Lo que aprendimos del fin de semana de la Ronda Divisional de los Playoffs de la NFL, primer día: 49ers duros pero vulnerables, Packers prometedores

Lo que aprendimos del fin de semana de la Ronda Divisional de los Playoffs de la NFL, primer día: 49ers duros pero vulnerables, Packers prometedores

Otra ronda de playoffs está en marcha, con los Ravens avanzando al Campeonato de la AFC y los Packers quedando cortos por poco en su intento sorpresa contra los 49ers, cabeza de serie número uno, el sábado. En poco tiempo, los últimos cuatro equipos competirán por un lugar en el Super Bowl LVIII, que se transmitirá por CBS, Nickelodeon y Paramount+.

Aquí hay algunas conclusiones de los juegos del sábado:

49ers 24, Empacadores 21

San Francisco es muy vulnerable

Los 49ers son duros; todos sabemos eso. Fueron físicos y oportunistas en defensa aquí, especialmente tarde y en la zona roja, y Brock Purdy calmó brevemente a los escépticos persistentes al coronar una noche errática con un touchdown. El camino hacia una aparición en el Super Bowl todavía parece totalmente alcanzable. Y, sin embargo, para un sembrado No. 1 que alberga a un sembrado No. 7, apenas sobrevivieron a éste en su propio terreno. Kyle Shanahan fue conservador durante una primera mitad lenta, probablemente podría haber usado aún más a un Christian McCaffrey dominante y permitir más travesuras extracurriculares de veteranos como Trent Williams. ¿Deberían seguir siendo favoritos en la NFC, especialmente con la cocina de McCaffrey? Claro. Pero está claro que están hechos para jugar con ventaja y no al revés.

Deberían llegar mejores días a Green Bay

Al igual que los Texans con CJ Stroud, los Packers pueden consolarse sabiendo que su franquicia parece estar en manos especiales. Jordan Love no ha sido perfecto este año (su cuarto en la NFL y el primero como titular de los Packers) y el sábado no fue la excepción, con una selección cruzada tardía que condenó un posible regreso. Pero su fluidez natural como pistolero desequilibrado estuvo a la vista durante gran parte de la noche, manteniendo a los 49ers alerta. Mejor aún, tiene una alineación de armas jóvenes (cuatro novatos diferentes combinados para superar las 2,100 yardas recibidas en 2023, incluidos los playoffs) que solo deberían mejorar con más tiempo en el sistema creativo de Matt LaFleur. Quién sabe si Aaron Jones estará en este grupo, pero también lo dio todo ante San Francisco.

Cuervos 34, Texanos 10

Baltimore es verdaderamente un equipo completo

La mayoría de los fanáticos podrían haberles dicho esto antes del sábado, pero la goleada de Houston fue un argumento perfecto para sus posibilidades de Super Bowl. Enfrentando un récord de 1-3 en los playoffs, Lamar Jackson lució exactamente como un Jugador Más Valioso de la NFL contra la defensa de DeMeco Ryan, deslizándose sin esfuerzo para 100 yardas por tierra mientras hacía todas las lecturas correctas en las melodías. El “D” de los Ravens de Mike Macdonald estuvo hiperactivo como siempre, reprimiendo el juego terrestre de Houston para sobrecargar al novato estrella CJ Stroud. Y John Harbaugh lo dirigió todo con una flexibilidad del calibre de un campeonato, supervisando los ajustes del medio tiempo para apretar los tornillos después de un comienzo relativamente lento. Puede que haya otro obstáculo que superar antes de una pelea por los Lombardi, pero está claro que este club es el paquete completo.

Es hora de que los tejanos repongan las trincheras

CJ Stroud demostró hace mucho tiempo que él era la cara presente y futura del equipo, mostrando una presencia de bolsillo y una capacidad de toma de decisiones inusualmente refinadas en el campo como mariscal de campo novato. Pero con demasiada frecuencia contra el frente de Baltimore, se vio obligado a escapar de la bolsa de protección, extender jugadas y/o hacer llamadas de artilugios para compensar la presión regular. Los Ravens son élite en este sentido, pero si Houston pretende capitalizar la capacidad de franquicia de Stroud y dar un salto inmediato a los playoffs la próxima vez, fortalecer su frente será primordial. La defensa de DeMeco Ryans también necesita sus propios ajustes, pero Stroud funciona mejor cuando tiene tiempo para liberar su brazo en el bolsillo, y eso es mucho más difícil de lograr sin una protección confiable o apoyo en el terreno.

El campeonato de la AFC será una cita imprescindible en la televisión

No es que los Texans no hubieran hecho que el juego por el título de la conferencia fuera intrigante, pero ahora tenemos garantizado un enfrentamiento entre Lamar Jackson y Josh Allen o Patrick Mahomes, enfrentando a dos de los QB jóvenes más explosivos de la NFL entre sí. No importa quién gane el partido del domingo entre Buffalo y Kansas City, la liga estará celebrando.

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