Los adultos estadounidenses enfrentan angustia y acceso desigual a la atención de salud mental en la era de COVID-19

Los adultos estadounidenses enfrentan angustia y acceso desigual a la atención de salud mental en la era de COVID-19

Los adultos estadounidenses han experimentado una angustia psicológica considerable y efectos adversos en su salud mental debido a la pandemia de COVID-19, según un estudio realizado en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia. Basándose en reclamaciones de seguros, encuestas a proveedores de salud mental y registros médicos electrónicos, la investigación encontró además una disminución en las visitas ambulatorias en persona por motivos de salud mental durante la fase aguda de la pandemia. Los resultados se informan en el Anales de Medicina Interna.

Las tendencias y patrones que hemos observado en los Estados Unidos se alinean con los informes que encuentran a nivel mundial que varias afecciones de salud mental, incluidas la depresión y el trastorno de ansiedad generalizada, se han vuelto más prevalentes antes de la pandemia. »

Mark Olfson, MD, MPH, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de Columbia y profesor Dollard de Psiquiatría, Medicina y Derecho en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia

Para caracterizar la angustia psicológica experimentada, determinar el nivel de atención de salud mental para pacientes ambulatorios y describir modelos de atención de salud mental presencial o telemental, los investigadores estudiaron las respuestas de los adultos a encuestas de panel de gastos médicos realizadas por la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica. , una encuesta representativa a nivel nacional de más de 85.000 personas. La angustia psicológica se midió en una escala de 6 puntos y el uso de atención de salud mental para pacientes ambulatorios se determinó mediante entrevistas personales asistidas por computadora.

La tasa de angustia psicológica grave entre los adultos aumentó del 3,5 por ciento al 4,2 por ciento entre 2018 y 2021. Si bien la atención de salud mental ambulatoria también aumentó en general (del 11,2 por ciento al 12,4 por ciento), la tasa entre los adultos con angustia psicológica grave disminuyó un 46,5 por ciento. al 40,4 por ciento. Los adultos jóvenes (de 18 a 44 años) aumentaron significativamente la atención de salud mental ambulatoria, pero esta tendencia no se observó en las personas de mediana edad (de 45 a 64 años) ni en los adultos mayores (mayores de 65 años). atención sanitaria en comparación con los desempleados.

En 2021, el 33 por ciento de los pacientes ambulatorios de salud mental recibieron al menos una visita por video. La probabilidad de recibir atención de salud mental en persona, por teléfono o por video varió entre los grupos sociodemográficos; Los porcentajes de atención por video fueron mayores para los adultos jóvenes en comparación con los adultos de mediana edad o mayores, las mujeres en comparación con los hombres, los graduados universitarios en comparación con los adultos con menos educación, los pacientes con mucha angustia, bajos ingresos, desempleados y en áreas rurales.

“Gracias a un rápido giro hacia la atención de salud mental remota, ha habido un aumento general durante la pandemia de adultos que reciben atención de salud mental ambulatoria en los Estados Unidos. Sin embargo, el porcentaje de adultos con problemas psicológicos graves que recibieron tratamiento de salud mental ambulatorio ha disminuido significativamente. Varios grupos también han tenido dificultades para acceder a la atención de salud telemental, incluidos los adultos mayores y aquellos con ingresos más bajos y menor educación”, observó Olfson. “Estas tendencias resaltan los desafíos críticos de ampliar el alcance y el acceso a los servicios de salud telemental a través de opciones de servicios asequibles y fáciles de usar”.

“Mejorar nuestra comprensión de las tendencias que hemos observado en el acceso a la atención de salud mental para pacientes ambulatorios, incluidos los servicios de salud mental para pacientes ambulatorios en persona, por teléfono y por Internet, podría informar las discusiones sobre políticas públicas y clínicas de intervención en curso”, señaló Olfson. “Identificar formas de bajo costo para conectar a los pacientes de bajos ingresos con la salud telemental debería ser una prioridad, junto con aumentar la inversión pública para universalizar el acceso a la banda ancha”. »

“El perfil nacional de los adultos que reciben atención de salud mental ambulatoria a través de telesalud (adultos más jóvenes, empleados, de mayores ingresos y con seguro privado) genera preocupación sobre las disparidades en el acceso a la atención de salud mental virtual”, dijo Olfson. “A menos que se avance para reducir estas barreras, los médicos de atención primaria seguirán enfrentando desafíos para conectar a sus pacientes mayores, desempleados y de bajos ingresos con atención de salud mental ambulatoria por video”.

Los coautores son Chandler McClellan y Samuel H. Zuvekas, Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica; Melanie Wall, Escuela de Salud Pública Columbia Mailman; y Carlos Blanco, Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Fuente:

Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia

Referencia de la revista:

Olfson, M., et al. (2024). Tendencias en angustia psicológica y atención de salud mental ambulatoria para adultos en la era de COVID-19. Anales de medicina interna.. doi.org/10.7326/m23-2824.

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