Los cambios propuestos en el seguro nacional de salud bucal podrían afectar los beneficios de Carolina del Norte

Los cambios propuestos en el seguro nacional de salud bucal podrían afectar los beneficios de Carolina del Norte

Por Anne Blythe

Puede que no sea algo que se diga en las conversaciones cotidianas, pero es importante, especialmente cuando se piensa en la salud en general.

Tu boca es donde comienza el proceso digestivo. También es una parte clave de su sistema respiratorio.

Estas cosas pueden parecer obvias para muchos. Entonces, ¿por qué, preguntan los proveedores de atención de salud bucal, lo que hay dentro de la boca (los dientes y las encías, para empezar) se considera menos esencial cuando se trata de seguros y otros asuntos: beneficios de atención médica?

La Asociación Dental Estadounidense explicó por qué ese no debería ser el caso en una carta enviada a principios de este mes por sus líderes a Chiquita Brooks-LaSure, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (o CMS) federales.

La correspondencia del 4 de enero fue motivada por el anuncio de finales del año pasado de que más adultos podrían recibir cobertura dental en el mercado de la Ley de Atención Médica Asequible, o ACA, si una regla propuesta de cambio entra en vigor.

CMS ha propuesto levantar una prohibición que prohíbe a los estados incluir servicios dentales para adultos entre los 10 beneficios de salud esenciales en los planes de mercado y que cumplen con la ACA.

El cambio entraría en vigor en 2025, pero los estados tendrían la última palabra. Según lo propuesto, los estados no estarían obligados a incluir servicios dentales, pero ya no se les prohibiría incluir dicha atención médica como esencial para los adultos.

Los servicios de odontología pediátrica se consideran beneficios esenciales. Lo mismo ocurre con la atención primaria, las adicciones y los servicios ambulatorios.

“(Creemos) que esta propuesta incentivaría a los estados a agregar servicios dentales de rutina no pediátricos”, afirma la propuesta de 414 páginas.

Agregar estos servicios como un beneficio esencial, según el cambio de regla propuesto, daría a los estados la oportunidad de “trabajar para mejorar la salud bucal de los adultos y los resultados de salud generales, que son desproporcionadamente bajos entre las comunidades marginadas, como las personas de color y las personas de bajos ingresos”. . ».

“La falta de seguro dental sigue siendo una de las mayores barreras para acceder a la atención dental, y la política propuesta ayudaría a aliviar esta barrera”. »

La boca y el cuerpo.

Los cirujanos bucales, dentistas e higienistas han emprendido una cruzada en los últimos años para eliminar la noción de que la salud bucal no está indisolublemente ligada a la salud general.

“Las afecciones de salud bucal (no) tratadas pueden aumentar el riesgo y complicar el tratamiento de otras afecciones crónicas”, establece el cambio de regla propuesto. “Por ejemplo, los estudios han demostrado que la enfermedad periodontal y la pérdida de dientes están fuertemente asociadas con la salud del corazón, y que el cuidado de la salud bucal puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca. »

Investigaciones adicionales indican que las personas tratadas por un trastorno por uso de sustancias se adhieren de manera más consistente a un plan de tratamiento, dentro de un centro y después del alta, si reciben atención dental completa, según el gobierno federal.

Tener una sonrisa saludable también puede influir en las perspectivas laborales, añadió la agencia federal.

“Aproximadamente el 30 por ciento de los adultos de bajos ingresos en los Estados Unidos y casi el 60 por ciento de los beneficiarios de Medicaid sin acceso a cobertura dental dicen que la apariencia de su boca y dientes limita su capacidad de conseguir una entrevista para un trabajo”, afirma el documento de cambio de reglas. .

Beneficios dentales de Medicaid

Estos argumentos también se han planteado en Carolina del Norte.

En diciembre, después de que unas 600.000 personas obtuvieran acceso a la cobertura sanitaria ampliada de Medicaid, también pasaron a ser elegibles para recibir beneficios de atención de salud bucal.

El programa Medicaid del estado ofrece limpiezas de rutina, exámenes de salud bucal y otros servicios preventivos a través de un paquete integral de beneficios de salud bucal.

El problema es que sólo alrededor del 45 por ciento de los dentistas de Carolina del Norte aceptan pacientes de Medicaid. Y muchos de estos dentistas no aceptan nuevos beneficiarios de Medicaid, lo que deja una brecha de cobertura en todo el estado.

Al presionar para que más dentistas consideren tratar a más beneficiarios de Medicaid, los defensores de la atención de la salud bucal dijeron que brindar atención preventiva podría evitar que las personas experimenten un dolor extremo debido a encías infectadas y dientes doloridos y desmoronados para acceder a la sala de emergencias. Esta atención también podría ayudar a mejorar el bienestar mental y la viabilidad económica de las personas con encías y dientes sanos.

