comentarios, aquí.

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