Los Kansas City Chiefs honran a la única mujer que asistió a los 57 Super Bowls

Los Kansas City Chiefs honran a la única mujer que asistió a los 57 Super Bowls

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Los Chiefs rinden homenaje a la ex propietaria Norma Knobel Hunt

Según los informes, Hunt asistió a los 57 Super Bowls

El nombre “Super Bowl” supuestamente se inspiró en el juguete de sus hijos.



cnn

Mientras los Kansas City Chiefs luchan en el Super Bowl del domingo, los fanáticos atentos podrían ver un parche en las camisetas de los jugadores con las letras “NKH”.

Las iniciales, en letras doradas dentro de una pelota de fútbol, ​​no son un logotipo nuevo y elegante: son un tributo a Norma Knobel Hunt, una ex propietaria minoritaria de los Chiefs cuya vida y carrera estuvieron profundamente entrelazadas con la franquicia de Kansas City y sus comienzos. Historia de la Liga Nacional de Fútbol.

Hunt murió el pasado mes de junio a los 85 años, dejando un legado notable. Se cree que es la única mujer que ha asistido a los 57 Super Bowls. Y a ella se le atribuye indirectamente haber ayudado a su difunto esposo, el fundador de los Chiefs, Lamar Hunt, a idear el nombre “Super Bowl” para el juego de campeonato.

“Norma era ante todo una aficionada al fútbol. Y siempre estará vinculada a una de las franquicias más importantes de la historia del deporte”, dijo Lyndsey D’Arcangelo, defensora del deporte femenino y autora de “Hail Mary: The Rise and Fall of the National Women’s Soccer League”.

“Su legado no se trata sólo de ser propietaria de la NFL, sino más bien de ser una fanática comprometida del juego. Las mujeres a menudo eran marginadas en todos los aspectos del fútbol. Sólo recientemente hemos comenzado a explorar y reconocer las contribuciones y la participación de las mujeres en los juegos”, dijo D’Arcangelo.

El Super Bowl nació después de que la venerable Liga Nacional de Fútbol Americano acordara en 1966 fusionarse con su advenedizo rival, la Liga de Fútbol Americano. Los Chiefs ganaron el Super Bowl en 1970 y no volvieron a ganar ninguno durante 50 años.

Pero Hunt dijo que ha asistido a 40 Super Bowls con su esposo a lo largo de los años, y describió el evento como “el epítome de la alegría compartida”.

La vida de Norma Hunt en el fútbol duró más de medio siglo.

Ex maestra, conoció a su esposo en 1963. En ese momento, los Chiefs se llamaban Dallas Texans y jugaban en Texas. Ella era parte de un grupo de mujeres que vendían entradas para el equipo y conoció a Lamar Hunt en uno de esos eventos. Según una historia en el sitio web de los Chiefs, su personalidad segura y su pasión por el juego lo impresionaron.

“A las mujeres les gustaba”, escribió el autor Michael MacCambridge en su biografía de Lamar Hunt, quien murió en 2006. “Los hombres se sentían atraídos por ella y se volvió experta en tranquilizar a la gente, hablando a menudo de deporte”.

Hunt participó en algunos de los mejores momentos del fútbol cuando su esposo transformó el panorama de los deportes estadounidenses. Ella estuvo allí cuando la franquicia se mudó a Kansas City y cambió su nombre. Estuvo allí cuando su esposo fundó la Liga de Fútbol Americana y se convirtió en uno de los principales negociadores de su fusión con la Liga Nacional de Fútbol, ​​creando lo que se convertiría en la liga deportiva profesional más popular y lucrativa de Estados Unidos.

Fred Kaufman/AP

Lamar y Norma Hunt se encuentran afuera de su casa en Dallas, Texas, en junio de 1970. La pareja era una apasionada de los deportes y también era dueña de un equipo de fútbol en la ciudad.

“Muchos propietarios de la NFL despreciaban a la AFL como una liga juvenil”, dijo Joe Browne, veterano ejecutivo de relaciones públicas de la NFL, en 2020. “Lamar fue la excepción”.

Lejos del centro de atención, Norma Hunt sirvió como caja de resonancia para su esposo y silenciosamente moldeó muchas de sus decisiones. Después de su muerte en 2006, ella y sus hijos se convirtieron en propietarios de la franquicia.

Su visibilidad en los juegos de los Chiefs y en los eventos comunitarios también indica cuánto amaba al equipo y al fútbol en sí”, dijo D’Arcangelo. “Incluso como propietaria minoritaria después del fallecimiento de Lamar, ella siguió comprometida, no sólo como propietaria sino también como fanática”.

D’Arcangelo dijo que el apellido Hunt está entretejido no sólo en la historia de la NFL, sino en la industria del deporte en su conjunto. A Norma Hunt se le atribuye haber animado a su marido a invertir en el fútbol, ​​y la pareja fue propietaria de un equipo de fútbol en Dallas hasta la década de 1980.

El vínculo de la pareja en el Super Bowl va más allá del trabajo de Lamar Hunt para fusionar las dos ligas de fútbol.

Cuando llegó el momento de nombrar el juego por el título de la liga ampliada, los propietarios de los equipos insistieron en el engorroso y poco atractivo “juego de campeonato AFL-NFL”. En 1967, el comisionado de la NFL, Pete Rozelle, comenzó a solicitar ideas para un nuevo nombre, lo que resultó en sugerencias como Merger Bowl, Summit Bowl y simplemente The Game.

Jamie Squire/Getty Images

El ala cerrada de los Chiefs, Travis Kelce, y sus compañeros de equipo han honrado a Norma Hunt durante toda la temporada con sus iniciales en sus camisetas. (Foto de Jamie Squire/Getty Images)

Por esta época, Norma Hunt les compró a sus hijos pequeños Superballs, pelotas de goma de alto rebote que eran un juguete popular en ese momento. En una reunión con otros dueños de equipos, su esposo Lamar se refirió en broma al juego de campeonato como el “Super Bowl”, un juego de palabras inspirado en el juguete, dice la NFL en su sitio web.

En el verano de 1966, Lamar Hunt le escribió una carta a Rozelle en la que decía: “Lo llamé en broma el ‘Super Bowl’, que obviamente se puede mejorar”.

Se ha equivocado. Para el tercer juego por el título de expansión de la NFL en 1969, los medios habían recogido su propuesta. Ese año la liga adoptó oficialmente el nombre de Super Bowl.

Pero su esposo subestimó en ese momento cuán grande sería el Super Bowl, dijo Norma Hunt.

“Dijo: ‘Creo que este partido se convertirá en uno de los eventos deportivos más importantes de Estados Unidos’”, le dijo a un entrevistador en 2020. “Y más tarde, después de participar en muchos Super Bowls… dijo…. Es mucho más sorprendente de lo que podría haber soñado. ”

Después de la victoria de los Chiefs sobre los Baltimore Ravens el mes pasado en el Juego de Campeonato de la AFC, el mariscal de campo Patrick Mahomes dijo que cumplió su promesa de ganar para Norma Hunt.

Ahora, en un escenario aún más grande en el Super Bowl, sus iniciales en las camisetas del equipo son un recordatorio de cómo perdura su legado.

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