¿Las estrellas de la NFL juegan fútbol de banderas?  La Liga se toma en serio el deporte olímpico de 2028

¿Las estrellas de la NFL juegan fútbol de banderas? La Liga se toma en serio el deporte olímpico de 2028

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Las banderas están por todo el campo de fútbol durante el fin de semana del Pro Bowl de la NFL en Orlando, Florida.

Estas no son banderas de penalización. Estos son los que se llevan alrededor de la cintura.

“La NFL ha hecho de esto una prioridad”, dijo a USA TODAY Sports Izell Reese, director ejecutivo de NFL FLAG.

Los participantes del NFL Pro Bowl jugarán la versión de bandera del fútbol americano por segundo año consecutivo el domingo. Antes de esa competencia, la liga fue nuevamente sede del Campeonato Internacional de Banderas de la NFL el sábado, con equipos de 12 países.

“Simplemente muestra toda la gama de lo que es el fútbol de bandera”, dijo Afia Law, directora de desarrollo internacional del fútbol de bandera y marketing juvenil de la NFL.

Impacto olímpico en los esfuerzos del fútbol americano de bandera de la NFL

El fútbol de banderas recibió su mayor voto de aceptación el otoño pasado cuando el Comité Olímpico de Verano de Los Ángeles 2028 anunció la inclusión de este deporte en el programa. La participación de las estrellas de la NFL se resolverá el próximo año, dijo el vicepresidente de desarrollo de fútbol de la NFL, Roman Oben. Estas discusiones aún se están desarrollando.

Más: Los campeonatos de fútbol americano de bandera de la NFL se llevan a cabo en los Estados Unidos.

“Cuando dices que el fútbol americano se está tomando en serio la bandera como un deporte en crecimiento, como un buen nivel de participación para futuros jugadores y planes futuros, creo que es un paso en la dirección correcta en términos del “lugar de la NFL en la discusión”, dijo Oben. Deportes de EE.UU. HOY.

Que los jóvenes tengan un estándar al que puedan aspirar es lo que seguirá impulsando el crecimiento de la bandera, dijo Reese.

“Creo que establece el deporte del fútbol (en este caso, la bandera) y lo coloca en otro nivel”, dijo Reese.

La NFL espera que los niños de todo el mundo puedan jugar en el parque con amigos o en el asfalto de la escuela mientras tienen la oportunidad de seguir un camino más competitivo hacia los Juegos Olímpicos.

“Creo que nos ha dado algo que los jóvenes en el deporte han querido desde hace tiempo, y esto ahora presenta ese camino completo”, dijo Law.

“Estas niñas pueden ser pioneras”: Por qué el fútbol de banderas se está volviendo tan popular entre los niños

¿Los jugadores de la NFL jugarán fútbol americano de banderas en los Juegos Olímpicos?

Oben espera que para principios de 2025, las partes interesadas clave (los propietarios, el sindicato de jugadores y el Comité Olímpico Internacional) hayan establecido al menos una línea de comunicación clara para decidir si los jugadores de la NFL pueden participar. El calendario olímpico significa que la competición se llevaría a cabo durante el campo de entrenamiento. El riesgo de lesión es evidente.

Además: debería haber algún tipo de proceso de selección, similar a cómo USA Basketball evalúa a las estrellas de la NBA y la WNBA.

“Tienes que presentarte a los Juegos Olímpicos”, dijo Oben.

Diferentes habilidades, reglas y una barrera de entrada más baja

El fútbol de banderas es un deporte en sí mismo, dijo Law. Es más rápido, más ágil y se juega en un campo más pequeño que la versión de entrada. Flag también tiene posibilidades más variadas. El tamaño y la fuerza son atributos secundarios.

Los cascos y las hombreras también son inútiles.

“Dado que la facilidad para obtener equipos (cinturones con banderas y balones de fútbol) permite a los jóvenes probar algo que de otro modo no habrían podido intentar”, dijo Law. “Así que creo que eso ayuda enormemente”.

La bandera es factible, mientras que abordar el fútbol puede resultar imposible en algunos lugares del país o del extranjero. El simple hecho de poder jugar sin el esfuerzo adicional de adquirir equipo hace que la transición sea más fácil “especialmente en algunas partes del mundo donde hay más barreras para ingresar al deporte”, dijo Law.

No hay líneas ofensivas ni defensivas. Los jugadores tienen la capacidad de “encontrar sus habilidades, en qué son buenos y qué aportan al equipo”, dijo Law. Y permite que todos experimenten su propio viaje futbolístico, dijo Oben.

“Vivimos en una época en la que los deportes recreativos están marginados si no estás en un equipo de viaje en cuarto grado… desde el punto de vista del fútbol americano de bandera, damos la bienvenida a todos los interesados”, dijo.

Crecimiento internacional y nacional

Los 32 clubes de la NFL han lanzado iniciativas emblemáticas en sus mercados y han comenzado a expandir su crecimiento a nivel internacional, dijo Oben.

NFL FLAG es la liga de banderas organizada más grande del mundo. Había 300 000 miembros en 2019 y ese número ahora ha aumentado a 700 000. Hay ligas de adultos y divisiones para niños de hasta cinco años. Ocho estados (Alabama, Alaska, Arizona, California, Florida, Georgia, Nevada y Nueva York) han sancionado el fútbol de bandera femenino como deporte universitario, mientras que el proceso de sanción de la NCAA está en marcha (ya ha sido aprobado por la NAIA y las universidades junior). ).

“Obviamente ha habido una gran ola de crecimiento”, dijo Reese.

En México, 100.000 nuevos jugadores llegaron a jugar bandera en 2022. Japón ha incluido el fútbol de bandera en el plan de estudios nacional de sus escuelas primarias. Casi 200.000 niños juegan en las escuelas chinas. El deporte está ganando terreno en los países del Caribe, dijo Reese, como en las Bahamas.

“El entusiasmo de la comunidad”, explicó Oben, “por estar algún día en los Juegos Olímpicos”.

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