Los precios de los medicamentos recetados suben en enero

Los precios de los medicamentos recetados suben en enero

Mientras el gobierno federal busca controlar los precios de los medicamentos, las compañías farmacéuticas han aumentado los precios de cientos de medicamentos de marca este año.

Un análisis realizado por la firma de investigación farmacéutica 46brooklyn Research encontró que las empresas aumentaron los precios de 910 medicamentos de marca en enero, aunque el aumento medio fue del 4,7%, la tasa de inflación de medicamentos más alta y más baja en más de una década, según el análisis.

Enero es un mes crucial para los consumidores, ya que más de la mitad de los aumentos anuales de precios de los medicamentos en los últimos cinco años comenzaron en el primer mes del año. Los consumidores –muchos de los cuales están sufriendo bajo el peso de la inflación que ha elevado los precios de los alquileres y de los alimentos en los últimos tres años– deben encontrar la manera de incluir los mayores costos de los medicamentos en sus presupuestos familiares durante el resto del año.

Pero las compañías farmacéuticas parecen estar limitando los aumentos de costos mientras sortean las barreras de precios impuestas por dos nuevas leyes federales. Según la Ley de Reducción de la Inflación, las compañías farmacéuticas deben pagar un reembolso a Medicare si aumentan ciertos precios por encima de la tasa de inflación. La ley también permite a Medicare negociar los precios de varios medicamentos.

Otra ley federal, la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021, podría tener un impacto más inmediato en los precios. Este año, las compañías farmacéuticas podrían verse obligadas a pagar reembolsos a Medicaid que en algunos casos exceden la cantidad que recaudan por las ventas de medicamentos.

Los estadounidenses mayores que dependen de estos medicamentos negociados por Medicare pronto recibirán alivio financiero, un punto que Xavier Becerra, Secretario de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, subrayó la semana pasada cuando llamó a las negociaciones sobre el precio de los medicamentos “históricos”.

“Los estadounidenses pagan demasiado por los medicamentos recetados y, como resultado, muchos tienen dificultades para pagarlos”, dijo Becerra. “Hay familias en todo Estados Unidos que están haciendo verdaderos sacrificios para poder pagar sus medicamentos”.

Aproximadamente 8 de cada 10 adultos creen que el costo de los medicamentos recetados no es razonable, según una encuesta realizada en julio de 2023 por KFF, una organización sin fines de lucro centrada en políticas de salud. La encuesta encontró que aproximadamente 3 de cada 10 adultos tenían dificultades para pagar sus medicamentos.

Aunque los menores aumentos de precios medios de este año podrían aliviar las preocupaciones de algunos consumidores sobre la asequibilidad, cuánto pagarán las personas dependerá de su cobertura de seguro, cupones de medicamentos y descuentos complejos, a menudo ocultos a la vista del público.

Los expertos en fijación de precios de medicamentos dicen que las nuevas leyes federales probablemente obligarán a las compañías farmacéuticas a pensar dos veces antes de implementar grandes aumentos de precios. De hecho, el análisis de 46brooklyn sugiere que las compañías farmacéuticas están logrando aumentos más modestos. Algunos han optado por reducir los precios en lugar de pagar lucrativos reembolsos de Medicaid.

“Los fabricantes tienen todas las razones para cambiar la forma en que hacen negocios”, dijo Antonio Ciaccia, presidente de 46brooklyn.

¿Qué precios de los medicamentos están aumentando?

Las compañías farmacéuticas anunciaron aumentos de precios del 10% o más en una docena de medicamentos y más de dos docenas más aumentaron sus precios un 9,9% en enero.

Muchos de estos nuevos y costosos medicamentos son bastante desconocidos; ciertamente no son nombres muy conocidos.

Hill Dermaceuticals experimentó el mayor aumento de precios, aumentando el precio de la crema tópica Tolak, utilizada para tratar lesiones cutáneas, en un 33%. La farmacéutica italiana Chiesi también aumentó el precio de Ferriprox -utilizado para reducir el hierro en pacientes con anemia falciforme y anemia que reciben transfusiones de sangre- en un 21% para una solución oral y un 13% para una tableta.

Una nueva clase de medicamentos para bajar de peso, conocidos como receptores GLP-1, también verá aumentar sus precios a medida que aumente la demanda de los pacientes.

Novo Nordisk, que fabrica los medicamentos para la diabetes Ozempic y Rybelsus, aumentó el precio de estos medicamentos en un 3,5%. Mounjaro de Eli Lilly, también un fármaco GLP-1 para bajar de peso utilizado para la diabetes, subió un 4,5%.

Los fabricantes de medicamentos aumentan los precios de los medicamentos fijados para las negociaciones de Medicare

Por primera vez, el gobierno federal está autorizado a negociar los precios de los medicamentos para los afiliados a Medicare, el programa federal de salud para personas mayores.

La administración Biden negociará los precios de 10 medicamentos ampliamente recetados para tratar enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades autoinmunes. Los funcionarios del HHS hicieron ofertas iniciales a los fabricantes de esos 10 medicamentos el jueves, dando inicio a meses de negociaciones con las compañías farmacéuticas. Los nuevos precios de los 10 medicamentos se harán públicos el 1 de septiembre y los precios negociados entrarán en vigor en enero de 2026.

