Los consejeros de salud mental en las escuelas de Carolina del Sur se han duplicado desde 2022 – The 74

Los consejeros de salud mental en las escuelas de Carolina del Sur se han duplicado desde 2022 – The 74


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COLUMBIA — El número de consejeros de salud mental en las escuelas de Carolina del Sur se ha duplicado en un año y medio, según un informe publicado el jueves por la agencia estatal Medicaid.

Una encuesta estatal de 2022 a solicitud del gobernador encontró una escasez de consejeros de salud mental en las escuelas del estado, a pesar de una creciente necesidad de servicios de salud mental para niños. En promedio, el estado tenía sólo un consejero por cada 1.300 estudiantes y nueve distritos escolares no tenían ninguno, según el informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

La mejora se debe en parte a que la agencia casi duplicó lo que paga a los terapeutas autorizados que trabajan en las escuelas. El precio de una sesión de 30 minutos ha aumentado de 37 dólares a 71 dólares desde 2022, según el ministerio.

El departamento cumplió su objetivo: en septiembre de 2023, las escuelas tenían un consejero por cada 653 estudiantes, según el informe más reciente. En general, el número de consejeros de salud mental que trabajan en las escuelas aumentó de 600 en enero de 2022 a 1200 en septiembre de 2023.

Cada distrito del estado tenía al menos un consejero en septiembre, según el informe. En algunos distritos, los consejeros pasan todo el día escolar en una escuela que se les asigna, mientras que en otros se trasladan de una escuela a otra.

Las cifras todavía están muy por debajo de las recomendaciones de un consejero por cada 250 estudiantes establecidas por la Asociación Estadounidense de Consejeros Escolares. A nivel nacional, el promedio se acerca a los 400 estudiantes por consejero, según el Departamento de Educación de Estados Unidos.

El objetivo a largo plazo de Carolina del Sur es tener un terapeuta por cada 325 estudiantes. El mayor obstáculo para ello es que el estado simplemente no tiene suficientes médicos de salud mental para satisfacer la necesidad, dijo Jeff Leieritz, portavoz de la agencia estatal Medicaid.

El informe de la agencia fue publicado un día después de que el gobernador Henry McMaster promocionara el progreso en su discurso sobre el estado del estado con una vista previa de los resultados de la encuesta.

“Solo en los últimos dos años, hemos logrado avances significativos en la prestación de servicios de salud mental en las escuelas a niños en edad escolar”, dijo McMaster en un comunicado el jueves. “Con una crisis de salud mental continua, especialmente entre nuestros jóvenes, es fundamental que sigamos aprovechando estos esfuerzos y garanticemos que los recursos de salud mental estén disponibles y sean accesibles para los niños de nuestro estado”.

Aunque los niños pueden recibir terapia fuera de la escuela, tienen 21 veces más probabilidades de utilizar los servicios de salud mental disponibles en su escuela, según los hallazgos de la Academia de Salud Conductual Escolar de Carolina del Sur. Eso hace que tener consejeros en las escuelas sea aún más esencial, dijo el director estatal de Medicaid, Robby Kerr.

Y la necesidad de servicios de salud mental está creciendo.

A nivel nacional, las tasas de suicidio entre personas de 10 a 24 años aumentaron un 62 % entre 2007 y 2021, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En 2021, 2,5 de cada 100.000 niños en Carolina del Sur murieron por suicidio, según datos del Comité Estatal para la Infancia.

Más allá del aumento salarial para los terapeutas, cambiar la forma en que se les paga también contribuyó a las cifras de Carolina del Sur.

La agencia estatal Medicaid cambió su política para facilitar a las escuelas la contratación de médicos privados y al mismo tiempo enviar los costos a la agencia, mientras que anteriormente la necesidad la cubrían los trabajadores de salud mental del estado.

Esto permitió a los distritos contratar a sus propios asesores, algo que casi el 60% de los líderes distritales dijeron que preferían, según el informe de 2022.

Según la encuesta de 2023, alrededor de 600, o aproximadamente la mitad, de todos los consejeros de salud mental escolares eran empleados de su distrito en lugar de una agencia estatal. Los distritos escolares todavía tienen la opción de asociarse con el Departamento de Salud Mental del estado o implementar un modelo híbrido que combine trabajadores estatales y médicos privados.

Los consejeros empleados por el distrito pueden pasar más tiempo en las escuelas en lugar de mudarse de un lugar a otro, y una menor rotación significa que los estudiantes ven constantemente a la misma persona, dijo Leieritz.

Más consejeros también significa más apoyo para los estudiantes en crisis. Los médicos, abrumados con las sesiones diarias, a menudo no tenían tiempo para ayudar a los niños que experimentaban emergencias de salud mental, dejando esas situaciones en manos de enfermeras o administradores no capacitados, según el informe de 2022.

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