Los conductores del condado de Johnson ofrecen apoyo a los motociclistas con discapacidades y problemas de salud conductual |  KCUR

Los conductores del condado de Johnson ofrecen apoyo a los motociclistas con discapacidades y problemas de salud conductual | KCUR

Para las personas en Kansas City con discapacidades del desarrollo o diagnósticos de salud conductual, llegar al trabajo, la escuela y otros servicios esenciales puede estar plagado de obstáculos.

Muchas personas no tienen licencia de conducir y el transporte público no siempre es una opción viable, especialmente si el trabajo se realiza fuera del horario tradicional o es remoto. En algunos casos, la COVID-19 ha empeorado estas barreras, cambiando las condiciones de vida o las demandas laborales.

Esto es algo que Chris Mays ha notado en sus propios problemas de salud mental. Después de un período de recuperación, Mays chocó contra una pared y terminó en el hospital. A través de un programa del Centro de Salud Mental del Condado de Johnson que capacita a personas para que sirvan como conductores y brinden apoyo individualizado a los clientes del centro, Mays dijo que ha encontrado un terreno estable.

Ahora comparte sus experiencias vividas para ayudar a otras personas con diagnósticos de salud conductual o discapacidad intelectual.

“No es sólo un servicio de taxi, es rehabilitación para las personas”, dijo Mays, quien ha sido conductora del programa durante unos seis años. “Eso los pone en marcha”. Está poniendo otro pie en la puerta, gradualmente. Prepara a las personas para el éxito, realmente lo hace.

A principios de la década de 1990, el Programa de Transporte Corey M. Stoltz proporcionó una manera de llevar a los clientes del Centro de Salud Mental del Condado de Johnson a donde necesitaban ir. El programa también ofrece transporte a los participantes de UnitedHealthcare Medicaid.

Con más de 60 compañeros capacitados para servir como conductores y apoyo personalizado entre pares, el programa completó 35 069 viajes en 2023, superando con creces la meta de 23 500. La flota de conductores registró un porcentaje de puntualidad del 95 %, que es más consistente que el sistema de autobús RideKC, por ejemplo.

En promedio, hubo aproximadamente 145 solicitudes de transporte por día, los siete días de la semana. Mays dijo que normalmente realiza entre 10 y 12 viajes cada día. Fue uno de los tres pilotos que completó más de 2.000 carreras el año pasado.

Durante las campañas, dijo Mays, puede llegar a donde los trabajadores sociales a menudo no podían al compartir su propia historia.

“La mayoría de los conductores se mantienen bastante relajados y, si se abren, es cuando realmente podemos cambiar sus vidas”, afirmó. “Les ayudaré con ideas sobre el cuidado personal o dónde recibir atención”.

Ayudar a las personas a superar las barreras del transporte para que puedan llegar al trabajo, la escuela y otras citas ayuda a crear una gran independencia. El proceso es incluso terapéutico para Mays, quien dijo que termina cada día sintiéndose mejor que al principio.

Además, el programa brinda oportunidades de empleo para quienes se convierten en pares especialistas. Al principio, los conductores sólo pueden trabajar 20 horas a la semana pero, al igual que Mays, que comenzó como conductor a tiempo parcial, eventualmente pueden convertirse en empleados de tiempo completo.

Mackenzie Robinson, administradora de casos y supervisora ​​adjunta del programa, dijo que la capacidad de brindar empleo a los conductores y observar sus propios viajes es un gran beneficio del servicio.

“Tenemos los mejores pilotos del mundo. No están ahí para trabajar, están ahí para ayudar a la gente. Su corazón está en el lugar correcto y esto juega un papel importante en los servicios que brindan. Son capaces de hacer mucho más que un Uber promedio.

En 2024, el equipo de transporte espera seguir creciendo, con el objetivo declarado de 40.500 solicitudes de viaje aceptadas, un aumento del 20% en comparación con 2023, manteniendo un porcentaje de puntualidad del 95%. Para alcanzar ese objetivo, el condado de Johnson busca agregar 10 conductores más y siete automóviles más.

Además, los líderes del programa están lanzando el comité Trabajando duro para garantizar soluciones a largo plazo (WHEELS), un grupo de tres conductores pares y un despachador que se reunirán periódicamente para solicitar comentarios sobre lo que está funcionando bien o podría mejorarse y considerar otras formas. más allá de sus objetivos actuales para ampliar el programa.

Puede solicitar transporte comunicándose con Servicios de Transporte al 913-826-4078.

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