Durante los próximos dos años, se seleccionarán 30 medicamentos más para precios negociados a partir de 2027 y 2028.

Según los últimos datos, la mayoría de los medicamentos solicitados por Medicare para negociaciones están sujetos a aumentos de precios antes de que comiencen las negociaciones. Las compañías farmacéuticas anunciaron aumentos de precios para ocho de los diez medicamentos seleccionados para las negociaciones con Medicare. Estos aumentos de precios variaron desde un aumento del 6% por parte de Bristol Myers Squibb y Pfizer para el anticoagulante Eliquis hasta un aumento del 3% para los medicamentos para la diabetes Jardiance y Farxiga. Otros medicamentos que experimentaron aumentos modestos fueron Januvia, Enbrel, Xarelto, Entresto y Stelara.

El precio de lista del medicamento contra el cáncer de sangre Imbruvica, vendido por AbbVie Inc. y Johnson & Johnson, se mantuvo sin cambios. Novo Nordisk ha reducido el precio de su insulina NovoLog en un 75%.

Si bien las negociaciones iniciales solo cubrirán 10 medicamentos, el enfoque de Medicare para controlar los precios de los medicamentos en 2026 y más allá “tendrá efectos dominó en otros productos” que pueden durar varios años, dijo Megan West, directora general de Avalere, una empresa de consultoría y atención médica. compañía. empresa de consultoría.

Otro cambio importante: las compañías farmacéuticas podrían repensar cómo fijan el precio de los medicamentos tan pronto como lleguen al mercado.

Los fabricantes de insulina bajan los precios

Incluso cuando aumenta el precio de cientos de medicamentos, los consumidores que usan insulina pueden esperar caídas de precios por parte de los tres principales fabricantes de insulina.

En marzo, Sanofi se convirtió en la última de las tres empresas que representan el 90% del mercado mundial de insulina en anunciar recortes de precios. Los proyectos de Novo Nordisk y Eli Lilly Co. habían reducido los precios estadounidenses hasta en un 75% y un 70%, respectivamente.

La insulina bajó Los pacientes diabéticos lamentan la decisión del fabricante de suspender la insulina Levemir

Si bien los fabricantes han enfrentado presiones de políticos y defensores de los pacientes para bajar el precio de la insulina durante años, algunos analistas dicen que un misterioso cambio en la regla federal para los reembolsos de Medicaid probablemente también motivó a los fabricantes de medicamentos a reducir los precios.

Durante años, los fabricantes de medicamentos pagaron reembolsos a Medicaid y a los estados, que luego reembolsaron a las compañías farmacéuticas por los medicamentos dispensados ​​a los afiliados a Medicaid.

Hasta este año, los montos de los reembolsos estaban limitados según una fórmula federal. La Ley del Plan de Rescate Estadounidense eliminó ese límite, lo que significa que los fabricantes de medicamentos enfrentan posibles sanciones si los precios de los medicamentos aumentan con el tiempo, según un análisis de KFF.

El cambio en la ley federal es un ejemplo de “cuántos puntos de presión diferentes se necesitan para abordar los precios de los medicamentos”, dijo Leigh Purvis, directora de política de medicamentos recetados del Instituto de Políticas Públicas de AARP.

Purvis dijo que los principales fabricantes de insulina probablemente estén recortando los precios, en parte para evitar pagar multas lucrativas.

“Ciertamente hubo un incentivo financiero para que controlaran esos precios”, dijo Purvis.

También este mes, GlaxoSmithKline suspendió el inhalador para el asma Flovent, ampliamente recetado, y lo reemplazó con una versión genérica autorizada, una medida que podría haber sido para evitar fuertes reembolsos de Medicaid, dijeron analistas.

En otro análisis, 46brooklyn analizó los precios promedio de los medicamentos de Medicaid recetados con mayor frecuencia. Debido a que las insulinas y otros medicamentos para la diabetes constituyen una proporción muy grande de las recetas de Medicaid, las reducciones de precios de estos medicamentos esencialmente significan que los precios promedio de los medicamentos de Medicaid no han aumentado este año.

¿Precios de lanzamiento más altos?

Aunque estos programas presionan a las empresas para que acepten aumentos de precios más modestos para los medicamentos existentes, es posible que esta presión no se aplique a los lanzamientos de nuevos medicamentos. Ciaccia espera que las empresas opten por lanzar nuevos medicamentos a precios aún más altos.

Dado que las leyes federales exigen que las empresas “sigan un límite de velocidad” al aumentar los precios de los medicamentos existentes, “algunas compañías farmacéuticas pueden optar por lanzar nuevos medicamentos a precios aún más altos”, afirma.

“Si quieren ganar más dinero, la única manera de mantenerse por delante del sistema es adoptar un enfoque más liberal en materia de precios de lanzamiento”, dijo Ciaccia.

Ken Alltucker está en X, anteriormente Twitter, en @kalltucker, o puede recibir un correo electrónico a alltuck@usatoday.com..

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