Las cuestiones de transparencia son el foco del comité de salud de la Cámara de Representantes de Virginia Occidental |  Noticias, deportes, empleos

Las cuestiones de transparencia son el foco del comité de salud de la Cámara de Representantes de Virginia Occidental | Noticias, deportes, empleos

De izquierda a derecha, la presidenta del Comité de Salud de la Cámara de Representantes, Amy Summers, y la vicepresidenta, Heather Tully, escuchan mientras el presidente de la minoría, Mike Pushkin, habla durante la reunión del comité del jueves. (Foto cortesía de WV Legislative Photography)

CHARLESTON – El Comité de Salud y Recursos Humanos de la Cámara de Representantes recomendó la aprobación de dos proyectos de ley el jueves, uno que requeriría que la fundación privada que desarrolla planes de distribución de opioides cumpla con la Ley de Reuniones públicas, mientras que otro proyecto de ley permitiría que un comité de supervisión legislativa se reuniera a puerta cerrada. . para discutir casos de abuso infantil. El comité recomendó la aprobación del Proyecto de Ley 4595 de la Cámara y lo remitió al Comité Judicial de la Cámara el jueves. El proyecto de ley permitiría a la Comisión de Supervisión Legislativa sobre Salud y Responsabilidad de Recursos Humanos reunirse en sesión ejecutiva para escuchar detalles de casos específicos relacionados con los servicios de protección infantil. El proyecto de ley autoriza a la comisión a reunirse en sesión ejecutiva de forma limitada para supervisar las investigaciones de CPS, revisar documentos internos y escuchar testimonios en casos confidenciales que involucren abuso infantil. El proyecto de ley requiere que se notifique a la comisión de los casos que involucran la muerte o lesiones graves de un menor o un adulto bajo custodia estatal o cuidado directo dentro de los 30 días, o de una remisión a la comisión que ocurra dentro de los seis meses, aunque se omite información de identificación personal. . A lo largo de los años, se han producido una serie de incidentes de alto perfil que involucran a CPS o la falta de participación de CPS que resultaron en la muerte de niños, incluido un incendio en el condado de Greenbrier que mató a varios niños. En 2023, salieron a la luz dos incidentes en el condado de Kanawha donde se denunció presunto abuso infantil a CPS, donde también se alegó que CPS no actuó ante las quejas. En uno de estos casos, un padre supuestamente mató a su hijo y a su madre. La CPS se negó a discutir los casos, incluso en general, alegando confidencialidad.
“Como suele ocurrir con los casos judiciales, su tramitación tarda mucho” dijo la vicepresidenta del Comité de Salud de la Cámara de Representantes, Heather Tully, republicana por Nicholas. “Nuestros equipos de revisión de muertes y mortalidad llevan varios años de retraso en el examen de estas cuestiones. Lo que el personal de DHHR y algunos miembros del personal legal siempre le dedican mucho tiempo es que, con toda honestidad, está estancado.
El proyecto de ley original le dio a la comisión mayor autoridad para iniciar una sesión ejecutiva, pero una enmienda de tachar e insertar limitó esa autoridad el jueves. El presidente de la minoría del Comité de Salud de la Cámara de Representantes, Mike Pushkin, demócrata por Kanawha, dijo que apoyaría a regañadientes el proyecto de ley enmendado.
“Estaba bastante preocupado por este proyecto de ley tal como fue presentado”. dijo Pushkin. “Algunas de estas preocupaciones se han abordado mediante la huelga y la inserción. Todavía desconfío un poco de la idea de incluir en la ley que un comité… pueda celebrar reuniones a puerta cerrada.
“Por eso hicimos la acuñación y la inserción, porque lo pensamos” dijo la presidenta del Comité de Salud de la Cámara de Representantes, Amy Summers, republicana por Taylor. “No queremos que haya ningún abuso en absoluto, por eso queríamos perfeccionarlo. El objetivo no es volverse menos transparente estando en una reunión ejecutiva.
HB 4595 también realiza cambios técnicos para permitir que la comisión supervise los tres departamentos que anteriormente eran el Departamento de Salud y Recursos Humanos: el Departamento de Salud, el Departamento de Servicios Humanos y el Departamento de Establecimientos de Salud. El proyecto de ley crea un proceso de evaluación del desempeño para los tres nuevos departamentos. Otro proyecto de ley, el Proyecto de Ley 4274, realizó cambios adicionales al Código Estatal para eliminar las referencias a DHHR. También se recomendó para su aprobación el jueves el Proyecto de Ley 4593 de la Cámara de Representantes, que realiza cambios en los estatutos de la West Virginia First Foundation para exigirle que cumpla con la Ley de Reuniones Abiertas y la Ley de Libertad de Información del estado. La fundación privada, creada mediante un memorando de entendimiento entre la oficina del fiscal general y los gobiernos de ciudades y condados involucrados en litigios entre los principales fabricantes y distribuidores de opioides, fue codificada el año pasado en el código del estado. La fundación de 11 miembros recibirá el 72,5% de casi mil millones de dólares para distribuir en diversos proyectos, prevención de drogas, investigación y educación; financiar la aplicación de la ley para combatir la venta y distribución de drogas; y tratamiento y recuperación de adicciones. Hasta ahora, las reuniones de la fundación han sido abiertas al público y a la prensa, aunque los miembros han participado en sesiones ejecutivas durante las reuniones. La fundación ha desarrollado una política de reuniones públicas y transparencia, pero Pushkin dijo que era importante que el Parlamento dejara claro que estas reuniones de la fundación deberían estar abiertas a todos.
“Estamos hablando de mucho dinero” dijo Pushkin. “A menudo hablamos de esto como de una bendición del cielo. Eso no es. El Estado recibió este dinero porque muchas personas perdieron la vida. Es muy importante cómo y en qué se gasta el dinero, y por eso este proyecto de ley es tan importante.
Puede comunicarse con Steven Allen Adams en sadams@newsandsentinel.com.

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