Los hombres en la China medieval tenían la misma movilidad social que los baby boomers estadounidenses: estudio

Los hombres en la China medieval tenían la misma movilidad social que los baby boomers estadounidenses: estudio

Un palacio paisajístico en miniatura del Parque del Patrimonio Nacional del Palacio Daming de Xi’an se ve bajo fuertes nevadas en la ciudad de Xi’an, provincia de Shaanxi, China, el 11 de noviembre de 2023.
Costfoto/NurPhoto vía Getty Images

  • Según un estudio, probablemente era tan fácil para los hombres de la dinastía Tang alcanzar un alto estatus como lo era para los hombres de los Estados Unidos modernos.
  • Parece que la movilidad social de los hombres en aquella época podría compararse con la de los años sesenta en Estados Unidos.
  • Estos hombres no eran aristócratas, pero se convirtieron en burócratas gracias a un riguroso escrutinio imperial.

Los hombres en la China medieval podían ascender a un alto estatus en la sociedad tan fácilmente como los varones de la generación del baby boom en Estados Unidos, según un nuevo estudio publicado el jueves.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, analizó la educación, las circunstancias familiares y los rangos de los funcionarios de la dinastía Tang, y encontró que la movilidad social en ese momento era comparable a las normas de las décadas de 1960 y 1970 en Estados Unidos.

El equipo de investigación, dirigido por Michael Hout, profesor de sociología de la Universidad de Nueva York, revisó miles de epitafios que describen la vida de estos funcionarios, que vivieron entre los siglos VII y X.

Estos eran hombres que esencialmente habían triunfado en la vida, dijo Hout a Business Insider.

“Tenían suficiente riqueza para permitirse una tumba lujosa”, dijo. Su alto estatus también se debía a su posición en el sistema imperial, añadió.

Sus epitafios son muy detallados y proporcionan una gran cantidad de información sobre los orígenes ancestrales, los antecedentes familiares y las carreras de los funcionarios, dijeron los investigadores.

“De una fracción notable de ellos, pudimos recuperar información sobre sus padres, sus abuelos y los miembros de su rama”, dijo Hout.

Un epitafio que describe la vida de una élite china, Du Zhong Liang. Su nombre está identificado en rojo, los nombres y rangos de su abuelo y su padre están identificados en azul y su carrera se describe con marcas amarillas. Las marcas de color azul claro describen el momento de su muerte.
Cortesía de la Biblioteca Nacional de China

Algunos de estos hombres ingresaron a la burocracia al aprobar el examen imperial, considerado una escalera de éxito durante la dinastía Tang.

Bajo la emperatriz Wu Zetian, una figura famosa de la historia china que reinó del 665 al 705, el examen imperial se volvió mucho más importante en la burocracia, con al menos el 16% de los hombres de élite después de su reinado obteniendo un título, dijeron los investigadores.

El equipo de Hout se centró en los funcionarios que habían aprobado el examen y en la correlación entre el rango de su padre y el suyo propio.

Los investigadores encontraron una correlación de 0,41, lo que significa que había aproximadamente un 41 por ciento de posibilidades de predecir el éxito de ese funcionario al observar el estatus de su padre, dijo Hout.

“Esto es más bajo que las estimaciones para los hombres en Europa en el siglo XIX, pero no muy lejos de las estimaciones contemporáneas para los hombres estadounidenses, a pesar de la base más amplia y las diferentes medidas de estatus social en los estudios contemporáneos”, dice el estudio.

También es poco probable que aprobar el examen imperial fuera un símbolo de estatus codiciado por la élite, lo que podría haberlo convertido en un logro otorgado sin lugar a dudas a aquellos con un estatus alto, dijeron los investigadores.

Descubrieron que pertenecer a un clan grande o tener un padre poderoso no tenía un impacto significativo en la muerte de una persona.

Sin embargo, es poco probable que las mujeres formen parte de la burocracia china y pocas habrían aprobado el examen imperial, afirmó Hout.

Por lo tanto, no está claro exactamente qué escalas sociales eran accesibles para las mujeres en la dinastía Tang, pero el equipo de Hout dijo que ahora están estudiando las redes matrimoniales de ese período.

Esta movilidad social resultante del examen imperial probablemente tampoco se extendía a los niveles más bajos de la sociedad china de la época, ya que el hombre tenía que poder aprobar el examen. Un hombre pobre necesitaría un patrocinador o un mentor para pagar su educación, dijo Hout.

“El punto de partida es la alfabetización. Digamos que el hijo de un comerciante exitoso podría hacer eso. Pero no vería al hijo de un agricultor aprobar el examen”, dijo Hout.

Los rigurosos exámenes siguen siendo recordados en China hoy como un símbolo perdurable de meritocracia que supuso un punto de inflexión para los hombres ambiciosos de la era imperial. Los exámenes de la función pública moderna en China reflejan con precisión este concepto.

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