“Los habitantes de Carolina del Norte merecen un sistema de atención de salud bucal que contribuya a su salud general”, escribió Frank Courts, presidente del Consejo de Prevención y Salud Bucal de la Sociedad Dental de Carolina del Norte, en una carta publicada en Neuse News. “Corresponde a los líderes estatales encontrar formas de financiar adecuadamente la atención dental para los beneficiarios de Medicaid. Lograr este objetivo ahorrará fondos públicos a largo plazo y conducirá a una población más sana y productiva.

Progreso gradual

No está claro si habría un impacto generalizado en Carolina del Norte si los servicios dentales para adultos se convirtieran en un beneficio de salud esencial en los planes de seguro del mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Casi 1 millón de residentes de Carolina del Norte recibirán cobertura de atención médica este año a través de planes de seguro individuales en el mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Otros reciben cobertura a través de sus trabajos o programas estatales y federales como Medicaid o Medicare.

¿Cómo obtienen los habitantes de Carolina del Norte su seguro médico?

  • De su empleador – 46,5%
  • Cobertura individual – 7,5%
  • Asistencia médica – 18,6%
  • Seguro médico: 15,7%
  • Sin seguro: 9,4%
  • Militar (VA, TRICARE) – 2,4%

— Fuente, KFF, datos de 2022.

En 2020, aproximadamente 110 millones de estadounidenses tenían cobertura dental privada, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. Casi el 91 por ciento de ellos obtuvo sus beneficios dentales a través de su empleador u organizaciones como AARP, agregó la agencia federal.

Al desarrollar beneficios de salud esenciales en los primeros días de la Ley de Atención Médica Asequible, los funcionarios federales pusieron gran énfasis en lo que ofrecían los empleadores. Los empleadores a menudo ofrecían planes de seguro dental como complemento, por lo que la atención de la salud bucal generalmente se excluía como un componente esencial de los planes del mercado federal.

En su carta al gobierno federal apoyando el cambio a beneficios de salud esenciales, los líderes de la Asociación Dental Estadounidense enfatizaron la importancia de especificar los servicios de cuidado bucal necesarios.

Sugirieron incluir atención diagnóstica, preventiva, de emergencia y reparadora. Además, la ADA sugirió incluir cirugía oral y maxilofacial, terapia de conducto pulpar y radicular, tratamiento de encías y tejido oral, dentaduras postizas y otras prótesis, y ortodoncia.

Dichos planes de mercado deberían permitir que los hijos dependientes sigan participando en los planes de sus padres hasta los 26 años.

La Asociación Dental Nacional también pidió protección al consumidor para cubrir los planes vendidos en los mercados federal y estatal.

“La ADA apoyaría políticas de seguro razonables más sólidas para garantizar que los individuos y grupos pequeños, tanto dentro como fuera de los mercados, incluyan una oferta de beneficios dentales para adultos a los consumidores”, afirma la carta.

Medicare ya está cambiando lo “necesario”

Para los residentes de Carolina del Norte que tienen Medicare (el programa que cubre a las personas mayores y a muchas personas con discapacidades) la espera para obtener cobertura dental adicional no será tan larga.

La administración Biden anunció a fines del año pasado que había cambiado las políticas de pago de Medicare para aclarar la interpretación de los “servicios dentales médicamente necesarios”.

La cobertura se ha ampliado para incluir todos los exámenes dentales u orales antes de un trasplante de órganos y procedimientos de reemplazo de válvulas cardíacas, según KFF, una organización que realiza un seguimiento de las investigaciones sobre políticas de salud.

Este año, Medicare cubrirá el tratamiento dental necesario después de la radioterapia, la quimioterapia y los tratamientos relacionados con el cáncer de cabeza y cuello.

Incluso con tales cambios, la cobertura de los servicios dentales de Medicare sigue siendo muy limitada, informó KFF.

“Aunque estas reglas amplían modestamente los tipos de servicios dentales cubiertos por Medicare, no representan una amplia expansión de la cobertura de servicios dentales de Medicare, como la cobertura de servicios preventivos de rutina, incluidos exámenes y radiografías, o una cobertura de atención médica más amplia. servicios, incluidos endodoncias y dentaduras postizas, para todas las personas con Medicare”, escribieron los analistas de KFF en sus temas de conversación.

“En ausencia de una expansión más amplia de la cobertura dental bajo Medicare, las personas con Medicare que no tienen otra fuente integral de cobertura dental seguirán enfrentando costos relativamente altos, especialmente si necesitan atención dental extensa que no esté relacionada con otros servicios cubiertos. servicios médicos dentales”, concluyó KFF.

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