Los defensores de la atención médica dicen que los terapeutas dentales contribuirán a la escasez de proveedores en Wisconsin

Los defensores de la atención médica dicen que los terapeutas dentales contribuirán a la escasez de proveedores en Wisconsin

El acceso a la atención dental es un problema para muchos residentes de Wisconsin.

Más de la mitad de los condados del estado enfrentan una escasez de profesionales dentales. Una encuesta de dentistas realizada en 2018 por el Departamento de Servicios de Salud del estado encontró que una gran parte de la fuerza laboral dental actual del estado planeaba jubilarse o abandonar sus consultorios durante los próximos cinco años.

Pero la posibilidad de un nuevo tipo de proveedor dental da a los defensores de la atención médica la esperanza de que pronto más personas podrán acceder a la atención en Wisconsin.

Manténgase informado sobre las últimas noticias

Suscríbase al boletín electrónico de WPR.

La legislatura estatal aprobó recientemente varios proyectos de ley relacionados con la industria del cuidado de la salud bucal, incluida una legislación que permite la obtención de licencias para terapeutas dentales.

Al igual que los asistentes médicos, los terapeutas dentales trabajan bajo la supervisión de un dentista para brindar atención de nivel medio, como rellenar caries o colocar coronas temporales.

“Pueden ayudar a realizar estos procedimientos menos intensivos que los dentistas realizan actualmente, permitiéndoles la libertad de asumir algunos de estos servicios y necesidades más importantes de los pacientes”, dijo Sashi Gregory, director de políticas e investigación de la Asociación de Atención Primaria de Salud de Wisconsin.

La asociación, que representa a los centros de salud comunitarios de todo el estado, es una de varias organizaciones de salud que han apoyado la terapia dental durante años.

Trece estados, incluidos Michigan y Minnesota, ya otorgan licencias a terapeutas dentales. Pero la idea tardó más en afianzarse en Wisconsin y ya ha enfrentado la oposición de algunos grupos industriales.

La senadora estatal Mary Felzkowski, republicana por Tomahawk, había propuesto el proyecto de ley que autoriza a los terapeutas dentales en varias sesiones legislativas anteriores antes de su aprobación el martes pasado. El gobernador demócrata Tony Evers aún no ha firmado el proyecto de ley, pero propuso permitir a los terapeutas dentales en su última propuesta de presupuesto estatal.

Matt Crespin, director ejecutivo de Children’s Health Alliance de Wisconsin, dijo que los estados que ya han agregado terapia dental han visto a los pacientes aceptar el nuevo tipo de proveedor y han documentado un mayor acceso a la atención.

“Se ha demostrado que Minnesota tiene un aumento significativo en la cantidad de pacientes que los consultorios atienden cada día”, dijo. “Esto ha aumentado la cantidad de pacientes de Medicaid que las oficinas atienden cada día”.

Ese es un factor importante para Wisconsin, donde sólo el 29 por ciento de los dentistas aceptan el seguro Medicaid. Crespin dijo que el porcentaje es aún menor en la práctica porque no todos los dentistas participantes aceptan regularmente nuevos pacientes de Medicaid.

Nuevas inversiones en formación odontológica tienen como objetivo aumentar la fuerza laboral del estado

Si bien aumentar la fuerza laboral dental es un paso positivo, Crespin advirtió que los terapeutas dentales no son una “solución milagrosa” para los problemas de acceso de la industria a la atención.

“Realmente es necesario adoptar un enfoque múltiple para abordar esto”, dijo. “Estamos muy entusiasmados de que la legislatura realmente haya centrado mucha atención en el cuidado de la salud bucal”.

Los legisladores estatales también aprobaron $20 millones en subvenciones para que las universidades técnicas del estado amplíen los programas de atención de salud bucal, otro proyecto de ley redactado por Felzkowksi.

Gregory dijo que los fondos ayudarían a crear nuevos programas de capacitación en terapia dental e impulsarían otras profesiones dentales como los higienistas, que, según ella, también tienen una gran demanda en el estado.

La legislatura estatal también aprobó un proyecto de ley para inscribir a Wisconsin en un pacto interestatal para dentistas e higienistas dentales, que permitirá que los dentistas o higienistas dentales de otros estados sean elegibles para ejercer en Wisconsin. Iowa, Tennessee y Washington ya se han sumado al pacto, y otros 11 estados, incluido Minnesota, están considerando legislar para unirse.

Los legisladores también aprobaron una legislación para cambiar un programa de becas estatales que permite a los profesionales de la salud trabajar en áreas desatendidas para que sea específico para los recién graduados de la escuela de odontología de la universidad de Marquette, la única escuela de odontología del estado.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *